麥洛眼中的世界
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作者:維吉妮亞.麥葛瑞格
原文作者:Virginia Macgregor
譯者:楊惠菁,林雨蒨
出版社:商周出版 出版日期:2015-02-06
適讀:13-18歲
本書介紹

2014年最受注目的英國新銳作家,甫上市授權超過10種語言翻譯
作家袁瓊瓊、陳安儀、彭菊仙 感動推薦

  這是一個用孩子的眼光看成人世界的故事,
  儘管這個孩子的視野只有一個針孔的範圍。
  這是一段祖孫都亟欲為彼此勇敢的故事,
  儘管姥姥失智症纏身,孩子終究也只是個孩子

  視線只剩下針孔大小的9歲男孩 + 時而清醒時而混沌的92歲姥姥 + 一隻叫做哈姆雷特的迷你豬

  不管這世界多麼糟糕,多麼令人難以忍受,他們執著地為彼此而勇敢

  姥姥每早起床都喜歡泡一杯甜甜熱熱的茶,順序通常是這樣的:
  鏗一聲,從杯架上拿起她的格紋馬克杯。
  啵一聲,打開放茶包的罐子。
  嘎一聲,拉開放餐具的抽屜,拿起姥姥最愛的那支把手上有個結的銀湯匙。
  呼嚕呼嚕,把水注入熱水壺的聲音
  喀一聲,按下熱水壺的開關。
  水咕嚕咕嚕滾,蒸汽不斷推著蓋子,開關喀一聲跳起來。

  有時候姥姥做到第三步,會忘記家裡有電熱水壺,於是用爐子燒水。聽到開爐火的聲音,麥洛就該起床了,他得趕緊跑下樓提醒姥姥。為了安全,姥姥被禁用火爐。

  但是今天一切都出了差錯,等到麥洛被哈姆雷特的叫聲吵醒時,廚房已經燒起來了……

  九歲的麥洛患有色素性視網膜病變,他的視力會慢慢消退,直到看不見。現在的他,視野只剩下一個針孔的範圍,但這並不妨礙好奇的他觀察周遭事物,他看到的往往與眾人不同,聽力也比常人敏銳。

  麥洛最喜歡高齡九十二歲的姥姥,他盡自己最大的努力照顧她,但是廚房失火的事件成為壓垮媽媽的最後一根稻草,媽媽決定送日漸衰退的姥姥去安養院。

  但是「勿忘我之家」這間安養院並不像廣告上那樣美好,麥洛說破了嘴卻沒有大人願意相信。他不想要姥姥住在這種鬼地方,於是和安養院的廚師、老人們,以及他的寵物豬哈姆雷特,一同展開蒐證和調查,揭發這個一點都不美好的地方!

  故事以第三人稱敘述,從九歲小孩麥洛充滿童真的眼光描述,與姥姥被失智纏身又自責的心境描述交錯。

 

名人推薦

  ◎從第一頁開始就引人入勝……假如你喜歡《深夜小狗神祕習題》,你一定也會喜歡這本書……太棒了。――英國《熱度》雜誌 Heat

  ◎一本扣人心弦又平易的小說。――英國《企業》雜誌 Company

  ◎一個關於家庭、愛與忠誠的感人故事,閱讀時最好準備著面紙……文筆流暢,寓意深遠,這本書會讓你思考,然後拿起電話打給你媽媽。――每日快報Daily Express

  ◎讀完讓人對生命充滿希望,溫暖、睿智、深具洞察力。――英國《好管家》雜誌Good Housekeeping

  ◎情節顯明、有趣、觸動人心,一本必讀佳作。――英國《美》雜誌Fabulous

  ◎很難不愛上這本美麗小說中九歲的小主角麥洛。――英國《風格》雜誌Stylist

  ◎人物設定和對話讓人對書中的家庭充滿同情,讀者會忍不住為主角麥洛加油,希望他達成目標。――英國太陽報 Sun

  ◎這則令人喜愛的故事會重拾你對人性的信心。――英國《濃濃》雜誌Bella

  ◎關於兩代情感的鼓舞人心之作。――英國《影像》雜誌Image

  ◎一部溫暖的小說,讓我們看到孩子有時候比大人看得更明白。――英國新聞協會Press Association

 

作者簡介

維吉妮亞.麥葛瑞格 Virginia Macgregor

  從小跟著一個不斷說故事的媽媽四處遊歷,成長於德國、法國和英國。從她開始可以握筆起,便愛上書寫,一直寫,常常寫到三更半夜,寫滿數學教科書的空白處。維吉妮亞這個名字追隨兩位偉大的女性,英國女子網球好手維吉妮亞.韋德(Virginia Wade)和作家維吉妮亞.伍爾芙(Virginia Woolf),她希望自己也可以是作家和網球員。早期學生生涯就是個隨意塗鴉和渴望被網球教練發掘的女孩,牛津大學畢業後,經歷英文教師與家庭主婦的身份,維持固定寫作,目前與丈夫居住在英國東南部的伯克郡。

 

譯者簡介

楊惠菁

  自由文字工作者。喜愛閱讀、藝術、美食和旅行。曾為多家旅遊雜誌與媒體撰寫報導及遊記,譯有《讓他為妳戴上Tiffany》、《愛德華的禮物》、《有時候很想要問為什麼》等書。

林雨蒨

  澳洲墨爾本大學研究所畢,曾任國際通訊社編譯、慈善機構公關、市場研究公司研究員,開過一間小小雪茄店,也當過服飾公司的負責人兼業務小妹,林林總總看似調性不同的經歷,都在文字的領域中飄然落定。譯作繁多,包括《追尋失落的玫瑰》、《騙你騙到愛上你》、《天使遺留的筆記》、《白狗的最後華爾滋》等等。

 

專文推薦

赤子之眼

袁瓊瓊(知名作家)

  雖然出版社把《麥洛眼中的世界》定位成「療癒小說」。我看完之後卻覺得,這本書更像是「英雄小說」。英雄小說的基本定律,無論故事主角多麼的渺小微弱無能,他總是可以改變世界。他的意志可以達成,心願可以滿足,而且通常都是依照他自己的方式。

  如同一切英雄小說,故事開始的時候,我們的英雄正在困境中。

  麥洛的父親因為劈腿,跟妻子分手。這個奇妙的男人毫無責任心,卻又極為樂觀(或說天真),認為被自己拋棄的妻子應當負責孩子和家中長輩的生活。到書末,甚至帶了小三和新添的女兒來「投靠」妻子。

  這個妻子,離婚後,除了要養九歲孩子麥洛,還得照顧丈夫的祖母(九十二歲)。她可不是聖母瑪麗亞。當然我們不能說她壞,她有她的煩惱,任何人置身在她的境地,恐怕都善良不起來,這件事相信大家都能理解。她整天活在幻夢中,沒完沒了的看著度假廣告,邊吃減肥藥,期望這兩件事可以逃離被丈夫拋棄的,那個自己不滿意而且厭惡的自己。

  所以麥洛,我們九歲的小英雄,在這個爹爹不關心,媽媽沒有心情關心的環境中,唯一的溫暖,便來自那個九十二歲的祖母。當祖母因為年老昏聵,被母親送到養老院之後,麥洛唯一的心願,也是書中那個「英雄」必須達成的目標,便是將祖母從養老院中「解救」出來。

  如同一切的英雄故事,英雄從來不會讓人失望,他的雄心壯志,一定會在書的最後一頁達成。本書亦然。我無意在這裡為我的「劇透」道歉,因為英雄之旅不像買彩票,結局從來不是重點。重點是過程。一個九歲孩子,人微言輕,面對整個世界,他是如何完成這個扭轉全局的結果?

  作者塑造了個一心一意,專心向著目標前進的孩子,之後在他周圍安排了一群問題重重的成年人。這些成人,除了歲數是麥洛的倍數,並且有皺紋,歷盡滄桑之外,對於應付自己的難題,似乎比麥洛這個孩子還更無能。他們各有各的悲痛:親情與愛情,戰爭創傷,生計困境,欲求不滿,衰老與失智,喪失尊嚴;從故事一開始延續到結束,沒有任何人的苦惱得到根本性的解決。美妙時刻多數只在剎那,而一切「看似幸福」,事實上底層疊印著那個未必幸福的未來。

  但是麥洛之所以「完成任務」,卻是依靠這群成人的協助。

  在麥洛沒有「進入」干涉之前,所有的成年人都接受現狀,不管現狀多麼糟糕,多麼難以忍受,成年人的方式是逃避,視而不見,逆來順受,似乎沒有人想過要改變。

  成人和孩子眼中的「世界」,最大的不同,大概就在這裡:成人總認為現狀是難以改變的,而孩子腦袋中沒有這種概念。他們想也不想,直接了當去「修正」這個世界,如果世界不是他們想要的樣子的話。

  成人是多麼渺小,而孩子又是多麼強大啊。

  我覺得本書是在提醒所有人,我們都曾經是孩子,看出去的是可以為我們改變的世界。麥洛的英雄之旅,在每個人身上都曾經發生過。在生命的某個階段,我們其實都曾經是英雄,或是有可能成為英雄。

 

專文推薦

用麥洛細小如針的眼光,聚焦於意義不凡的愛

彭菊仙(知名親子教養書作家)

  在這個故事中,每一個人都有缺憾,每一個生命都有不堪,而九歲麥洛對九十二歲姥姥那一份執著的愛,彷彿是一條牢不可破的韌線,穿越了每個角色之間的誤解、猜疑、敵對、仇恨,串聯了每顆彼此分離而破碎的心,融合而成一只溢滿著真愛、珍貴的生命之鍊。

  九歲的麥洛因目睹父親的婚外情,失魂落魄,在一場意外中被診斷出視力只剩下針孔般的範圍。所幸,麥洛有一位疼愛他的姥姥,她以堅定的意志與愛心不斷鼓舞著麥洛,並訓練麥洛以更敏銳的感官繼續自信的生活。

  姥姥,成為麥洛生命中最重要的意義,最堅實的依靠;逐日衰弱失智的姥姥也最需要麥洛無怨無悔的細心照護。

  然而,麥洛的父親此時卻帶著小三遠走高飛,母親珊蒂從此自暴自棄,彷若行屍走肉,在姥姥故意失手造成了一場火災之後,珊蒂不顧麥洛的反彈,把姥姥送進安養院,更不樂見麥洛飼養父親送他的寵物豬哈姆雷特。又因為債務壓迫,珊蒂甚至把姥姥的房間出租……這一連串的舉動激怒了麥洛,他開始與母親長期冷戰,同時,對世界充滿了懷疑與敵意。

  他對房客充滿敵意,他對老師充滿敵意,他對安養院裡傾慕姥姥的老先生派特羅充滿敵意。

  同時,只有「針孔眼」的他開始留意到安養院有許多不對勁的細節:老人們吃生冷的食物,錢包被沒收、iPad被奪走、衣物有汙臭髒漬,原來老人們遭到護士桑希爾的苛刻虐待。然而,大人們卻都被桑希爾機巧的表面工夫所蒙騙,任憑麥洛說破嘴,都沒有人願意相信他,甚至安養機構的評審委員在桑希爾護士刻意的美化包裝下,給安養院打了極高的評分。

  在麥洛一籌莫展時,終於找到願意伸出援手的同盟者――安養院裡的廚手崔比。他在敘利亞戰亂中,失去與其相依為命的妹妹阿伊夏,崔比滿心自責,於是把對妹妹的愛投射在麥洛身上,甘冒失去工作的危險,幫助麥洛在安養院裡蒐證,以揭穿桑希爾的惡行。

  秉持著堅毅的決心,麥洛竟以不完美的眼力蒐足了證據,說服了每一個原本斥為無稽之談的大人們;同時,每個人內心的道德勇氣也被麥洛的執著喚醒,一個個團結起來,加入麥洛揭發桑希爾的行動。

  故事的最高潮,就是安養院接受頒獎的那一刻,麥洛以超凡的勇氣上台,大膽地告訴所有評審,安養院的老人們實際上過得又冷又餓又髒又臭的生活,苦不堪言,就像他的小豬哈姆雷特曾被媽媽丟到車庫時的孤苦冷寂,令人不忍。最後,當現場播放出蒐證影片時,一片譁然,大快人心。

  在這個故事裡,每個角色都陷在自己的世界裡艱苦掙扎,每個人都有著化不開的惆悵:珊蒂不能原諒先生的無情無義;崔比一想到妹妹便湧上最深沉的愧疚;毛怪太太無法平靜看待自己把母親送進安養院;麥洛的老師從不體諒視力有缺陷、家庭正處於風暴的麥洛,他無心也無力於學業;老先生派特羅其實是無家可歸又被桑希爾收買的可憐蟲。而麥洛的父親在故事最後現身,因為他拋棄家庭之後過得並不如意。

  然而,在這一場聯手打擊桑希爾的戰役中,每個人似乎暫時忘卻了自己的困局,而在這過程中,每個人都被麥洛堅定不移的勇氣與愛深深感染,重拾自己愛人、付出與寬容的良善本心。

  正當大勝利鼓舞著每一個人時,姥姥竟撒手而去。而就在這一刻,愛,像是接力棒一般,一個傳一個,一個感染了一個:崔比無條件的向麥洛伸出援手,麥洛終於理解了母親珊蒂的苦楚;而獲得兒子諒解的珊蒂終於釋懷,放開心胸,原諒了負她而去的前夫;前夫終於能篤定地走向麥洛,父子和解;而麥洛終能帶著憐愛之心抱起同父異母的妹妹,善意回應爸爸的新歡。

  事實上,每個角色都回不到過去,心中仍舊傷痕累累,但是,自此,卻學會了用麥洛細小如針孔的眼光,聚焦於生命中意義不凡的愛。

  麥洛曾說自己是如此幸運,用不著看到世界全部的醜與惡;而破損的人生不也是如此?敏銳地聚焦在人人忽略的細小幸福裡,愛便能渲染整個生命!

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