實驗鼠的祕密基地
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作者:羅伯特.歐布萊恩
原文作者:Robert C. O’Brien
譯者:齊若蘭
出版社:小魯文化 出版日期:2010-08-01
適讀:7-12歲
本書介紹

 得獎記錄

  ★紐伯瑞文學獎金牌獎
  ★美國圖書館協會傑出書籍
  ★路易斯.卡洛書架獎
  ★美國馬克吐溫圖書獎
  ★西北太平洋青少年精選圖書獎
  ★美國麻薩諸塞州童書獎
  ★文化部優良讀物推薦
  ★「好書大家讀」年度好書

 

  「我們就好像跳蚤依附在狗背上生活一樣,如果狗溺水了,跳蚤也會跟著淹死。」

  這是一群被科學實驗出高度智商的老鼠,他們能閱讀、懂書寫,甚至了解使用電器與建築原理。

  意外發展出的文明生活固然舒適,卻同時將他們帶往充滿不確定的未來,當他們懂得越多,也越感到不滿足……

 

人物介紹

  傅太太
  住在農夫費吉本菜園中的田鼠,擁有四個小孩的單親媽媽,為了小兒子「小提」的病以及「搬家日」苦惱不已。

  艾吉先生
  艾吉先生是隻白色的田鼠,也是大家的醫生。他的診所位在農莊對面的舊農舍下,會用空地中長出的種子、花朵及地下根、莖,提煉藥水跟藥粉。

  賈若米
  一隻年輕的烏鴉,當他被緞帶纏在鐵絲上時,傅太太救了他一命。為了報恩,賈若米揹著她去找貓頭鷹求助。

  賈斯汀
  原本是普通的老鼠,被抓去科學院做生物實驗後,成為擁有閱讀、書寫能力、體格強壯,智力不輸給人類的實驗鼠。個性勇敢又富有群眾魅力。

  尼克
  與賈斯汀一樣是實驗鼠,因年紀較大而成為團隊中的領導者

  費吉本
  費吉本農場的主人,也是小龍的飼主。當他開始為春天的來臨預備犁田時,就是傅太太得搬離菜園的日子。

  小龍
  農夫費吉本養的貓,有著橘白相間的皮毛跟毛茸茸的粗尾巴。跳起來殺敵的時候,會發出高亢的號叫聲,把敵人嚇得動彈不得。

 

作者簡介

羅伯特.歐布萊恩(1918-1973)

  美國著名的作家兼記者,1918年生於紐約布魯克林,從羅切斯特大學取得英語碩士學位,先後在《美國新聞週刊》、《國家地理》等重要報章雜誌擔任編輯和記者,於1973年逝世。

  歐布萊恩的兒童文學作品中,以《實驗鼠的祕密基地》最為著名,於1971年出版後獲得許多文學獎項,如紐伯瑞文學獎金牌獎(1972)、美國圖書館協會傑出書籍(1972)、路易斯.卡洛書架獎(1972)、美國馬克吐溫圖書獎(1973)、西北太平洋青少年精選圖書獎(1974) 、美國麻薩諸塞州童書獎(1978)等。

 

譯者簡介

齊若蘭

  臺大外文系畢業,美國北卡羅萊納大學教堂山校區新聞碩士,曾任職好時年出版社、天下雜誌、康健雜誌,現為自由文字工作者。譯作包括《真希望我20歲就懂的事》、《愛因斯坦的孩子》、《數學高手特訓班》、《毒舌頭與夢想家》等。

 

目錄

為什麼要閱讀一流的文學作品? 文 / 陳衛平 002
這本書是誰寫的? 006
認識故事裡的靈魂人物 008
小提生病了 012
艾吉先生 022
烏鴉與貓 030
費吉本先生的犁 037
還剩五天 043
賈若米報恩 049
樹洞裡的貓頭鷹 055
去找老鼠幫忙 062
玫瑰叢中的祕密 071 
盡忠職守的布魯托 078 
在圖書室中 086
小田鼠伊莎貝拉 095
給小龍的藥粉 102
市場驚魂夜 110
關在籠子裡 117
走迷宮 126
我們就這樣學會認字 135
逃亡的日子 145
邦尼費莊園 160
洞穴中的工廠 167
玩具修理匠 178 
荊棘谷中的夢土 186 
被逮住了 199 
七隻死老鼠 208 
逃出鳥籠 216 
參加老鼠大會 229 
某某博士 240 
結語 253

窺探人鼠之間:實驗鼠的祕密基地 文 / 劉鳳芯 260
讀書會討論提綱 262

 

導讀

窺探人鼠之間:實驗鼠的祕密基地

國立中興大學外文系專任副教授 劉鳳芯

  在人類發展史上,與老鼠的糾葛始終佔有歷史一席:中世紀的歐洲,黑死病的流行使老鼠成為人人得而誅之的共同敵人;在維多利亞時期的英國,倉鼠卻又是英國小孩最常豢養的可愛寵物(此風延續至今);而在現代醫學的發展上,人類對於疾病的突破,也多虧無數老鼠慷慨捐軀。人類與老鼠長久以來既相厭又相依的矛盾關係,好似那想壓抑卻又不斷復返的記憶,只能不斷書寫人鼠關係。

  《實驗鼠的祕密基地》書中的角色組合和重要情節插曲,讀來有種似曾相識的熟悉,好似英國版《小兔彼得》故事的美國篇續集,兔子老鼠雖然易角,但書中也說兔鼠同源,原本即是一家親。在英國作家波特小姐的筆下,兔太太家比起她那神氣活現的兄長班傑明父子,寡母獨自拉拔四兒的生活並不容易,僅靠賣點煙草勉強維繫;偏偏獨子彼得又不爭氣,在麥先生的菜園闖禍連連;小命雖保,但裡子面子盡失,更傷及元氣。波特小姐的童書輕薄卻精悍,短短數語便犀利直點存在英國社會的階級差異。而故事轉到美國作家歐布萊恩的筆下,《實驗鼠的祕密基地》少了些拐彎抹角的刻薄,取而代之的是美國文化特有──或者說戰後美國童書格外強調的圓滿、溫馨。君不見書中的傅太太一家有難,先夫拜把兄弟二話不說、全員盡出、一路助挺到底;好個江湖道義、美國人情。

  再從此書的創作背景言之,此書初版於一九七一年,七○年代是美國生物基因工程研究領域屢有突破的輝煌時期,為當代後人類時代的到來奠定基礎。生物基因工程的發展,對人類有哪些影響?本書可視為歐布萊恩於七○年代對於生物基因工程研究前景的勾勒想像。書中原本作為人類實驗客體的老鼠,從暗中觀聽人類舉止的模仿中,竟發展出等同人類的智慧,因此計畫脫離人類宰制、創造國度;並有鑑人類墮入資本主義消費文化所產生的積弊,極力避免重蹈人類文明發展的覆轍。這群老鼠在未經實驗之前,原本受制於人類,是人類的屬民,但經過實驗改造,搖身∕昇成為具有思想與行動能力的鼠國主體,此一從屬民到鼠民的立國工程是否得成,故事結尾沒有提供明確答案,但透過看似美好卻充滿烏托邦色彩的描寫,預示了他們的未來。

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