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【給父母的科普知識私藏包】化石是從哪裡來的?


【給父母的科普知識私藏包】化石是從哪裡來的?

插畫|呼拉王

雖然恐龍已經絕種,但小朋友都特別喜歡恐龍,參觀恐龍化石更是讓他們瘋狂不已。進入時光隧道,一起探索驚奇的化石知識吧!

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恐龍是最令小朋友喜愛的動物之一。但是到博物館參觀時,往往只能看到骨骼、牙齒或爪子形成的化石。以下就是本期「小小探索家」單元〈化石是從哪裡來的?〉知識私藏包,分享給您與小朋友一起輕鬆聊化石。

Q1 骨頭和爪子、妙妙喵說硬硬的牙齒、骨頭和爪子最容易變成化石,為什麼其他種類的化石比較少?

A:身體其他的地方像是皮膚、肌肉、內臟和羽毛,因為很柔軟,很容易被小動物吃掉或被細菌分解掉,所以很少有機會變成化石。不過,有時候有些地層屬於又細又黏的黏土層(就像你玩的黏土一樣),皮膚或羽毛很容易在上面壓出紋路,就有可能可以留下稀有的皮膚或羽毛化石。

當然,的確也有極少數完整的化石保留下來,像是西伯利亞凍土中的猛獁象,因為那裡的環境實在太冷了,地層裡很少有細菌可以存活,所以連猛獁象的毛和肉都還在呢!這種化石稱為「實體化石」,實體化石和一般我們說的化石不同,它們是真正動物的身體,還沒有變成石頭。

而腳印化石的數量也少,是因為在形成化石之前,很容易被土石覆蓋、被其他動物踩壞,或下雨時被沖掉,要形成化石並不容易。所以雖然古代的動物每天都製造很多很多的腳印,但大部分都消失了,最後真正能變成腳印化石的只是其中的極少數。

糞便化石也差不多。因為大部分的糞便被「嗯」在地上,不是很快被其他動物吃掉、踩爛,就是被雨水沖走。所以說,軟綿綿的大便能變成化石,特別令人發自內心的讚嘆啊!

Q2 那我能做自己的大便化石嗎?我死後也會變成化石嗎?

A:嘿嘿!你是不是想把自己的便便埋進地下?妙妙老師我小時候也有過這種怪點子啊!

不過,科學家估計,每十億塊骨頭,大概只有一塊能變成化石。很多被埋進地下二十到五十公分深的動物,還是很容易被小動物潛入分屍、吃掉,因為這個深度的地層算是「生物活躍層」,有很多細菌、黴菌和穴居性小動物的干擾,很難有機會形成完整的化石。倒是遇到山崩、土石流、火山灰或洪水爆發的動物,變成化石的機會比較大,因為牠們的身體會被快速埋進深深的地下,避開生物活躍的淺層。不過,真的埋太深也不好啦,因為地層愈深的地方,溫度愈高,好不容易形成的化石很可能會被熔化掉。

是說,變成化石要花很久很久的時間,變成真正像「石頭」的化石(也就是經過「石化」,礦物質滲入骨骼),可能要經過數十萬年,等你終於變成化石了,要給誰看啊?

Q3為什麼動物的骨頭埋進地下很久很久以後,就會變成石頭(化石)呢?

A:簡單的講,這是因為地下水會慢慢的把動物骨頭(或其他構造)裡的細微成分溶解掉,也會把岩石裡的礦物質溶解,帶來填進這些孔隙裡。這個過程進行得非常緩慢,所以形成化石才需要這麼久的時間。

Q4蛋變成化石以後,裡面的恐龍寶寶還在嗎?

A:有些在,有些不在,要看恐龍蛋被埋進地下時,蛋裡面的寶寶長大了沒有。如果還只是很小很小的胚胎(小肉球,還沒發育出很多骨頭),那就幾乎不會變成化石保留下來;但如果已經長很大,骨骼已經發育良好,就有機會變成骨骼化石,保留在蛋殼的化石裡。

Q5我覺得大便化石看起來很噁心,為什麼妙妙喵要介紹大便化石呢?

A:你覺得噁心?我覺得挺可愛的呢(有的長得像好吃的麻花捲)!想想看,六千五百萬年前的暴龍便便捧在你手心,多麼珍貴呀!

況且,考古學家透過研究糞便化石裡的食物碎屑、寄生蟲,就可以了解古代恐龍愛吃的東西和牠們的生活方式,所以好不容易蒐集到糞便化石時,考古學家就像挖到寶一樣,一點也不覺得噁心喔!

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