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中醫師爸爸:增高轉骨男女大不同

作者: 劉宗翰(悅知文化《跟著中醫爸爸調小兒體質》)
中醫師爸爸:增高轉骨男女大不同
ShutterStock

媽媽帶著四年級的兒子來看中醫,說身高不夠高,放下心中的大石頭後又問了一句:「醫生,那他的姊姊,七年級,是不是應該要帶過來給您看看,長不高......」中醫師爸爸劉宗翰提醒:在這種狀況下,需要特別關注的其實是姊姊,不是弟弟!為什麼這樣說呢?

根據不正式的統計,在從未帶孩子看過中醫的人當中,第一次帶孩子看中醫的「主訴」,最常見的是:「醫生,吃中藥調理能讓他/她長高一點嗎?」

說來有些慚愧,中醫兒科能治好過敏性疾病,能協助處理病毒感染的急症(流感、腸病毒、諾羅病毒等),能幫助孩子的那麼多,但在不熟悉中醫的民眾心裡,中醫兒科好像只有「幫助發育」或是「轉骨」這項功用。

孩子的身高的確是許多父母關注和擔憂的重點,我們就趁著這個機會,把跟生長發育有關的注意事項一次說明清楚。

認識增高速率峰值(PHV)

診間常見一個狀況:焦急的媽媽帶著四年級的兒子來求診,說身高不夠高,希望我們幫忙。解說了所有的事情之後,媽媽終於放下心中的大石頭,知道「男生不用這麼早擔心」,然後,順口問了一句:「醫生,那他的姊姊,七年級,是不是應該要帶過來給您看看,長不高⋯⋯」

這個時候,我們的臉上就會出現很多條線⋯⋯因為,需要擔心而且特別關注的其實是姊姊,不是弟弟!

請先看下圖左方,女孩的狀況。

橫軸代表年齡,縱軸代表身高。線條爬升的斜度愈大,代表孩子這段時間長高得愈快。中醫談到長高,總說是「腎氣」的作用,其實,腎氣代表的是先天能量,也就是「基因密碼」蘊藏在生命體的一個規律。

很多長輩以為,在女生初經來了之後,才代表進入發育期,才要注意調理身體,其實這樣已經錯失了生長發育最快速的階段了。對女孩而言,在初經來之前的幾年,要先有乳房和陰毛這些第二性徵的發育,這些發育也各有等級一∼五的進程,家長一般有個基本概念即可,留意到孩子開始發育,再諮詢小兒科醫師即可。

這邊的重點是, 增高速率峰值(PHV)在女生的時機點,其實是在第二性徵剛開始發育沒多久,直到第一次月經來,中間的這段時間。以現在國小女生平均情形,如果五年級月經來,那麼,從三年級到四年級就是所謂「長高的黃金期」了! 錯過這樣的黃金時期,月經來了之後,當然(如圖所示)還是會再長高,但爬升的斜率已經沒有那麼高了。

另外,看男生這邊的右圖,PHV要一直等到陰莖發育到第四階段,陰毛發育超過第三階段之後,才會出現。因此,男生的「長高黃金期」落在七年級到九年級之間了。

四大身高成長觀察重點

當然,以上是小兒科教科書中,經過大數據統計之後的示意圖。並不代表每個孩子都是這樣,我們要傳達的觀念是,女生要請媽媽或阿姨提早關心(觀察),當孩子出現第二性徵之後就要注意:

◆ 每半年定期量身高,記錄下來,提供醫師做參考。

一般而言,半年增加三∼五公分,還不用太擔心。如果半年增加七∼十公分甚至更多,就要請醫師評估了。

◆ 盯住孩子的睡眠。晚上十點一定要上床睡覺。

從現代醫學講起來,優質的睡眠和大腦分泌生長激素有關。

從中醫理論來看,夜晚是身體能量往體內收藏的時段,白天吸收的養分,在夜晚需要安靜的休息,如此更能夠轉化成生長發育的能量(腎氣)。我在臨床看過太多熬夜或睡眠不佳的孩子,最後身高不理想的例子了。

◆ 幫孩子多安排戶外的,能跑跑跳跳的運動。

游泳對身體很好,但和長高比較沒有直接關係。骨頭需要「垂直於地面」方向的衝擊力,更能夠刺激骨頭變長。如果真的很少運動,至少要跳繩。

◆ 少喝冰飲。

如果孩子運動量大,偶爾喝點冰的無傷大雅。但如果本身屬虛寒體質,或運動量不大,再喝冰飲,一定對於身體的能量輸送會有不良影響。

長高的關鍵在「營衛氣的正常輸送」

什麼是營衛氣呢?各位可以把孩子的身體想像成一個蒸氣鍋爐,當中有生命的能量(火力)推動實質的各種養分(水)。在未達到一定能階(沸點)的液體(水),仍是液態,所以會因為地心引力而(相對的)難以向上向外輸送。達到一定能階之後,變成蒸氣,就能夠由下而上,由內而外,從內臟往四肢(頭面)輸送。

這樣運送能量和養分的系統,古代中醫稱之為「營衛」。營衛的功能很多,其中一個是「營養」身體的各個部位;另外一個是「防衛」身體的各個部位。因此,養分輸送系統和現代所說的免疫系統,都和「營衛氣的正常輸送」息息相關。

我們可以想像,孩子從一個只有一百公分高的小小身體,要長成為一個一百八十公分的大人,需要增加許多的「物質」(全身的各種組織包括骨骼、肌肉、軟組織……),這些物質肯定也需要「能量的運送正常」。

那麼,能量從哪裡來?除了先天存在於基因裡的能量,最重要的,就是每天從腸胃系統攝取來的養分。這些養分要能夠有效率的轉化,然後往四肢(和頭面)運送,接著分送至骨骼肌肉和神經系統⋯⋯如此才能接受到這些養分,最終才能正常發育。

另外,中醫也強調從「肺」吸取進來的能量,也就是透過呼吸作用間接推動了「營衛」。說給小朋友聽,他們大概無法理解,不過,大人們只要回想一下,古今中外的氣功、瑜伽、拳法⋯⋯哪一個不強調「呼吸」?同理可證,我們只要抓住關鍵概念,鼓勵孩子多運動,促進心肺功能,持之以恆進行一段時間後,想必就能看到好幾個效果同時發生:

一是和「營衛」相關的免疫系統變得正常,會發現過敏症狀減輕了。

二是「營衛」正常輸送所帶來的自然結果─長高發育。

三是因為「營衛」正常了,到腦部的氣血也更正常了,所以孩子腦部發育更好,專注力提昇,抗壓性提升,學習更有效率。

以上只是從中醫生理的角度,來解釋孩子運動的好處。當然許多轉骨藥方,都能夠促進「營衛」正常運行,但畢竟是外來強加於身體,我們最希望的還是看到孩子開心運動,吃好睡好,不用吃藥,也能健健康康又長得高。

*本文摘自悅知文化《跟著中醫爸爸調小兒體質:流感過敏OUT!掌握關鍵年齡,培養孩子強健體格與心理》,未經授權請勿轉載。

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    2018-04-20 檢舉
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