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看清母女關係的最大陷阱


看清母女關係的最大陷阱

Shutterstock

妳是家有女孩的媽媽嗎?或許有一天妳也會遇到,那個說「我最愛媽媽了」的女孩,去哪裡了?前一刻她還跟妳講心事,下一秒就轉頭不理妳…父母要知道,情緒化表現是女兒與生俱來的。這世上沒有完美的母親,也沒有完美的女兒,作家柯琳‧歐葛蕾迪提醒,當母親只能從女兒尋求肯定時,正是母女關係的最大陷阱。

母女關係最大的陷阱就是:當我們想要從女兒那裡尋求肯定的時候。

妳是不是透過自己的女兒表現得多好,來衡量自己是不是一個好媽媽?這感覺很符合邏輯,妳想:「如果我的女兒成績很好,而且在家很尊敬父母,我就是做到了當媽媽該做的。要是她有一科考不及格或者情緒波動很大,那麼在『媽媽』這張成績單上,我連六十分都不到。」

這就是問題!一天之中,女兒會發生很多狀況,妳們的每次互動都變成了某種「邀請」──邀請妳給自己打分數,看看自己是不是個稱職的媽媽。

.「如果我的女兒總是很有禮貌、很謙虛,表示我是個稱職的媽媽。」
.「如果我的女兒開心,表示我是個稱職的媽媽。」
.「如果我的女兒聽我的話,守規矩,表示我是個稱職的媽媽。」
.「如果我的女兒成績好,運動強、會跳舞,表示我是個稱職的媽媽。」
.「如果我的女兒受歡迎而且有很多朋友,表示我是個稱職的媽媽。」
.「如果我的女兒體重正常,身材很好,表示我是個稱職的媽媽。」

妳不能把自己的自我價值都寄託於女兒的表現或心情上。因為這樣一來,她的成功與失敗就都和妳有關。而唯一讓妳擺脫自己稱不稱職,感覺舒服一點的方法,就是讓妳的女兒變得完美。

這是「邊緣舞蹈」的一個巨大陷阱。女兒的不完美激起了妳心裡的自責,因為妳覺得自己很失敗,現在更嚴重的問題不在於女兒有一科考不及格或者多晚回家,而變成了這就像是針對妳的攻擊行為,然後妳的邊緣系統就蓄勢待發了,使妳做出戰鬥、逃跑或凍結的反應。

第四則無效媽媽信條對妳沒有好處,對妳的女兒也沒有好處,而最糟糕的就是加諸妳女兒身上的壓力,因為就像妳一樣,她永遠也達不到那個要求。

完美女兒只是一個神話
從來就沒有什麼完美女兒,這根本不存在。青春期女孩天生就是不完美的,因為她們心理上沒有發育完全,這也是為什麼還要和父母住在一起的原因,她們需要引導和保護。

珍妮絲有一個十七歲的女兒溫蒂,才剛高中畢業。高二的時候,溫蒂成績很好,也很認真地學舞,是每個母親夢想中的孩子。她對父母恭敬有禮,父母也很信任她。

升上高三時,溫蒂離開了規模比較小也比較保守的私立學校,轉去一所規模較大的公立高中。剛開始,她很難交到朋友,後來,她開始和一些常參加派對的同學一起玩,並且交了男朋友,是個非常出名的運動員。

珍妮絲對女兒的新朋友們很不放心,開始更嚴密地監控她。為了和朋友們出去玩,溫蒂對爸媽撒了謊,而且沒過多久,爸媽還發現她在男朋友的事情上扯了一個彌天大謊。

珍妮絲整個人崩潰了,接著很快就演變成了怒火。「從那件事之後,我就再也不相信她說的任何事情了。」她告訴我,「最讓我困擾的是,我的女兒已經不是我認為的那個她了。我以前只看到溫蒂好的一面,但是現在我覺得她是一個騙子。」珍妮絲說她告訴溫蒂,自己再也沒辦法像以前那樣看待她了,因為她是一個騙子。媽媽的失望讓溫蒂也崩潰了。她嚴重憂鬱,開始躲在自己的房間裡,並且自殘。

當女兒讓我們感到失望時,真的很痛苦。不過,我們做媽媽的總會有對女兒失望的時刻,這太常見了。在後面幾章裡,我將談談孩子犯的錯會帶來什麼益處。為了找到自主權,我們的女兒需要掙扎和犯錯,但是我們受「完美主義」的影響太深了,總是覺得女兒讓我們失望。

如何處理這份失望可能是最重要的部分,因為,儘管未經證實,但這種失望的確會造成更大的問題,就像珍妮絲和女兒溫蒂之間發生的狀況。

珍妮絲自責不是個稱職的媽媽,同時也給女兒貼上了「騙子」的標籤。羞愧讓珍妮絲再也看不到女兒的正面特質,只看見那個巨大錯誤。結果由於母親毫不掩飾的失望,溫蒂也對自己感到羞愧。

媽媽認為,對女兒嚴格一點能讓她改正行為,然而,事實正好相反。在布琳.布朗教授看來,「羞愧損害了我們認為自己可以做得更好的那部分。當我們感到羞愧並且給孩子貼標籤的時候,剝奪了孩子成長和嘗試新行為的機會。要是一個小孩撒了謊,可以透過糾正他說謊的行為來補救。但是,如果他被貼上了騙子的標籤,他還能怎樣改變?」羞愧感無法引發任何正向行為。「成癮、憂鬱、攻擊性、暴力、飲食障礙和自殺,都與羞愧相關。」

當珍妮絲明白真正的敵人是完美帶來的壓力時,她和溫蒂之間的情況有了改善。她察覺到,自己的反應源於身為母親的她覺得自己有缺陷。而在她向女兒坦承了自己的脆弱之後,溫蒂的壓力緩解了,珍妮絲也重回生活正軌。

消除羞愧感會帶來改變,珍妮絲開始以全新的角度去理解女兒,才發現溫蒂極度地嚴以律己,儘管她表面上看起來沒什麼,但實際上,她在壓力裡掙扎。這些領悟滋養了更多真實的連結。她們開始享受在一起的時光,溫蒂的憂鬱情況好轉,成績提升了,她不再自殘,而且被大學名校錄取了。

作者簡介|柯琳.歐葛蕾迪 Colleen O'Grady

她是美國休士頓大學「德州心理科學研究所家庭研究中心」主任,有二十五年豐富經歷的婚姻與家族治療師,協助過上千對母女圓滿解決相處問題。同時,她也是一個女兒的母親。她從同為母親的經驗出發,以其豐富的心理專業背景,幫助了許許多多的母親們重建與女兒的關係,傳授實用的方法,陪伴母親化解內心的緊張、衝突、焦慮和情緒化,並學會真正有效的溝通和教養方式,與女兒一同成長。

*本文摘自寶瓶文化《媽媽,才是一切的答案》,未經同意請勿轉載。

延伸閱讀:
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