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父母在孩子生涯探索時應該做的事──放手、尊重與支持


父母在孩子生涯探索時應該做的事──放手、尊重與支持

shutterstock

你太常跟孩子說「只是給你建議,不一定要接受」嗎?當孩子的選擇,並非你心中的第一志願時,該如何練就放手的智慧?

真誠接納孩子的選擇,培育他們思考與決策的能力,是身為生涯教練最需具備的首要態度。有時我們雖然擺出民主的姿態,但其實內心深處還是不免有自己的「標準答案」。舉個例子,我常聽到許多還不知道大學要選哪些科系的孩子說:「我爸媽說,如果不知道以後想做什麼,那就念法律(或財經、醫學等當紅科系)好了……。」

與其直接下標準答案式的「指導棋」,我更建議家長不妨這樣與孩子深聊:「我們來想想,有哪些科系跟你未來想做的、或喜歡的事情最貼近?有哪些科系可讓自己有機會接觸更多你可能會喜歡的人事物……。」就算孩子目前還無法選擇某一條明確的「路徑」,但是這樣的討論,可以激發孩子覺察、鼓勵孩子思考:「哪個『方向』與自己比較契合?」於是,生涯探索才會成為一段旅程,而不是一個狹窄的目的。

當我們鼓勵孩子去自我探索時,父母也要能願意真正接受孩子的探索結果。否則,當孩子找到自己的生命價值與目標時,父母卻沒有相對給予真誠的接納,隨之而來的,往往就是親子間的價值衝突了。

我曾碰過一位爸爸,孩子申請上一個大家都覺得很好的科系,但卻選擇另一個較冷門的就讀。這位父親內心覺得,為孩子長遠的幸福著想,大家眼中的「好」還是比較明智的選擇,但又覺得該給孩子自主的權利,因此,這位自許民主的爸爸在接納與堅持之間矛盾掙扎。於是我問他:「你的孩子,從小就常為自己做決定嗎?」這位開明的爸爸回答:「是。」我再問:「那在你印象中,孩子過去大大小小的決定,曾有過嚴重失誤嗎?」他想了一下說:「好像沒有……。」談到這裡,這位父親若有所悟的說:「謝謝!我知道該怎麼做了。」

我的意思是,如果過去孩子的決策經驗都很恰當,代表他是個懂得思考後果,並能為自己負責的人;一般來說,他更不會在生涯選擇這麼大的事情上任意隨性的下決定。對於這樣的孩子,父母要學的就是放手與相信。

用對方法,培育孩子決策力

培育決策力,需要方法與步驟。以選擇就讀科系來說,也是如此。

我與在大學任教的外子,近年來陪著許多高三的年輕孩子選填大學志願。我們的重點不在於幫孩子找出那五、六個志願,而是和他們分享做選擇的方法和過程。因為見過太多上了某個科系後才發現志趣不合,卻又因動力不足而陷在這個死胡同裡的大學生,因此我們最常提供的務實建議,就是請孩子上網查一查自己屬意科系的課程表,至少要有二分之一到三分之二的課程名稱與內容都是自己喜歡的,大學四年才不會形同嚼蠟。我們無法奢求所有課程都盡如己意,但若能有過半課程是自己感興趣的,的確能大幅降低白走一遭的機率。

當孩子向內的探索與對外的理解兼備,並提出幾個具體選項之後,我們是否能夠發自內心尊重孩子的意願,給予他自由選擇的權利,是身為生涯教練應具備的另一個重要態度。

我常提醒家有青少年的父母,決定孩子日常生活到底該享有哪些自由時,最好別處於「被逼著交出主權」的狀態。最好的態勢是:由你採取主動,隨著孩子成長主動提高自由度與選擇權。比方說,當他快到某一年齡,你必須預先讓他知道「我非常樂意給你更大的自主權,也期待你能承擔起該有的責任」。如果孩子的能力無法勝任,你也可以試行一段時間之後再做調整。

生涯選擇的道路也是如此。若大人根據自己的個人經驗,給孩子太多「你應該如何比較好」的建議,就很難給孩子練習的機會與支持的力量。

克制「給最佳選擇」的衝動

我碰過不少申請大學推甄的孩子,在幾經考量自我興趣與能力後,審慎思考填了六個志願;按理說,既然這六個選項都是孩子自我探索後的選擇結果,無論推甄上任何一個都值得欣喜。但我常看到的現實情況是,大人心中早有排序定見,當孩子推甄結果不是自己心中的「最佳選項」時,往往會鼓勵孩子參加指考。但是這麼一來,孩子之前為其他幾個志願所投入的時間精力,又有什麼意義呢?

身為父母,總希望給孩子「最好的」,這是天性,也正因如此,更顯得「尊重」的難得與不易。過去,當我知道自己孩子做了我認為不太優的決定時,我的態度會傾向「我告訴你,但不強迫你」。然而,隨著孩子年紀愈大,給我的回饋愈多,我也更加能體會,當親子關係親密,而孩子也認為父母很優秀而信任父母的判斷時,就算我們再三強調「只是給你建議,你不一定要接受」,孩子心裡就是會猶豫、會擔心自己做的決定不夠好。

在放手這條路上,我的大女兒的確教了我不少。譬如她告別學生角色之後曾經對我說:「媽!一旦我做了決定之後,我需要的是你的支持和祝福,『建議』就真的不用了!」我自己走過這段路,深知不易之處,但我也發現,「形之於外,久而久之就能誠於內」的改變歷程,使我成為更懂得放手的母親。當我能克制自己的外在行為,不給孩子那個所謂「最好的建議」時,慢慢的,我內在那個「最佳選擇」的聲音就會漸漸變小。而當我學會真正放手時,不僅孩子自在,我也愈來愈輕鬆。

我常比喻,生涯選擇就像婚姻關係,情投意合固然是很重要的基礎,但沒有哪個對象打從一開始就是我們的「天作之合」,而是因為後續的經營、磨合,在不斷互相了解、互相調適之後,彼此才會變成對方的真命天子或天女。生涯探索也是如此,即使基於興趣、能力、個性和價值觀做了明智的選擇,仍需要不斷的探索與調適,才能慢慢體會出生命的意義與生涯的況味。

誠摯祝福家有青少年的父母,希望你陪伴孩子的生涯探索之路,是一段彼此成長、意義非凡的旅程!

作者簡介|楊俐容

台大心理學研究所畢業,熱愛兒童、鍾情心理學,對於年輕時「讓世界更美好」的理想始終無法忘懷。有一對獨特可愛的父母,一個自認為是天作之合的配偶,兩位個性鮮明的寶貝女兒。從事過兒童、青少年、婚姻諮商工作,目前致力於社區營造、學童 EQ 教育與普羅大眾心理學教育工作,也是《親子天下》雜誌創刊之始便深受好評的「家有青少年」駐站專欄作家。專長領域為:團體帶領、親職教育、情緒管理、兒童青少年發展、人際溝通、兩性關係等。

 *本文摘自親子天下出版《生涯探索SOS!:發現潛能、追逐夢想,給青少年父母的陪伴守則》,未經同意請勿轉載

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