林真美:我與遠流──那源遠流長的感覺,不曾斷過


林真美:我與遠流──那源遠流長的感覺,不曾斷過

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現在,第一批看「大手牽小手」的孩子們長大了。再過不久,他們或許為人父母,或許有可能成為渾然天成的繪本創作者。我想,無論如何,那美好的果實勢必會經由他們的手,繼續傳承、遠播下去。可以預見未來的爸媽將不再茫然,而是很有感情、很有信心的,將童年熟稔的那些繪本唸給自己的孩子聽。至於未來的創作者,也會因為那些曾經埋在體內的繪本種子,而更懂得創作的語彙和更具創作的底蘊。

黃盛璘是我1980年代中後期留學日本時比鄰而居的好友。回到台灣以後,我們分別在各自的領域打拼,她在遠流的台灣館工作,繼而創設了遠流親子館。

我於1992年開始在台灣推動親子共讀讀書會(「小大讀書會」的前身),這構想源自日本的「家庭文庫」,簡單說,就是家庭式的小型圖書館,藏書以繪本為主,並有成員定期聚會,每次由大人輪番為幼兒朗讀繪本,藉以開啟孩子的第一扇閱讀大門。

經歷了將近四年的屢挫屢起,我雖未喪志,卻也決定要暫時停下腳步,先從改善台灣繪本出版的體質做起。那時台灣的繪本出版幾乎都是套書的天下,對童年未曾接觸過繪本的那一代大人來說,這些陌生的書,最先烙在腦海的印象是價位高昂。此外,由於是以直銷的方式販售,愛子女心切的父母或有忍痛掏錢買書者,但卻因為良莠不齊的內容,以及被直銷人員灌滿以目的為導向的迷湯,遂對繪本一知半解,他們不僅很難投入,也輕忽了自身在幼兒閱讀中所須扮演的角色。總之,那一代的大人不是對繪本拒而遠之,就是點到為止。也因此,我很難在書源有礙的狀況下,大張旗鼓,去帶動社區的繪本共讀。

「大手牽小手」的誕生

「工欲善其事,必先利其器」,我意識到我必須先打破那被壟斷、限制的販售方式,才有可能讓繪本像歐、美、日那樣,遍及於生活中的每一個角落。唯有在工具取得變得容易的條件下,我才有可能創造出更多的機會,讓更多的大人願意加入,連帶的讓繪本成為新一代兒童閱讀人生中,不可或缺的第一道「年輪」。

盛璘一路看著我跌跌撞撞,聽到我的提議,便主動安排我和王榮文先生見面。那已經是20年前的事了,場景模糊,卻清晰記得王先生當下的慨然允諾。他提議我用長遠的想法,去策劃一整套繪本,且同意先決條件是必須解套。我們都有共識,以整套的方式介紹,是希望讓這些繪本在市場上有能見度;至於讓書以單本流通到一般書店,則是希望打破既有僵局,讓未來的讀者可以輕鬆掏錢買下每一本和他有緣相遇的好書。

我和親子館很快的展開行動,我先列出心目中的經典、上乘之作,再由遠流洽談版權,然後我負責翻譯,就這樣,如火如荼的展開「大手牽小手」系列的催生。

現在回想,我們在1996那一年,在書店繪本通路幾乎闕如的情況下,確實勇敢的殺出了一條血路。因為盛璘對我的信任,我可以自由無畏的選書,在製作流程中,則有與官月淑、張詩薇等人的無間合作,以及之後的郵購、行銷部門等等的大力協助。那好似所謂的「眾志成城」,終於,讓「大手牽小手」成為讓人眼睛為之一亮的閱讀新火種。

傳承美好的果實

那時,除了把那些歷經世代考驗、為國外孩子們所愛的書譯介成中文,我們也帶進了繪本必須由大人小孩一起「共讀」的理念。我們透過製作文宣,告訴大家:「每一本繪本,都是在注入念者(大人)的聲音之後,才開始有了生命。而繪本的主人(兒童),也因為大人的點化,而有幸在文、圖的合奏之下,經歷一場溫暖而豐富的閱讀饗宴。」

經過這場革命,「大手牽小手」履險如夷,順利存活下來了。它不僅對於後來的童書解套有鬆動的作用,也真的經由時日的累積,使這些歷久不衰的繪本,漸入人心,讓大人為孩子朗讀繪本的畫面,成為日常中隨時、隨地可見的風景。而我也得以秉持不變的初衷,持續將不同時代、不同國度、不同內容或議題的好書,挹注到「大手牽小手」及之後的「沒大沒小」系列當中。

驀然回首,近20個年頭過去了,這中間物換星移,盛璘也轉換人生跑道,當起了台灣園藝治療界的開拓者。但對我而言,那源遠流長的感覺,其實不曾斷過。盛璘之後由連翠茉接棒,我們也曾藉由「沒大沒小」系列賦予繪本新義,打破「小孩專利」的藩籬,擴大了繪本讀者的層面。而2012年詩薇與我再續前緣,決定回頭繼續打造「大手牽小手」系列,這一方面是我倆對它情有獨鍾,另一方面則是我們深知它已在台灣的大小讀者心中,建立起了「從兒童出發、永不褪色」的口碑。

因為「大手牽小手」的推波助瀾,「小大讀書會」也終於順當的持續闢土至今。約莫是2002年吧,從事幼教的友人鄭世儀扛了整套的「大手牽小手」繪本到馬來西亞演講,並將書送給了當時的邀請單位,為仍是繪本沙漠的大馬,帶來了一道細細的甘泉;次年,輪到我受邀演講。未料十年之後,竟有「小大讀書會」在吉隆坡誕生!現在,馬來西亞已有五個「小大讀書會」了,而據說,遠流的「大手牽小手」已經成為他們「埋鍋起灶」的「基本款」呢!

這樣的故事,絕非偶然,如果沒有當初的堅持,就沒有今日的百花齊放。

現在,第一批看「大手牽小手」的孩子們長大了。再過不久,他們或許為人父母,或許有可能成為渾然天成的繪本創作者。我想,無論如何,那美好的果實勢必會經由他們的手,繼續傳承、遠播下去。可以預見未來的爸媽將不再茫然,而是很有感情、很有信心的,將童年熟稔的那些繪本唸給自己的孩子聽。至於未來的創作者,也會因為那些曾經埋在體內的繪本種子,而更懂得創作的語彙和更具創作的底蘊。

「那源遠流長的感覺,不曾斷過」。這句話除了道盡我與遠流的關係,也算是我對「大手牽小手」、「沒大沒小」系列的期許,以及我給遠流40、50、60、70……的祝福。

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兒童文學工作者、小大讀書會創辦人 林真美

國立中央大學中文系畢業,日本國立御茶之水女子大學兒童學碩...

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