黃瑽寧育兒必修課,55折開講

當美國家長遇上「虎媽學校」:值得學習的「吃苦」精神


當美國家長遇上「虎媽學校」:值得學習的「吃苦」精神

此為示意圖,內容與真人無涉。天下資料室

中國虎媽蔡美兒的教育方式,在西方文化中引起話題和爭議。一名華裔美籍媽媽隨先生外派到中國,讓兒子接受當地的教育,記錄下她的文化震撼和折衝。

2010年時,華裔美籍記者萊諾拉•朱(Lenora Chu)帶著3歲兒子與家人外派至中國,來到讀寫算術能力都排名世界第一的上海。她將兒子送入當地一所高級幼稚園就讀,自己也徹底經歷了一場東方教育的洗禮,並將這段時間的衝擊寫成《​Little Soldiers: An American Boy, A Chinese School, and the Global Race to Achieve》(小阿兵哥:中西合璧還是中西碰壁?全球化下的教育大競爭, 暫譯)一書。

朱提到一個經典的例子:當時她的孩子才剛入學一周,孩子本來就不喜歡吃蛋,但學校的老師處裡的方式,竟是直接用手按住孩子的嘴巴,強迫他吞下去為止。過程中孩子難過的又哭又吐,但老師一點不手軟,直到最後孩子放棄了掙扎舉雙手投降。

這讓朱感到憤怒,更多的是難以置信,於是她立刻趕赴學校,準備跟老師理論一番。朱對老師說:「在美國,我們不會採用強迫方式,我們鼓勵孩子選擇。」老師直接回問她:「那這方法有效嗎?」接著,老師更責怪她不該當著孩子的面,質疑老師的權威。

有過這樣的經驗之後,朱決定以她記者的本能,深入調查東西方的教育差異,並試圖釐清到底是整體班級的權益,抑或是個人的需求才是主導教育的圭臬?

中式教育「吃得苦中苦 方為人上人」

朱接受美國CBS電視台訪問時分析東西文化的不同。她說,在美國,對孩子在課業上的表現,大多歸因於天賦,當孩子的表現不如預期,也不會多做苛求,因此孩子可能半途而廢或是直接放棄。但反觀中式教育強調是培養孩子的「恆毅力」,在中文裡有「吃苦」一詞,認為「吃得苦中苦,方為人上人」,意即勤奮的工作一定可以換取未來的成就,朱認為,這是值得學習的精神。不過,她也指出,就執行面上來說,教育竟好似採行軍事化管理。

朱也發現,兩種文化間最大的差異在於「自主性」:「美國今天之所以可以在許多前瞻領域獨佔鰲頭,起源於在教育的過程中,我們總會不斷追問孩子:『那你怎麼想呢?』,我們在學校裡教導孩子獨立思考的能力,更希望孩子在回家後盡可能的跟父母多做討論,但在中國,激盪思想的方法並不受到教育界的重視。」

相較於西方文化,朱發現,中式學校期待家長能參與孩子的教育更多。「校長在第一天就開宗明義的表示:『我們不挑學生,我們挑家長』,這對整體家庭來說無疑造成了一股莫名的壓力,」朱回憶道。

不過,朱在孩子的這段教育過程中,也漸漸挖掘出雙方在教學風格上的「微妙平衡點」。研究證實,某些科目若是在「教師主導」的課堂中,學習效果較好,而朱的兒子數理表現的確頗傑出。

不過,當孩子回到家的時候,朱會改以美式教育的邏輯,和孩子討論,考驗、培養孩子的思考能力,除了抓出兩者間的平衡,更希望讓孩子充分理解教育體制間的優劣。

整體來看,西方偏重的是知識的活用,但對於概念則是一帶而過,相對而言,中式教育則會要求學生必須牢記理論,並循序漸進的涉入更加深奧與複雜的應用,因此,透過這本書的脈絡,朱希望能夠發揮拋磚引玉的作用,讓家長們徹底思考更適合自己孩子的教育方式。

延伸閱讀:

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