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你我都能幫他一把─如何協助創傷經驗的孩子(上)


你我都能幫他一把─如何協助創傷經驗的孩子(上)

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兒童受虐、性侵等不幸事件,讓原本該充滿希望的幼苗折傷了羽翼。美國諮商教育博士候選人留佩萱告訴你,如何協助這些有創傷經驗的孩童度過難關。

「在家裡,我媽媽會用爐子燙我哥哥的手,我哥哥曾經企圖掐死我,也性侵害我非常多次。幾個禮拜前,我被媽媽趕出家門,就因為我跟她說她的新男友是個毒販。我爸爸在我還沒出生前就被殺死了,我的生命中只有媽媽,從小到大我都幫她照顧弟弟妹妹,她卻這樣把我趕出去…,我希望我能夠回到過去,不要被生下來。」

「大概在我7歲左右,我媽媽開始吸毒;我12歲時,有一天放學從學校走回家,有個男子從後面抓住我然後性侵我,他恐嚇我說,如果我敢說出去,他就會殺死我家人。從那天起,我每天走路回家都在哭,我痛恨自己,覺得自己很髒,每天像個殭屍一樣行走。但是,我在學校會裝作一個開朗的女孩,因為我不想要大家知道這些秘密。」

「從小到大,我媽媽的情緒非常不穩定,就像是在坐雲霄飛車一樣…。還好我有吉他、以及紙筆可以讓我創作,不然我現在應該已經死了,或是正在割腕…。」

這是3位就讀林肯高中的學生對於自己生活的描述。美國華盛頓州東南區的林肯高中,位於當地社區「活躍」的中心──暴力犯罪、幫派結群、毒癮氾濫。許多就讀林肯高中的青少年逃學、吸毒、或是有暴力與行為問題,他們是社會大眾標籤的「問題學生」,大家認為這些孩子就是沒救了、以後等著以後去坐牢吧。

但是,林肯高中的校長卻不這麼想,他在紀錄片《紙老虎》(Paper Tigers,暫譯)中提到,他一直在尋找要如何幫助這些孩子,直到幾年前參加了一個研討會聽到了「負面童年經驗研究」(Adverse Childhood Experiences Study,簡稱ACE研究),讓他理解創傷對孩子造成的影響。於是,從2010年開始,林肯高中的老師們開始採取「創傷知情照護」(Trauma-Informed Care),用理解創傷來面對學生的各種行為問題。2015年上映的《紙老虎》,就拍攝了林肯高中如何用成為「創傷知情」來改變孩子。

童年負面經驗 影響成年健康

很多人在聽到「創傷」這個詞時,會聯想到戰場上的軍人,好像必須要經歷戰爭,才會得到創傷。但是,對於許多孩子,戰爭就發生在家裡。

20年前,美國醫生文生‧費利帝(Vincent Felitti)研究了約1萬7千多位成年人的健康狀態和童年經驗間的關聯性,這是著名的ACE研究。ACE研究詢問10種童年逆境,包含肢體虐待、情緒虐待、疏忽、性侵、家暴、雙親離婚、家人有毒癮或酒癮問題、家人有精神疾病或嘗試自殺、或是家族成員有人入獄,每經歷一種逆境就算1分,稱為ACE分數,總分為10分。研究顯示,ACE分數越高的受試者,也就是負面童年經驗越多的人,他們有更高的機率得到身心疾病,像是癌症、心血管疾病、肥胖症、憂鬱症、焦慮症…等等。

在學校裡,研究也顯示了ACE分數越高的學生有越多行為和學習問題。林肯高中一個班上的17位學生中,有13位孩子的ACE分數至少5分,有4位學生的ACE分數至少8分。而不僅僅是這10種童年逆境,其他種類的逆境像是照顧者情緒不穩定、被父母拋棄、或是生活在充滿暴力犯罪的環境中、生活貧困、被歧視…等等,這是許多孩子的生活──他們每天就像是活在戰場上。

很多老師認為學生每天到學校都準備好學習,但實際上,孩子可能今天來到學校後情緒不穩定、無法專注,是因為從前一晚就沒有東西可以吃所以肚子很餓、或是前一晚哭著躲在棉被裡聽父母爭吵摔東西,讓孩子很擔心今天會不會回家後媽媽就不見了。

許多孩子每天來上學時已經傷痕累累。這些生活在毒性壓力(Toxic Stress)環境中的孩子,他們每天都要花許多力氣「求生存」──時時警覺周遭的威脅,無時無刻準備好反擊或是逃跑。

*原文刊載於《人本教育札記》9月號

作者簡介 |留佩萱

目前為美國賓州州立大學 (The Pennsylvania State University) 諮商教育(Counselor Education & Supervision)博士候選人。為美國國家認證諮商師(National Certified Counselor, NCC),認證家暴/性侵諮商師(Certified Domestic Violence/ Sexual Assault Counselor), 認證臨床創傷治療師(Certified Clinical Trauma Professional),正在取得執照(Licensed Professional Counselor, LPC)。在美國工作主要諮商對象為小孩、青少年、大學生、以及家庭。

延伸閱讀:

你我都能幫他一把--如何協助創傷經驗的孩子(下)

預防孩子遭性侵,家長必知5步驟

ACE研究:受了傷的童年告訴我們什麼?

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