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自由玩耍為成長帶來正能量


自由玩耍為成長帶來正能量

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無論在學校或家裡,課業上的負擔早已壓得孩子喘不過氣,更進一步壓縮了孩子們從事休閒活動的時間,《時代雜誌》近期特刊以「童年的科學」為題,深入報導為何自由玩耍(free play)對孩子來說如此重要。

對孩子而言,沒有什麼事情是比玩耍來得更加重要!除了喝奶與睡覺之外,對於只有幾個月大的嬰兒來說,平日不外乎是睜著大眼觀察世界,要不就是跟父母一同嬉戲;當孩子大一點時候,除了與同齡小朋友互動之外,他更懂得創造出許多虛構的角色,在獨自一人的空間裡玩得樂此不疲。

聯合國的一份研究就曾指出,小朋友玩耍的時間屬於基本權益,就跟受教和居住權一樣;然而,由於社會環境的競爭越發激烈,小朋友玩耍的時間也相對遞減。

為了在標準化的測驗中獲得優異的成績,即便才在小學的年紀,孩子們所承受的壓力就已超乎我們想像,更進而壓縮到下課時間。經統計指出,在1989年,超過96%的國小學生每天至少有一次下課,然而,10年過後,卻只剩下不到7成孩子包括幼兒園,享有下課時間。

在2011年時,美國一份期刊更明確的指出,近半世紀以來,孩童「自由玩樂」純粹的休閒活動,時間已大幅縮減。而這段時期美國憂鬱症、焦慮、自殺率數字也不斷攀升。有專家甚至認為兩者有關。

當然,家長和老師們不是刻意降低孩子休閒活動的時間,但在環境與競爭等考量下,眾人無不急著培養孩子朝下一階段邁進的能力,因此看似浪費時間、漫無目的的玩耍,自然就在過程中被犧牲掉了。

這是因為大家壓根都不清楚,其實玩耍對孩子的大腦與身心靈發展,皆能帶來相當大的益處,以下是《時代雜誌》歸納出的3大要點:

1.玩耍出健康

經科學家的統計指出,現今孩子的肥胖比率,已經比70年代整整高出20%,這是因為以前的孩子可以藉由外出與朋友玩耍達到運動的目的,再加上團體活動更可以加速孩子在心智與創造力上的發揮,讓孩子及早學會如何獨立自處。

那些懂得自得其樂,或是很輕易就能跟人打成一片的孩子,都是在玩耍的過程中學習如何以自己的方式因應種種突發狀況,這種應變能力的掌握是無法透過線上學習或課堂來獲得的。

2.玩耍出創意

除了顯而易見的好處之外,其實玩耍最大的祕密就在於「無法預測的隨機性」;人類與其他動物最大的不同之處就在於我們有創造力、有彈性、有適應能力,而純粹的玩樂,其精髓就在於沒有任何確切的流程;同時,當孩子處在一個不具壓力與框架的情況底下,反而更能激發出孩子在組織運作上的能力。

3.玩耍出人際

玩耍也能培養孩子的社交能力,當我們望向學校的操場,哪些孩子可以輕易融入、哪些卻又離群索居可以說是一目了然;其實,只要透過跟朋友玩耍或是與家互動的過程,就能夠有效幫助孩子學習如何正確預測與回應他人在言語肢體表像背後的意圖,也能幫助孩子學會如何分享、協商以及解決衝突,尤其當大人不在、只有孩子彼此玩耍的時候,就是精進孩子社交能力最佳的時間。

自由、純粹的玩樂除了可以培養科技與人工智慧無法取代的「創意加值」以及「團體合作」的優勢之外,最重要的是,玩耍能帶給人無窮的「快樂」,而快樂正是讓人們得以感到富足與平靜的一切原動力,因此無論是什麼年紀的人,都應該積極擁抱玩耍所帶來得正能量才是!

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