新手爸爸年齡攀升,養育孩子更有資源


新手爸爸年齡攀升,養育孩子更有資源

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不只是高齡產婦,高齡爸爸也越來越多。據統計,2015年美國新手爸爸的平均年齡是30.9歲,創歷史新高。專家分析,爸爸們高齡得子代表有更多資源養育孩子,但也面臨一些危機。

一項發表於《人類生殖醫學》(Human Reproduction)期刊的最新研究指出,美國新手爸爸的平均年齡在過去40年內增加了3.5歲,從1974年的27.4歲提高到2015年的30.9歲,創下歷史新高,可見推遲生育年齡的不只是媽媽們。

本研究統計從1972年到2015年間出生的1億6千900萬美國活產嬰兒,發現同樣從1974年到2015年間,超過40歲的新手爸爸人數比率翻倍成長,從4.1%增加到8.9%,而超過50歲的新手爸爸人數比率則從0.5%增加到0.9%。

不分收入、不分種族、不分地區,全美新手爸爸的年齡都越來越大。平均而言,亞裔新手爸爸年齡最大,為36歲。高學歷新手爸爸也有年齡偏大的趨勢,擁有大學以上學歷的男性,平均成為父親的年齡為33.3歲。從生殖觀點來看,男性的生育期比女性長很多,本研究中最年輕的爸爸只有11歲、最年長的爸爸則是88歲。記錄顯示,男性直到96歲都有生育能力。

高齡爸爸經濟水平較高

研究由史丹佛大學男性生殖醫學教授麥克爾•艾森伯格(Michael Eisenberg)博士主導,「我想男性推遲生育年齡有利也有弊,」艾森伯格說:「好的一面,高齡爸爸多半教育水平高,事業有成,有更多資源養育下一代,通常也有餘裕花更多時間陪寶寶,這有助寶寶健康成長。」

但高齡得子仍然可能帶來公共衛生隱憂。另一方面,男性的精子當中有十幾億組DNA,當男性超過特定年紀以後,精子中每年會有兩組DNA產生突變,這些突變可能影響到他們的下一代,部分研究發現爸爸年紀越大,孩子發生自閉症、精神疾病、小兒癌症、基因缺陷的比例就越高。當男性年紀越大,他們的伴侶也就越難受孕,流產的機率也越高。

「這些因素不但影響到個人,也影響到整個人口品質,」艾森伯格說。

高齡產婦教養模式較為成熟理性

這項新研究也探討了高齡產婦現象,不意外的在過去40年當中,女性首次生育年齡增加的幅度比男性還大--從1972年的24.7歲增加到2015年的28.6歲。在台灣,新手媽媽平均年齡則已超過30歲。

由於生產本身帶給母親的風險,高齡產子對女性而言,比對男性風險還高。但丹麥近期一項研究指出,就像高齡爸爸一樣,高齡產婦也有其優勢。研究指出,高齡媽媽較為成熟理智,較少體罰或是對年幼子女吼叫。她們的孩子較少出現行為、社交、情緒方面的問題。也有研究顯示,高齡產子的婦女平均年齡較長,她們的子女也比較聰明。

艾森伯格說,男性與女性推遲生育的理由大致相似:避孕技術愈來愈普遍,意外懷孕的機率愈來愈低,事業心重的夫婦們生育年齡也愈傾向延後生育年齡。

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