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那不是荷爾蒙!看清青少女情緒起伏的真相


那不是荷爾蒙!看清青少女情緒起伏的真相

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青少女的情緒是自然力量的產物,其強大的程度甚至會嚇到她自己。專研青少女心理的治療師麗莎•達穆爾(Lisa Damour)在《Untangled》一書中,用神經醫學來解析,幫助父母了解女孩的頭腦裡到底發生了什麼。

在達穆爾研究所的第一個學期,教心理測驗的教授經給她一疊羅夏克墨跡量表(Rorschach inkblot test)讓她判讀,並提醒她:「記得檢查一下受試者的年齡。如果那是個青少年,而妳卻以為他是成年人,你會以為他有精神病。但其實那只是個正常的青少年。」

如今20年過去了,達穆爾不用看羅夏克墨跡量表,就知道青少年可以有多不理性。父母們每天向她抱怨,描述一點小小的不如意;例如女兒發現她想穿的那條牛仔褲還沒晾乾,都可以演變成巨大的情緒風暴,襲擊家裡的每一個人。

進入青春期 大腦開始重新施工

青少年突如其來的情緒可以讓父母感到害怕,因為從6到11歲間,孩子們經歷一段心理學家所謂的潛伏期。正如這個字眼所暗示的,在童年時期他們還不會展露善變的情緒,直到進入青少女時期前,女孩們都很隨和。近期腦科學的發展,對潛伏期又有了近一步認識。大約在12歲,少女們的大腦停止發展,開始劇烈的重塑。這個重塑的過程與大腦在母體子宮內發育的過程相似,先緩慢地從原始部分(邊緣系統)開始,然後移動到上部、外部區域(皮層),這是人類獨有的、與其他動物不同的區域。

邊緣系統的重塑會提高大腦的情緒反應,研究顯示,青少年的皮質比幼兒、成人都更敏感。例如,有一項研究以核磁共振成像直接來觀察少女們腦部對情緒的反應,研究員們將恐懼的、快樂的、平靜的臉孔分別展示給兒童、青少年、成人看,同時監控他們腦部杏仁核、即邊緣系統情緒反應中樞的活動。結果發現,青少年的杏仁核對於恐懼與平靜的臉孔有強烈反應。換句話說,他人的情緒很容易對青少年發生影響,並產生連鎖反應。

隨著從下到上的大腦重塑過程,額葉皮層-大腦中發揮平靜、理性影響力的部分-要一直到成年期才會發揮完全的效力。這表示邊緣系統的反應會凌駕額葉皮層的控制力很長一段時間。簡而言之,強烈的情緒在青少年期會不受控制地接連爆發,將你的女兒帶到一段情緒震盪的新時期。

很多家長會告訴青少年孩子說他們的情緒問題是因為「荷爾蒙」。這個解釋太簡化了,而且也不正確。荷爾蒙帶來的是暴長的青春痘、暴增的身高,但對你女兒起伏的情緒並沒有直接的影響。

你女兒大腦的改變才是影響她情緒最大的因素。與壓力、與父母的關係等其他因素相比,荷爾蒙對青少女情緒的影響更是微乎其微。

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