吳靜吉:天才兒童更需正常生活


吳靜吉:天才兒童更需正常生活

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人盡其才是不變的教育原理,多數人都可以在最適的機會教育下成為其擅長領域的專家,但過著正常生活才能培養數學天才家米爾札哈尼的性格,而晉升「偉大」的行列。

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今年有兩件關於女性「數學天才」的事特別引起我的關注。

1936年設立以來,被認為是數學界諾貝爾獎之費爾茲獎(Fields Medal)唯一的女性獲獎人米爾札哈尼(Maryam Mirzakhani)於7月14日英年早逝,幾乎所有的新聞媒體都稱她是天才。

1977年在伊朗出生的她,原本熱愛小說,夢想成為作家,高中時哥哥分享了一道雜誌上的數學問題,而激發她的熱情,從此著迷於數學領域,她參加兩次國際奧林匹克數學競賽,皆獲金牌。一直到研究所才到哈佛大學就讀。

相關人士都說她是天才,也是好女兒、妻子和母親,她史丹佛大學同事柯恩(Ralph Cohen)更說她是好夥伴、老師和博士生指導教授。「她深度的求知好奇心,成功解題的強烈喜悅與滿足,」都是她成為偉大知識分子的人格特質。恰好呼應愛因斯坦的名言,「大多數人說,是智識造就偉大的科學家,他們錯了,其實是性格。」

另外一件則是4月7日上映的電影《天才的禮物》(Gifted),7歲的女孩瑪麗(Mary Adler)上學第一天就展現了數學才能,老師和校長認為她可以獲得獎學金到資優學校就讀,而她實質的監護人舅舅法蘭克(Frank Adler)卻堅持讓她留在公立學校過著一般兒童的生活。

原來瑪麗的媽媽黛安(Diane Adler)是非常傑出的數學才女,但母親伊芙蓮(Evelyn Adler)只要求她全心解數學題以獲得數學界的諾貝爾獎,在專斷權威教養下,黛安沒有機會過正常生活。17歲時,母親用盡方法如報警等阻止她的戀愛,卻讓她跟非心儀的男孩懷孕生下瑪麗,極度不快樂的她在自殺前,把瑪麗託付舅舅,要她過著正常人的生活。同時黛安也把她解出的數學難題,交給他並囑咐必須在母親死後,才可發表。瑪麗的外婆得知瑪麗的數學才能後,告上法庭,想控管外孫女,以完成自己對女兒的期待,幾經轉折,終於在條件交換下,讓瑪麗回到舅舅身邊,過一般兒童的學校生活,並在大學上數學課程。

真實的「天才」米爾札哈尼,從小過著兒童的正常生活,機會來了,才能便發揮出來。她的英年早逝加上《天才的禮物》電影故事再度引起資優教育的討論,例如到底什麼是天才?是否只要有機會每個人的特殊才能就得以發展?瑪麗外婆的教育方式只顧解題以便成名而忽略真實生活,對嗎?

人盡其才是不變的教育原理,我相信多數人都可以在最適的機會教育下成為其擅長領域的專家,但過著正常人的生活才能培養像米爾札哈尼的性格而晉升「偉大」的行列。

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政大名譽教授 吳靜吉

國立政治大學名譽教授、創造力講座主持人。於美國耶西華等大學教授教育心理學,並在La MaMa劇社擔任藝術家,回台後曾擔任政大心理系系主任、國立中正文化中心董事長,現任國家表演藝術中心董事、台灣文創發展基金會(華山)董事、紙風車319鄉村兒童藝術工程發起人。

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