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因為一盒顏料改變他的人生:經典繪本《瑪德琳》作者路德威‧白蒙

作者: 賴嘉綾(玉山社出版《與圖畫書創作者有約》)
因為一盒顏料改變他的人生:經典繪本《瑪德琳》作者路德威‧白蒙
玉山社出版《與圖畫書創作者有約》

經典繪本《瑪德琳》的作者Ludwig Bemelmans(路德威‧白蒙)曾經是大家口中的不良少年,卻因為一盒顏料改變了人生,喜歡畫圖的本能因此被激發,更成為奪得凱迪克金獎大獎的國際著名藝術家。

作者Ludwig Bemelmans(1898-1962)可算是位素人畫家,創作圖畫書時,不僅畫面蘊含故事,他的文字更讓讀者充滿想像,加上他字字推敲,讓每一句的押韻與字數長短,特別適合學齡前的親子共讀。令人讚嘆的是,連三歲的孩子都能馬上記得故事的內容。

Ludwig出生於十九世紀末的奧匈帝國,父親家族經營旅館,因為父親遺棄家人與情婦私奔,懷有身孕的母親帶著他回到娘家。這樣的際遇讓女人非常卑微,對母親的原生家庭也是個污點,更別說小孩會受到怎麼樣的看待。在當時保守的鄉間,被鄰居瞧不起,沒有地位,寄人籬下,美麗年輕的母親也因此蒙上憂鬱。Ludwig從小就難管教,青少年時被送回叔叔經營的旅館,從小跑腿做起,依舊惹是生非,最後落個不是要關進監牢就是被遞解出境的下場;經由家族關係送到美國的旅館實習,後來從軍參加了第一次世界大戰,最後定居在美國。

這位大家口中的不良少年,因為一盒顏料改變了人生。他最叛逆的那年生日時,嬸嬸送給他一盒顏料,喜歡畫圖的本能因此被激發。在工作之餘就學著塗鴉。我們看到他的畫面不像其他經過訓練的繪者的構圖,他表現立體視覺的方式無法和學院派的相比較,但是豐富的觀察和細膩的勾勒,塑造出他個人風格,極易辨識。這樣一個不被重視的孩子因為自我期許,完成了許多不可能的任務,甚至成為國際著名藝術家、作者,澤被子孫。真適合用來鼓勵許多迷惘的青少年,要永遠堅持生命的理想,不要放棄自己。

這麼可愛又惹麻煩的Madeline是怎麼來的呢?Madeline的名字由來,是作者的太太Madeleine,家人稱她Mimi;修道院住宿學校是Ludwig母親年輕時的求學經驗,另外加上女兒頑皮的樣子,和他自己總是與眾不同的個性,共同編成故事中的Madeline。他體驗過的種種,變成圖畫書裡的情節,譬如在醫院看到手術後的孩子正在告訴大家她有多勇敢,並且讓大家看她剛縫合的傷口,這些都被借用到Madeline書裡。

Madeline這本書的出版,畫風在當時被認為太漫畫風,而故事情節對孩子太複雜,編輯和原來與他合作的出版社用「too sophisticated for children」這樣的字眼告訴Ludwig,拒絕出版。只有Simon & Schuster這家出版社願意出版,沒想到,這種突破的畫風和故事清新動人前所未見,出版後得到凱迪克銀牌獎,一舉成名。之後,Ludwig一心想要得金牌,於是繼續專注作畫,畫了兩千多張圖,從中精挑細選,歷經多年才完成續集Madeline’s Rescue。果然,如他所願,Madeline's Rescue得到1954年凱迪克金獎。這時原先與他合作的出版社Viking Press才將Madeline的版權購回,成為他的專屬出版社。目前除了精裝、平裝版繼續再版,合訂版、DVD也持續發行中,並有多國翻譯,完全破除時空限制。

Madeline書中,許多畫面都可以看到巴黎的地標,如歌劇院、凡登廣場、傷兵院、聖母院、植物園、聖心堂、塞納河畔、巴黎鐵塔、杜樂利花園噴水池。雖然這本書不曾被列在旅遊書裡,但的確是帶著孩子去巴黎旅行最重要的景點介紹。這樣的風格持續到Madeline in London,我們看到倫敦著名的地景出現在書裡,如白金漢宮、特拉法加廣場、西敏寺、倫敦塔橋。書中某些轉折的小故事,看來不經意,但是作者總是煞費苦心。譬如說女孩們為什麼要去倫敦呢?寫作過程中,他問了周遭好幾個小女孩有什麼想法,來增加寫作時的順暢說服力。連這些細微到讀者都很難發現的細節,他都非常用心。

旅行也是他重要的靈感來源,去北非摩洛哥旅行時,他構思了Madeline and the Arab的故事,這個想法最後成為Madeline's Christmas。當然,不能只有故事,角色才是重點,如Madeline and the Bad Hat裡的男孩,他想讓這個角色可惡、虐待動物、還要讓人家喜歡他、想要拯救這個無藥可救的小男孩。這個角色整整想了三年,直到真的遇到位西班牙大使的孩子,名叫Pepito。Pepito組織了一個小團體,網羅其他西班牙裔的男孩,專門射殺街上的貓,因為解決一隻貓就可以從一位愛鳥的女士那裡得到十法郎。Ludwig將自己小時候孤零零地坐在公園的心情投射其中,這位家境富裕、孤單、殘虐小動物的男孩就這樣被塑造出來。

Ludwig說,他不將自己歸類成作者或是繪者,因為圖與韻不該分開。他的書總要經過好幾年的斟酌與修飾,但讀者讀的時候一點也不覺得,因為他堅持用嚴謹的態度做輕鬆的圖畫書。

作者簡介|賴嘉綾

專職繪本評論、推廣,部落客,現居台北市。身為母親,長期致力推廣繪本閱讀,帶領成人繪本讀書會、撰寫書評與部落格、翻譯繪本,並經常協助書店與出版社選書。參與《大人也喜歡的繪本》企畫,著有《與圖畫書創作者有約》(以上由星月書房出版)、《動物們的讀書會──繪本職人的閱讀地圖》、《是真的嗎?──繪本職人的閱讀地圖二》(書林出版)。

個人網站:charlenelai.com

工作室:在地合作社The PlayGrounD

*本文摘自玉山社出版《與圖畫書創作者有約》,未經同意請勿轉載

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