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與圖畫書創作者有約:暢銷繪本《點》的創作者彼得.雷諾茲


與圖畫書創作者有約:暢銷繪本《點》的創作者彼得.雷諾茲

圖畫書作家Peter H. Reynolds(左)與作者賴嘉綾

觸動全世界媽咪淚腺的繪本《有一天》的圖畫書創作者彼得.雷諾茲,在美國麻州小鎮開起一家溫馨的書店,他自寫自畫的暢銷繪本《點》,還曾經被太空人帶到外太空,現在也展示在書店裡呢。

在獨立書店甚至連鎖書店相繼熄燈歇業中,圖畫書作家Peter H. Reynolds在麻州小鎮開起一家溫馨如童年記憶中可以跑來跑去的童書玩具店。The Blue Bunny Books and Toys位於Dedham,街道的特色如很多美國新英格蘭地區的小城,商店的招牌一家比一家舊,因為越舊表示經營越久,是一種榮譽。整條街都是那種不用積極招攬顧客的樣子,想要什麼東西就去什麼店。靜謐的小鎮藏著這樣一位點子王。

圖畫書作家Peter H. Reynolds

Peter的《the Dot》這本書,說的是一個在美術課不敢畫圖的女孩,老師看了那張空白的紙,說:「這是暴風雪中的北極熊。」,但孩子覺得不好笑。老師請她畫一個點,然後說:「請簽名。」第二個星期孩子來到美術教室時,看到她的點被老師加了框裱起來,掛在老師座位後面,大家一眼就看得到的牆上。女孩要求老師再給她機會多畫幾個點,因為她認為這次可以畫得更好。她畫了小的點、大的點、經過點綴的點、中間是空的點,各色各樣大大小小的點,畫完後,通通都簽上名字。這些畫後來就在學校的走廊展覽。有個男孩充滿羨慕的眼神看著一幅又一幅的畫,說他自己連一條直線都畫不好,於是,女孩拿著一張紙給他,請他畫一條線,然後指著那條歪歪斜斜抖抖抖的線,她說:「請簽名。」

我從小就是個怕畫畫的孩子,因為最怕人家問「你在畫什麼?」還沒真的開始,就停下來了。小學的美術老師還會提提點點讓我的畫成型,雖然我心知肚明整張圖不是我的想法或是驚訝老師的巧筆,反正可以交差。中學時沒有人在意我們想要畫什麼,高中?有美術課嗎?一點印象也沒有。美術課對我而言就像很多人排斥數學課的類似情形。我不會畫人、畫動物,但是我可以畫三角形、畫圓形、剪貼、拼畫、拉線條。我也沒辦法大聲的或是篤定的說「我可以畫!」。直到有了孩子,看孩子們畫,小小年紀就自然的說「這是我的蘋果」、「我的球」、「本來這就是火車啊」……,一副「大人你有什麼問題?看不懂嗎?」的樣子,才恍然大悟畫圖的能力是天生的,千萬不要壓抑,一旦讓這小小的種籽枯萎,將來可要花上多倍的心力才能重建。

圖畫書作家Peter H. Reynolds作品合集。

我以孩子的心情看這本書:好希望也有這樣的美術老師,美術課應該很好玩的;以大人的心情看,我們如果用比較寬廣的態度看孩子,應該有很多巧妙的方法能夠協助孩子建立自信。這本書小小短短,帶著難以估計的衝擊出版,聽說在很多讀書會、家長成長班非常流行,這本小書展現的神奇功能超乎預期。

the Dot》譯成多種語言,暢銷全世界,2004年在日本得到年度外文書的第一名。Peter甚至設計了一個International Dot Day(September 15)。在他的網站和Facebook上同時公佈全世界正在一起做的活動。他的書擅長用一個小點子啟動對生活的感觸,淺顯易懂,帶給大家好多希望,將正面能量應用在生活中。

有如續集的《ish》,接續對孩子自信心的維護,雖然Roman被哥哥嘲笑畫得不像,但是妹妹偷偷藏起他所有揉成皺皺的畫,再貼在房間請他去看看,這時就看出有個什麼樣子,可能會是像花瓶的、像房子的、像船的、像太陽的、像魚的、像下午的樣子(vase-ish, house-ish, boat-ish, sun-ish, fish-ish, afternoon-ish),是非常特別的創作;這種由著心走的畫與話,對成長中的孩子甚至每個人都非常重要;有一天,當那春天的氣息是文字或畫都無法形容的時刻,Roman直接躺在大石頭上享受這樣的氣息,享受自己的樣子——在陽光的午後感受自己,的確比什麼都好。

以Peter完成的工作量來估計,顯然要用很多時間,真不知道他怎麼進行的?但看到2006年的《So Few of Me》時,可能會恍然大悟。這本書從封面開始就是長長的備忘錄,記錄該完成的事和一位捧著公文跑的Leo,備忘錄變成Leo每天的夢靨。「如果有兩個我就好了」,這個念頭跳出來時,有人來敲門,於是,出現另一個Leo,兩個Leo,接著,三個、四個、五個⋯⋯,即使到十個還是不夠的。「不能停下來」、「沒時間休息」,Leo筋疲力竭開溜去打瞌睡,其他九個非常不滿地將他轟醒,「你在做什麼?」,「做……做夢啊!」。當然,最後Leo決定做少一點,而且做最好的,就是只要一個Leo,並且有時間做夢。結尾的蝴蝶頁是簡單的空白筆記紙加上躺在草地的Leo。相對照之下,所有該做的事都明朗了。

從「效率」出發,往往大家都自繭於忙碌之間,以為成果多少與表現高低、付出時間成正比,其實給自己夢想與空間是必須的,不然壓縮到最後只剩下乾渴的靈魂和疲倦的身軀。我在書店拿到他給我的簽名書,上面寫著正是「Take time to dream」,他真的擅長點醒一般人的盲點,還可以加強自我催眠的良好感覺。我真的天天都有夢想。

Peter早期的作品還有《The North Star, Sydney's Star》,之後因為《the DOT》和《ish》的暢銷,還幫Judy Moody系列插畫,習慣用簡短的文字與流暢的線條創作,頗有禪意的,讀者讀來輕鬆,也有自信。《ish》從書名雖然可以窺見《the DOT》的影子,但還是很獨立的一本創作,而《So Few of Me》更直接傳達精簡生活的效率。

2011年夏天專程到他的書店參觀,一進門右手邊就是他的作品的大書櫃,除了書以外,還有許多大大小小的圖,雖然是複製或是另外再製,售價大概從十到二十美元,適合送禮或是買一個放在書桌前。上面寫著一些如「Be Inspired.」、「Be Brave! Be Original!」之類,諸多打氣鼓舞的話,印象最深刻的就是「Dream Big!」,看到時彷彿眼前一亮!所以我買了一幅送同行好朋友的孩子,當時那位爸爸說他的孩子已經每天都在做夢了,看到這句話讓爸爸很猶豫。兩年後這孩子得到全美最優秀高中生的殊榮(比例是百分之一),儘管看起來每天在做夢,我相信他想的事一定遠超過表面的那種輕鬆。

The Blue Bunny Books and Toys是圖畫書作家Peter H. Reynolds經營的書和玩具店。

繼續往書店裡面走,左手邊是各類圖畫書,加上一些功能書,也有類似評量測驗,還有科學實驗類,中間部分是玩具、拼圖。多年陪孩子的經驗,發現玩具店已經越來越少,少到快要絕跡了,尤其想要買個飛盤、跳繩,種類都不多,這裡竟然還有很多美式經典玩具:如木質的積木、彈珠滑軌、吹泡泡棒。最裡面的工作間有很多彩色媒材和勞作用品,適合小朋友生日派對。最妙的是還養了一隻兔子,這隻兔子是鎮店之寶,配合書店店名。

原來書店的名稱The Blue Bunny是有緣由的。Peter收藏了一種瓷器,類似中式的青瓷,是Dedham小城的特產陶器。燒製過程製造了些許淺淺的裂縫,滲入藍色顏料變成藍色龜裂線條,主要圖案由深淺不同的藍色繪圖。蜷在地上的兔子是最常見的圖案,這是美國十九世紀末到二十世紀中期的著名陶藝品,也因此成為書店名字,如同中國、日本、歐洲的一些著名特色瓷器或陶器,Dedham Pottery也是很多收藏者的最愛。

鎮店之寶,藍色兔子茶杯組。

我的到訪完全沒有計劃,就是時間對了,有機會,就去!完全沒想到可以遇到Peter本人。因為買了一些書和作品,書店店長馬上拿起電話通知他,說有個從台北來的讀者。因為他人在附近,所以不到十分鐘就出現了,真的太感動了!本人和網站上的清瘦青年有點差距,但依舊拼勁十足,親切健談,體型中等健壯,動作俐落,想必是執行力很強的人。他拿出即將出版的《Plant a Kiss》分享他的最新動態,他的畫線條簡單,圖象本身就有意境。這幾年相繼與名家合作,為其他人的文字增添許多風采。不管是以俳句形式寫給男孩的《Guyku》、母女深情動人的《Someday》、關於參觀博物館的《the Museum》,幾乎每一年都有和其他作者合作的新書出版,而他自寫自畫的書也持續創新想法。他熱心的帶我們走過馬路到對面他太太開的首飾店,順便看看他收藏的陶器,一家人的生活處處與美學相呼應。

圖畫書作家Peter H. Reynolds介紹即將出版的新書《Plant a Kiss》。

他不僅寫作有新意,也為社區辦活動,帶給讀者很多生活靈感;且與雙胞胎哥哥成立Fable Vision教學公司,協助各年紀學童的學習;出版Hatch雜誌;他用故事鼓勵周圍的人,推廣到那些無法見到面的讀者。2011年他以自閉症的孩子為主角寫下的故事《I'm Here》,最後一頁中他寫著:「For the world you may be one person, but for one person – you may be the world.」送給一對母子,因為他們的故事,他寫了這本書。這是很溫馨的互動,很多家庭有自閉症孩子的經驗,或是學校有這些同學不被瞭解,他們在自己的世界裡,等著其他人的參與。這樣的書除了獻給這對母子,也配製了短片,與非營利機構共同為自閉兒與他們的家庭提供教育和研究使用。

I'm Here》描述一位總是在操場上看著別人玩的孩子,與其他孩子有距離。有一天他撿到一張紙,用紙摺了一架紙飛機,射出去,看著它飛啊飛的,想像自己猶如搭著紙飛機翱翔。但是周圍的孩子嬉鬧著把他的紙飛機射得更遠,直到有個小女孩幫他撿回來。這個從頭到尾都沒和旁人有對話的孩子,終於開口說了「I'm here.」。這是一本用很輕很輕的方式點寫自閉症孩子的不同,需要讀者多些同理心。自閉症的孩子,需要自在、有安全感的環境,最好的方式是陪伴。這本書表達的方式含蓄又抽象,是我非常喜歡的一本書。若非仔細在版權頁讀到,並不覺得那孩子有特別的自閉,可能我自己面對大群聚會時,剛開始也經常像這樣一個人獨處,直到我觀察夠了,才會主動和別人打招呼,慢慢進入社群狀況。

我們生活在什麼都不缺的地方,很難想像缺乏的日子;我們擁有完好的四肢,也很難模擬行動不便的人;我們懂得表達善意交朋友,也很難體會說不出口的難處。如果我們有一盒完整的顏料,那要做出任何顏色都有可能,但是,如果盒子裡沒有藍色,卻要畫出天空的話,要怎麼辦?如果沒有藍色還可以畫出漂亮的天空嗎? 在2012年出版的《Sky Color》,Marisol是個喜歡畫畫、有自信、又能鼓勵其他人的小畫家。她主動參與同學為圖書館畫畫的活動,大家嚷著分工的部分,她也大聲說她要畫天空。因為沒有藍色顏料,她傷透了腦筋,但是經由觀察:其實天空有很多顏色,不同的時間有不同的顏色。天空的顏色永遠像特製的顏色般無法模仿,仰著頭看看天空,其實我們也會發現很多顏色唷!大自然繪出的圖,每一瞬間的變化都很難估計,顏色與光的配對往往都是唯一的。

Peter總是製造各種奇蹟,在2012年底,一位加拿大的太空人Chris Hadfield帶著《the DOT》這本書登上國際太空站。這件事剛開始是有一位先生打電話到書店找Peter H. Reynolds,櫃台的人接了電話後眼睛瞪得大大的,告訴Peter,有位太空人要找他。彼此自我介紹後,談到他們有諸多相似之處,都是加拿大人,他們的工作都是超乎神奇的好玩,又具有使命感。那些把他們聯結起來的點,就是《the DOT》這本書的另外的意義——將每個人像點一樣連結在一起。太空人談到他正在寫作一本童書,希望得到Peter的合作,Peter的希望是可以和他一起飛到外太空,Chris說有機會,也許先把書帶去!如果馬上送一本書到他家也許還來得及,可以和他的個人物品一起送往太空總署檢查,一旦通過後,就可以一起到太空去。這是一趟五個月的旅行,Chris Hadfield這趟太空旅行也在太空站唱了一首David Bowie經典的歌Space Oddity,影片在網路上超過千萬瀏覽次數。直到2013年的五月,這位太空人安全回到地球,同時也退休了。以他們的效率,他們要合作的這本書應該很快就會出現。

去太空旅行回來的《the DOT》,展示在書店裡。

作家與外太空?和2013年這本耶誕節小書有點巧合呢!《The Smallest Gift of Christmas》畫了一個穿睡衣的小孩衝往樓下客廳的耶誕樹,等不及要看是什麼禮物。只見一個小小的盒子放著他的名字,這⋯⋯讓他等了一整年的禮物怎麼這麼小,所以他閉起眼睛,用念力,懇求一個大一點的禮物,睜開眼睛時,禮物真的變大一點了,可是他還是不滿足,這⋯⋯怎麼能算大?所以他又閉上眼睛,以更強的念力懇求一個大大的禮物。這個嫌禮物小的孩子,真的能如願以償嗎?真的,禮物又變大了,已經和他一樣高了,這……才和他一樣高。他是小孩,這禮物還是不夠大。於是,他大叫「我要一個大一點的禮物!」,多大才算夠大呢?禮物和他家一樣大,也不滿意,繼續叫,出現一個和城裡的教堂一樣大的,他還是不滿意。意志堅定的他登上太空梭,要到宇宙找個真正大的禮物,飛了一段時間後,他從太空梭往回望,遠遠的點,「點」又出現了,是地球,是家,與家人。要是再飛遠一點,就再也看不見家了,這時他恍然大悟,露出真正的愁容。他從來不知道想要這個小小的點的心情會是如此強烈,他好怕再飛遠,「點」就會消失了。閉上眼睛,這回用力想的是,他就是要這個小禮物!噴射器轉向,載著他往回,往回降落在這個小小的點上。家越來越近,他瞭解這才是他最大的禮物。

The Blue Bunny Books and Toys的書店外觀、報導、宣傳DM、冰淇淋店

成家、有孩子之後的Peter較之前對生活更感性。他用熟練的圖畫書技巧,將這種生命中比輕重的議題在耶誕節提出,幫著讀者藉著禮物大小釐清生命中的輕重。

有些書店幾年沒去,就不見了,關的關、倒的倒。這個藍色小兔子書店因為Reynolds家族多方位的經營,成為小城的聚會點。2013年夏天再度造訪,念念不忘的是隔壁的冰淇淋店,想像自己是這裡的小孩,看完書、逛逛玩具,還可以吃冰淇淋。太滿足了!

作者簡介|賴嘉綾

專職繪本評論、推廣,部落客,現居台北市。身為母親,長期致力推廣繪本閱讀,帶領成人繪本讀書會、撰寫書評與部落格、翻譯繪本,並經常協助書店與出版社選書。參與《大人也喜歡的繪本》企畫,著有《與圖畫書創作者有約》(以上由星月書房出版)、《動物們的讀書會──繪本職人的閱讀地圖》、《是真的嗎?──繪本職人的閱讀地圖二》(書林出版)。

個人網站:charlenelai.com

工作室:在地合作社The PlayGrounD

*本文摘自玉山社出版《與圖畫書創作者有約》,未經同意請勿轉載

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