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黃瑽寧:A2牛奶真的比較厲害?


黃瑽寧:A2牛奶真的比較厲害?

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A2牛奶近來席捲了歐美、紐澳的超市,在門診中,也聽聞媽媽們說這種牛奶的功效,是真有如此神奇,還是一種行銷方式?值得我們思考。

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最近在門診從一些住在國外的媽媽口中,聽到一個特別的名詞:A2牛奶。

她們告訴我,A2牛奶在美國、紐澳、英國等地,幾乎席捲了各大超市,很多媽媽甚至是「非A2牛奶就不買」的極端擁護者。孤陋寡聞如我,只知道A4是紙張的大小,A2牛奶是聞所未聞,請教媽媽們那是什麼東西?得到的答案不外乎這種牛奶比較好消化、比較不會過敏,還有人跟我說可以降血壓,聽起來簡直是仙液下凡,瓊漿玉露,我不敢怠慢,趕緊上網查資料做做功課。

牛奶蛋白被消化的過程

要了解A2牛奶,我們要先一步一步認識牛奶蛋白被腸胃道消化的過程。

首先,牛奶裡面的蛋白質,是以酪蛋白(casein)為主,乳清蛋白為輔。對人體而言,乳清蛋白比較好消化,酪蛋白比較不好消化,而母奶中的乳清蛋白遠比酪蛋白含量高,所以兒科醫師才會總是說母奶最棒。酪蛋白雖然不易被消化,但那只是對初生嬰兒而言。隨著寶寶漸漸長大,腸胃道消化能力越來越強,拆解酪蛋白就變得越來越輕鬆,所以一歲之後的幼兒喝一般市售牛奶,是沒有任何問題的。

蛋白質就像是一條珍珠項鍊,由一顆一顆的胺基酸串接在一起,當吃進肚子裡之後,人體消化酵素就像是一把剪刀,把珍珠項鍊剪啊剪,剪成一段一段的短串珠好吸收,這些短串珠我們稱之為肽鏈(peptides)。每一段短肽鏈帶有多少「珍珠」呢?因為這是消化酵素亂剪出來的東西,所以可能帶有兩顆珍珠,也可能帶有七顆珍珠,甚至更多珍珠,基本上這數字是半隨機產生的。

β酪啡肽7 (BCM-7)

剛才提到牛奶蛋白中,帶有大量的酪蛋白,經過人體消化酵素剪啊剪,會剪出一種帶有七顆胺基酸的肽鏈,它的名字叫做「β酪啡肽7」,簡稱為BCM-7。問題就出在這個β酪啡肽7,不知道是為什麼,有許多科學家對它很有意見。

從「β酪啡肽7」這個名字可知,它是一種類嗎啡的物質,類嗎啡對人體雖然很好,但是當這種物質在腸道增加太多時,可能會誘發較強的免疫反應,甚至讓嬰兒呼吸變慢(嗎啡的副作用之一)。因此,過去的研究曾經懷疑β酪啡肽7,與第一型糖尿病、心血管疾病、自閉症、消化不良、腹瀉,甚至嬰兒猝死症等疾病有關係。不過懷疑歸懷疑,上述這些疾病「從來沒有」被確切的證實,是被β酪啡肽7所誘發的,也因此β酪啡肽7這個物質到目前為止,一直都還保持著無罪之身。

A2牛奶的行銷手法

科學歸科學,但有一位聰明的紐西蘭學者,卻看上了β酪啡肽7這個懸而未決的公案,決定利用它成為行銷主軸,成立一家新的牛奶公司,就是紐西蘭「A2牛奶公司」,創辦人是麥拉克倫博士(Dr. Corran McLachlan),成立時間是西元2000年。

麥拉克倫博士畢竟是個學者,他知道世界上有一些品種的乳牛所產出的牛奶,是不會有β酪啡肽7這個物質的,這些乳牛就是俗稱的「純A2乳牛」。純A2乳牛產出的A2牛奶,它的β酪蛋白在第67位置是脯氨酸(proline),和β酪啡肽7這個物質需要的組氨酸(histidine)不一樣,就這麼一個胺基酸之差,導致A2牛奶裡不會有β酪啡肽7。於是麥拉克倫博士告訴消費者:β酪啡肽7對健康很不好啊,但是你看!我賣的A2牛奶哩,沒有β酪啡肽7喔!

經過公司的宣傳,大家開始知道一些法國牛、非洲牛、與亞洲牛種可以生產A2牛奶,最具代表性的更賽牛種(Guernsey),娟珊牛種(Jersey)一夕爆紅,價格水漲船高。而這些牛奶貼上A2牛奶的標籤後,就像是科學認證過的健康等級牛奶,即便價格貴了兩倍有餘,上架仍然立刻銷售一空!至於全世界佔90%以上乳牛品種,也是我們電視上時常看到黑白相間,超級可愛的荷蘭乳牛(Holstein),如今被人謠傳是「八千年前的突變種」,生產的牛奶中會有一半的A1酪蛋白,被腸道分解成β酪啡肽7,然後讓人聯想到疾病。

A2牛奶真的比較健康嗎?以目前的科學證據而言,不能說是,但也不能說不是。但就在這科學證據尚未明朗之前,A2牛奶公司已經成長了百倍,成為年收入約兩億美金的全球大型企業。這個議題的重要性並不需列在醫學教科書上,卻一定要放入行銷學的重要一頁。

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小兒感染科 黃瑽寧

台大臨床醫學博士、馬偕兒童醫院小兒感染科主治醫師,育有一兒一女。

有線上課程黃瑽寧的10堂育兒必修課(I)》、《黃瑽寧的10堂育兒必修課(II);著有《發燒免驚!搞懂流感、腸病毒,小兒生病不心慌(含MP3有聲書)》《從現在開始,帶孩子遠離過敏》《唉唷!這些惱人的小麻煩》等,獲選「二〇一四博客來十大華文暢銷作家」,並有臉書粉絲團「黃瑽寧醫師健康講堂」。聽黃瑽寧醫師說,掌握正確育兒觀念,就在親子天下故事有聲書App,前往下載
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