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孩子暑假做什麼?打工是好選擇


孩子暑假做什麼?打工是好選擇

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家有青少年的家長,不妨讓孩子利用暑假去打工。他們成年後會感謝你的。

那是1985年的暑假,13歲的本•薩斯(Ben Sasse)每天清晨四點半起床。他和朋友得趕上一班五點開的巴士,一路抵抗著睡意來到玉米田裡。這個季節的內布拉斯加,整個鎮上的人都在忙著給玉米去雄穗。那個時候還沒有機器,為了隔株去雄穗以增產玉米,需要大量人力,一株一株地拔離雄穗。

這工作一點也不好玩。清晨的田裡又濕又冷。灌溉用的巨型噴頭常常堵塞,積水淹沒了人們的腳踝。剛到田裡的時候,每個人都在斗篷下穿著毛衣。但到了上午十點,溫度就會超過華氏三位數,大家就得一件件地脫下衣服。接下來一整天,他們裸露的臂膀被粗糙的玉米葉子摩擦著,留下一道道刮痕。

每天薩斯回到家時總是全身紅腫,滿身是泥,筋骨痠痛。他早早就上床睡覺,直睡到第二天四點半。這是當年的暑假。今天的孩子們暑假做些什麼呢?

25年後,本•薩斯成為內布拉斯加米德蘭大學的校長。他注意到多數大學新生在進入大學前,都不曾做過勞力活。去雄穗的工作現在由機器代勞了。一般的家庭不再有那麼多工作需要幫手,多數家長寧可讓孩子去學才藝而不讓他們從事辛苦的勞力工作。孩子們不上學的時候,他們把大半的時間都花在娛樂上。

薩斯注意到另一件事,那就是這一代的孩子變得很被動。他們在校園裡打工的時候,都表現出一副很吃力的樣子。很多教職員覺得這一代的孩子不好用,不耐操,不能應付比考試更粗重的、真實世界的工作。

薩斯現在是美國聯邦參議員,他投書《紐約時報》寫道:「我很擔心。美國今天的強大,是建立在人民自律與刻苦的基礎上。美國要怎麼在這享樂一代的手上繼續強大?」一旦這些孩子長大離家,他們又要怎麼靠自己的力量站穩腳跟呢?

「青春期」是很好的一段時間,但這段時間不能無限延長。在這段時間內,孩子在保護下,身心趨於成熟,學會在情緒、道德、經濟各方面負起責任,成為真正的成人,最終脫離保護。青春期是成年之前的一段溫室期,孩子們應該用這段寶貴的時間努力長大,不能把時間浪費在無謂的娛樂上。

家長們不能太大程度、太長時間地保護孩子。父母想要保護孩子不受傷害,不被家事佔用讀書時間,不用為金錢煩惱,卻無意間讓孩子長不大。

爸媽們應該怎麼做呢?尤其是在長長的假期,孩子們期待著玩耍與娛樂的時候?

當然不再需要叫孩子到田裡為玉米去雄穗。但我們需要為青少年安排可以磨練他們的心智與體能的經驗,那就是打工。去年夏天,薩斯讓他14歲的女兒去農場打工。讓孩子吃點苦,將成為他們長大成人的過程中重要的經歷。

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