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外向媽媽羅怡君X內向女兒:擔心內向孩子,是因為不懂如何愛她


外向媽媽羅怡君X內向女兒:擔心內向孩子,是因為不懂如何愛她

羅怡君提供

親職溝通作家羅怡君,外向活潑,卻有一個內向的女兒,因為個性差異教養時讓她常感受挫,為此她開始研究內向者的特質,希望走進女兒的內心世界。

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 雖然女兒暑假過後已經是小四的學生,但家裡的書架仍擺著那本《胡蘿蔔種子》,這繪本裡還有當時她三歲多的塗鴉,還記得那時候她看得懵懵懂懂,而我在旁邊卻深深被觸動。

故事非常簡單:書中小男孩力排眾議、每天勤奮不倦的對著種子澆水,即使其他人都不當一回事、有時還潑冷水,小男孩卻絲毫不受影響的相信它會發芽……直到有天真的長出又大又漂亮的胡蘿蔔。

那時的我,對身旁女兒的信心很表面膚淺,每天總得對自己精神喊話,然而一遇到生活裡的細微小事,瞬間又瓦解得支離破碎。我問自己:我能做到像小男孩這樣嗎?他為什麼對那顆種子那麼有把握?別人不看好,為什麼還能那麼自在快樂呢?

養育一個內向孩子對我而言絕對是個挑戰,她不吵不鬧、謹慎規矩,在別人眼裡絕對是個「好帶」的小孩,和媽媽朋友們聊天時很難加入話題或抱怨什麼,別人總是會說比起那些外顯的吵鬧衝撞我的煩惱算什麼呢?我這個人真「不知足」。

內向孩子給爸媽的「功課」很不一樣,常讓我們「啞巴吃黃蓮」,他們給的挑戰隱而不顯,如同他們不喜歡引人注意的個性,他們的固執也跟他們的沉默一樣堅不可摧。

事隔多年之後,《親子天下》計劃舉辦首次「微教養沙龍—賞識你的內向小孩」實體活動,我們事先針對報名參加的家長做了簡單調查,請家長們填寫自己最擔心的事,最後一題則寫下自己內向孩子的優點。

那一幕至今仍讓我印象深刻,當投影片一播出問卷回覆結果時,我看見大家「恍然大悟」的表情;依照大家回答問卷的特質:耐心、專注力好、觀察力強、貼心負責、不亂發脾氣……這簡直就是一個完美小孩啊!

是啊,經過這段日子的摸索,這正是我最想告訴其他爸媽的內心話:若我們擔心內向孩子的未來,那是因為我們不知道如何去愛。

愛內向孩子:要用想像同理、別用理性

想要去「理解」一個內向者幾乎是不可能的事。

偏偏我們從小受到的學習和訓練,都鼓勵我們去思考、去想,然而思考本身受限於自我經驗和意識框架,即使我們再神通廣大,也會有「想不透」的時候,當無法用邏輯理解對方行為,就可能認為對方「無理取鬧」、「不可理喻」,開始產生指責的意味,一旦爸媽們回到「解決問題」的步驟時,孩子就被定義成「問題」了。

不論性格如何,每個人都隨著時間、生命歷程不斷變化,內在世界豐富的內向者更是如此,他們對事物的關注部分與其他多數人不同,感受程度也有很大差異,需要時間消化這些外來的刺激和訊息,才能做出貼近自己的真實反應。

然而在這混沌不清的處理過程中,的確會讓身旁親近的人也感到挫折連連。

舉個例來說,當發現孩子沒有告訴我真正的想法,事後發生誤會時,我也忍不住向孩子抱怨:「難道你還不相信我嗎?為什麼你不肯說呢?」「我盡力成為可以溝通的媽媽了,為什麼你還是不願意告訴我呢?」「如果你不說,我怎麼猜得到你在想什麼呢?」

也許孩子的老師或好朋友也會覺得疑惑:「我們平常都相處很好啊,為什麼她不告訴我她的想法呢?」「我有告訴她有困難要說,但是她沒有說啊?」「她不願意說,難道是因為覺得我不能溝通嗎?」

這正是我們不能「理解」的地方,但是若我們放下理性思考,多一點「想像」,像是揣摩劇中某種角色的時候,我們就能稍稍體會孩子的苦衷:「我還沒有想好怎麼說,你們就要我回答了。」「我那時候的想法,跟現在的想法不一樣了。」「我不知道那時候我該說什麼,只好隨便說說應付當時啊。」

內向的人說不說,未必和對方有絕對的關係,我花了很多時間才漸漸知道擺脫這個十字架,如果平常關係良好相處愉快,我們應該相信自己,可能這和他們自己有關,需要多一點時間整理,但往往現實都逼他們要說個答案。

 

和內向孩子有親密的肢體接觸,是重要的安全感來源。羅怡君提供

愛內向孩子:外在鼓勵不如找內在動機

我的第一本書《刺蝟媽媽與穿山甲女兒的思辨對話》裡有個故事,女兒還小的時候絕不跟陌生人講話,但是有天為了想給流浪貓一個紙箱,硬著頭皮去超商支支吾吾的詢問;那是我第一次看見孩子為了另一個生命突破自己,讓我重新思考「勇敢」這回事。

上了小學之後,我家的妹妹仍舊是討厭出鋒頭、沒事少說話的老樣子。到了三年級,開學後的家長會,老師卻主動告訴我,妹妹上課時積極認真,每一次老師問問題,她總是第一個舉手回應老師。

按捺著心中的疑問回到家問妹妹,原來是開學後大家還不熟,這個新的班級很安靜,老師問問題都沒有人回答,老師顯得有些失望,她不希望老師對他們失望,所以會主動回答問題或發表意見。

這兩件事情突然在我腦海裡結合起來,比對出另一條線索:有些內向孩子的動力來源,不是為了獲得「外在」的肯定或讚美,而是那份由內體貼他人的善念;他們不是不願意突破,而是還沒有找到驅使他們改變的動力。

想想平常大人們「鼓勵」孩子的誘因或說法,如果是建立在「不要輸給別人」的競爭心態,或是「這樣才能得獎、老師才會喜歡」的肯定條件,對內向孩子而言不僅一點吸引力都沒有,反而正是他們最討厭的事。

跟內向孩子在一起其實很幸福,雖然他們不喜歡驚喜,卻能常常帶給其他人出乎意料的溫暖,這份天生穩定淡然的氣質,是不是才是我們最值得珍視和保留的特質呢?

作者簡介│羅怡君

親職溝通作家,著有《刺蝟媽媽與穿山甲女兒的思辨對話》《世上沒有理想的父母》《被禁止的事》《愛的生存遊戲》。個性活潑外向的羅怡君,擁有一個讀小四的內向女兒,母女極端的性格差異,讓她教養時常受挫,為了走進內向女兒的內心世界,開始研究內向性格,同時成立「愛,我的內向小孩」臉書社團。經營臉書專頁「羅怡君:孩子教我們的事」。

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親職溝通作家 羅怡君

外向媽媽羅怡君觀察自己的內向小孩,發現外在環境帶給孩子「改變」的種種壓力。從89期開始,羅怡君將請教各領域的「內向大人」,如何適應社會同時保有自己特質。

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