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【英文教授陳超明X親職作家小熊媽對談】培養英文好感度:學「用得到」的英文


【英文教授陳超明X親職作家小熊媽對談】培養英文好感度:學「用得到」的英文

多數爸爸在家時間有限,如果能夠跟著孩子一起唸有趣的英文故事,孩子也會感受到爸爸對他的重視。(圖片提供/Shutterstock)

台灣父母對學英文總有一種集體焦慮,親子是否有可能在生活中,重新感受學習樂趣、養出對英語的好感度?

本文收錄在|《賞識你的內向小孩》

學了多年英文,但卻有嚴重的「英語恐懼症」,是許多爸媽心中的痛,也造就了台灣父母對英語的集體焦慮。究竟對於學英文這件事,親子是否有可能在生活與樂趣中,重新滋養出對英語的好感度?

台大外文系畢業、曾任政大外語學院院長的陳超明,現為實踐大學應用外語系講座教授。近年他帶著一群致力改變英語教育的團隊,透過「教材減半、不趕進度、讓學生用七成時間練習」的方式,倡議語言內化的關鍵,是要「讓孩子有興趣的聽和讀,來激發能活用的說與寫」。

在他的鼓勵下,偏鄉國中學生嘗試拋掉教科書,全學期只閱讀一本英文小說《查理的巧克力工廠》,透過分組自編劇本,成功讓孩子把「讀進去」的內容「用出來」,讓語言學習真正達到內化效果,不僅大幅降低會考C級學生人數,更重要的是讓孩子重拾對英語的信心與樂趣。

另一位「家在婆娑美麗處:小熊部落」版主,網路江湖上人稱「小熊媽」的張美蘭,曾在不少知名企業任職,婚後隨先生赴美念書一待七年,三個兒子則分別在美國、台灣出生。生活環境改變,不同的教育體制,孩子在語言學習上的顛簸不曾少過,但職場女超人回歸家庭成為三頭六臂媽,角色扮演依然不遜色。她中西合璧的教養觀念,從小陪孩子一起玩英文唸謠、閱讀繪本,並將親子學習點滴記錄在部落格中,獲得許多家長迴響。

一位是出自學術殿堂理論背景深厚的大學英文教授,一位是致力在生活中找尋各類學習資源的素人媽咪,兩人都對孩子的英語教育親力親為。最近他們各自出版了《教得少學更多》與《小熊媽親子學英語私房工具101+》,分享多年陪伴孩子學習英語的心得。


(左)小熊媽:育有3子,閱讀推廣者、親職作家。(右)陳超明:育有1子,英美文學教授,現為實踐大學應用外語系講座教授。攝影/曾千倚

面對台灣孩子的英語教育,他們各有哪些觀察?對於家長與教師來說,又有哪些可借鏡的方法?

Q兩位都曾有在美國生活的經驗,出了國首先面臨語言問題。就兩位的經驗,我們過往所學的英文,在美國生活時足以應付嗎?

陳超明:我們的英語教科書,看標題就知道是以文法、句型為主軸編寫,內容常常不生活化,因為老外不會這麼講。

譬如,在國外極少人會問我們「How are you?」 大家都說「How are you doing?」或 「What's up?」。教科書讓我們很容易說出「文法正確的怪英文」,譬如你想感謝主人說這料理很棒,但若說「The food smells so good.」,語意上像是你得用鼻子在那兒聞啊聞的,很不禮貌,其實只要說「Everything looks great!」就可以充分表達了。

小熊媽:我們學校課本教的英語,其實都不生活化。念了那麼久的英文,對於美國日常用語還是陌生的。

Q那麼當時兩位是如何學習生活中的英文呢?

小熊媽:我記得剛到美國,參加一所教會給媽媽上的英文課,都是老先生、老太太來教學,教材就是超級市場的折價券。如果要買洗衣粉,哪些品牌貴還是便宜?買肉要買哪種肉?肉類的各種部位,在單子上都是不同單字,幫助我從生活中學習用得到的英文。

繼折價券後,老師還拿來一本牛津圖解字典,這字典畫出了日常生活中所有可以接觸到的英文。若講浴室,字典會畫出並標出浴室內各種物品的英文;去搭公車會遇到什麼狀況,字典會把所有狀況寫出來。這讓我知道,原來英文要從生活開始才實用。

陳超明:有一次宿舍的洗臉槽漏水,我打電話給宿舍經理時才驚覺,我竟然連水槽的「塞子」是「Stopper」都不會講,因為課本不曾教過(笑)!這對當時台大外文系、師大英語系碩士畢業,去美國念博士的我來說,是多諷刺的事。

諸如此類的例子還很多。又如我去買棉被,但美國賣場多是賣 blanket(毛毯),棉被的英文是 comforter,我們課本並沒有教;許多留學生去到美國找房子,連房子廣告都看不懂。我們的教材在編寫時,真應該考慮實用,而不是偏重文法。

Q台灣家長常面臨一個很實際的問題,是煩惱是否要送孩子去英語補習班,請問該如何取捨?若沒有資源補習的家庭,又該怎麼辦?

小熊媽:補習班應該要慎選,我曾旁聽過住家附近的某家知名補習班,真是嚇人。上課時都是全班起立上課,老師不斷提問,答對的學生才能坐下。那次我看老師問一個女孩問題,女孩一直答不對不能坐下,老師不但沒有提示還言語羞辱,看得我兒子也嚇得想逃走。

選補習班,最好家長要去旁聽,看老師怎麼跟學生互動,不是老外就一定好。

其實我覺得,孩子最好的啟蒙英語老師應該是父母,建議對英語沒信心及沒資源的父母,可以組成共學團體。在美國時,我參加了由媽媽組成的play group,帶著小孩邊玩邊唸手指謠,小朋友常聽這些唸謠,對英語會產生親切感,就會比較願意聽你唸英文故事。

我認為透過手指謠、唸謠、歌曲或情境布置來接受英文,會更容易讓孩子感受到學英文的樂趣。

陳超明:「有溫度的學習」很重要,很多家長只放有聲 CD 給小孩聽,但我常提醒爸媽,有聲資源只是一個輔助,為什麼家長不跟小孩一起讀呢?我兒子小時候喜歡讀 Arthur turtle 故事書,通常它們是沒有附錄音帶的,但很多美國家長會把故事書唸出來,拍成影片上傳,家長可以一句句跟著小孩一起讀,這是非常好的親子互動。

我一直主張,唸故事絕對不應該只是媽媽的責任,我甚至認為每天最好由爸爸來唸床邊故事!這不僅攸關學習英文本身,多數爸爸在家時間有限,如果能夠跟著孩子一起唸有趣英文故事,孩子也會感受到爸爸對他的重視。

Q暑假是難得家長能與孩子討論時間如何自主安排的機會。針對英語學習,兩位可否各自分享三項建議?

小熊媽:不只暑假,其實是每天只要抽出十分鐘,利用一些工具來陪小孩唸英文也好,玩閃卡也好,或是唱歌玩手指謠都好,但每天十分鐘一定要持續下去。

第二,就是投其所好陪看他們喜歡的影片。小兒子在台灣出生,都是我自己教,他從小跟我聽歌謠,在家裡我會依序放不同程度的卡通陪他看三十分鐘,遇到他不懂的情節,我就會解釋劇情。

第三,平常我會準備錄音筆,每天晚上唸繪本故事時就把故事錄起來。因為是自己錄的,小孩聽到的都是媽媽的聲音、家人的互動,這會比放一般的 CD 有感情。每次出去玩的時候,我就讓小孩帶著錄音筆與 MP3播放器,旅途無聊時我讓他聽英文故事或是喜歡的童謠,讓他的聽力不斷累積;也由於他喜歡媽媽的聲音,雖然我沒唸得特別好,但可能我有和他互動,讓吸收度與接受度比較高。

陳超明:如果小孩的年齡稍大,暑假我更強調文字的閱讀,還是一樣要陪他讀。小孩閱讀文字很重要,文字跟聲音都是屬於「單媒體」,有別於同時有聲音影像的「多媒體」,單媒體會促使我們在腦袋自行創造3D 影像,透過文字或聲音的輸入,在人腦的轉換成3D情景過程是很珍貴的。

第二,閱讀過程中一定要有產出,所以要寫東西。例如:在卡片上用英文寫一句話給爸媽,貼在冰箱上,忙碌的爸爸可以在下面寫一句話回應。美國父母常透過冰箱上的卡片跟孩子回應溝通,就算父母沒有在身邊,也很溫暖。

第三,看起來跟語言沒有直接關係,但其實可以有跨文化層面的學習。難得的長假,我建議一定要讓孩子有持續性的運動,根據孩子喜歡的運動,告訴他國外是如何進行這項運動,或提供他們查資料的挑戰任務;甚至,可以要求小孩做運動日記,記錄每天做多少、有沒有進步等等。

這樣,孩子不會覺得自己真的在學語言,但其實學到了觀察不同文化的視野。

親子學英文,小熊媽的私房免費資源

帶著3個孩子學英文,不上補習班,要練出派得上用場的英文力,小熊媽會在家布置「英文角落」,無論是陽台邊、落地窗前,或是睡前床邊的小書架或檯燈旁,都可以稍加布置,讓孩子知道那兒就是放英文故事書的地方。同時擅用以下4大類資源,在家就能創造很生活化的英文學習情境。

1親子互動遊戲謠:

基本又有趣的唸謠,搭配動作更好玩。

如流傳很廣的划船歌,大人小孩可面對面坐下,

互抓對方手臂,一人往前一人往後像划船般;

或是爸媽將孩子抱在膝上,抓著孩子小手做划船的動作。

Row, row, row your boat, Gently down the stream.

Merrily, merrily, merrily, merrily, Life is but a dream.

2自製圖卡&知識桌遊:

在 Kiz Club 網站,可下載許多免費卡片掛圖,稍加剪貼即可使用;或是透過知識桌遊與遊戲寶盒,讓英語學習變好玩。

3唱歌學英文,網站學英文:

網路上的免費資源,就是最好的寶藏。從簡單的字母、數字、形狀、月份,到有官方頻道的卡通節目、或是免費的綜合性教育網站Storyline Online、Funbrain等,都值得善加利用。

4家用英文教材:

在閱讀了足量的繪本後,由國人自行編輯的有聲、故事性系統性英文教材,也是可靈活運用的好幫手。如Rhyme Story、Simply Listening等。

延伸閱讀:以上英文學習資源、遊戲謠的動作、家用英文教材的推薦,可參考《小熊媽親子學英語私房工具101+》 

陳超明

育有1子,英美文學教授,現為實踐大學應用外語系講座教授。

小熊媽

育有3子,閱讀推廣者、親職作家與兒童文學創作者。

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