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是難搞?龜毛?還是心思細膩?認識「高敏感族」

作者: 伊麗絲‧桑德(三采文化《高敏感是種天賦》)
是難搞?龜毛?還是心思細膩?認識「高敏感族」
Shutterstock

「高敏感族(HSP,Highly Sensitive Person 」是由美國精神分析學者伊蓮艾融博士(Dr. Elaine Aron)1996年所提出。高敏感族很容易因為外在環境刺激而出現不適感,而且不舒服的感覺都會被放大。據說,每5人中有1人是高敏感族。

全世界每五個人當中就有一個人是高敏感族(HSP,Highly Sensitive Person :非常敏感的人)。

高敏感族絕不是一種病。這個概念是由美國精神分析專家伊蓮.艾融博士在1996年所提出。正如人類有男性與女性兩種性別,艾融博士只把人區分為「高度敏感型(HSP)」跟「積極進取型(TOUGH)」兩種。這個分類不僅適用於人類,亦適用於其他高等動物。但我認為,人格特質的分類,實際上又比性別概念的差異更加複雜。

高敏感族經常遭受不當的低度評價

「高度敏感」這個名詞,從過去到現在都曾被污名化貼上各種標籤,例如「被壓抑的」、「愛操心」、「靦腆害羞」、「神經質」,更惡劣的形容字眼還有我小時候聽過的「這孩子神經有問題」。

現代社會大多認定活潑外向、積極進取的人「比較健全、也比較有價值」,而較不欣賞高敏感族典型的「低調內斂、深思熟慮」。的確,積極的人精力旺盛,容易獲得機會也是不爭的事實。

這種思維模式同樣深植在心理學的世界。心理學中人的性格分析有五因素模型(註①),分別是:「神經質」、「外向性」、「經驗開放性」以及「勤勉審慎性」、「友善性」。

人們經常以下列文字來描述外向性:「溫暖」、「渴望與人交流」、「控制支配」、「有活力」、「追求刺激」、「正向的情感」。

我想定義出這種人格特質分析的,恐怕是個外向的人吧。這項性格分析指標其實忽略了內向或敏感者普遍擁有的優點—「豐富的內在世界」與「對事物極具思考能力」。有30%的高敏感族是外向者,但他們有許多特徵與內向者一致。每個人的人格特質,在不同時代或文化背景下如何被描述及評價,都會為人們帶來重大的影響。身處於現代的社會偏見,也不難想見為何大多數內向或敏感者會為自尊心低落所苦了。而艾融博士為世人闡述了敏感特質的全新定義,我也想藉此機會向她致謝。

根據艾融博士的說法,高敏感族不只比一般人容易感到驚恐,他們也比一般人更敏銳地感受到喜悅,他們是天生擁有特殊才能的一個族群。或許,從現在起,他們會發現自己過往從未察覺的新氣質。

良好的環境,最能讓高敏感族發揮能力

但我要說的是「高度敏感」並非新發現的特質,我們只是把它跟過往的「內向」區隔出來,獨立成一個名稱。艾融博士也說:「在發現高達30%的高敏感族具社交性的事實之前,外界總是把『內向』與『高度敏感』畫上等號」。高敏感特質就像我先前提過的,常以「被壓抑的」、「愛操心」、「靦腆害羞」、「神經質」這類形容詞一筆帶過。但上述形容詞講的不過是這些高敏感族,在不熟悉環境中未得到充分支援時,也就是在不安的狀況下,比一般人所表現出來的更強特徵罷了。

艾融博士形容,高敏感族是融合了各種不同特徵的一群人。諸如:「有良知的」、「很有創意」、「容易獲得靈感」、「容易受他人影響」、「很有同情心」等等。儘管這些特徵可能會為人生帶來負面影響,但這些特徵同時也是成就創造力、同理心與親密感的來源。人們經常會忽略一個事實—在安定環境中,高敏感族較一般人更容易感覺到幸福。

這個說法是有根據的。研究結果佐證了高敏感族在不安的環境下很容易遭遇困難;但在合適的環境下,他們比非敏感族更能享受當下。曾有研究發現,在困難的環境下較一般孩子反應更為激烈(註②) 的孩子(意指感受性較敏銳),若在充滿壓力的環境中成長,他們會比一般孩子容易生病,也較容易遭遇意外事故。但相對地,若這些孩子成長在普通環境,他們會比一般孩子更不容易生病,也極少遭遇意外事故。(Boyce等,1995年)艾融博士為高敏感族成年人進行腦部電腦斷層掃描,並研究大腦面對刺激時的反應。(這個研究結果曾於於2014年國際科學雜誌《Brain and Behavior》公開發表。)

高敏感族亦有強烈的正向反應

研究進行方式是把看起來很高興的人的臉部照片,跟看起來很悲傷的人的臉部照片給18名受測者看,並同步進行電腦斷層掃描。結果發現,高敏感族大腦中負責掌管同理心的鏡像神經元(註③),活化程度較其他受測者要來得高。相較於他人,高敏感族對正面或負面情感都非常容易受到影響。實驗中不僅有陌生人的照片,也有受測者配偶的照片,而高敏感族看到配偶面帶笑容的照片時反應最大。

由於fMRI功能性磁振照影的檢查費用非常昂貴,艾融博士的實驗只能測試18位。但儘管受測者人數不多,我仍確信這項實驗的結果說明了一項非常重要的事實—實驗的結果與我自己觀察到的高敏感族特徵相當一致。

我對其中一項研究結果—高敏感族的大腦看到配偶很開心時的反應最大這點,感到非常欣慰。因為它推翻了「高敏感族只會在危險或不熟悉的環境下,表現出與旁人截然不同的激烈反應」的論點。如同艾融博士的研究也強調了高敏感族不光受到負面刺激有反應,他們對正向體驗也同樣表現出強烈的反應。

註解:

①五因素模型: The Five-Factor Model, 簡稱FFM, 亦被稱為五大性格模型(Big Five PersonalityTraits)。現代心理學描述人類心理特質五個向度上的差異,而這些特質構成了人的主要性格。

②這是根據心跳次數與免疫反應判斷的結果。

③鏡像神經元(mirror neuron):一種特定的大腦系統的反應機制。它會把其他個體的情感、舉動彷彿直接「鏡像」投射到自己的情感裡。

.心理師量身打造的【高敏感族自我檢測量表】

作者簡介|伊麗絲.桑德(Ilse Sand)

心理治療師,丹麥奧胡斯大學神學碩士,碩士論文以卡爾.榮格與齊克果為主要研究。身為高敏感族的一員,更了解高敏感族的心情與苦處。接受各類心理療法的專業訓練,現為丹麥心理治療學會會員,並在丹麥國家教會擔任教區牧師近十一年,現從事心理諮商督導、培訓講師、專業講者與心理諮商師。

*本文摘自三采文化出版《高敏感是一種天賦》,未經同意授權請勿轉載。

延伸閱讀:

你是「高敏感族」嗎?─高敏感自我檢測量表 

高敏感族:不需過度勉強自己教養孩子

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