平日講中文、電視看英文,不算雙語學習環境


平日講中文、電視看英文,不算雙語學習環境

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如何栽培一個真正的雙語小孩?專家說,不要以為有雙語環境的孩子就會自動成為雙語使用者。就算孩子擁有海綿般的吸收力,還是需要很多力氣才能培養出真正的雙語能力。

真正的雙語能力是一種美好卻罕見的能力,所謂「真正的」,是指能夠像母語使用者般流利地使用兩種語言,這種能力是多數人終其一生難以擁有的。

真正的雙語能力通常發生在從小同時頻繁接觸兩種語言的人身上。但就算是從小同時頻繁接觸兩種以上語言的人,也未必能有真正的雙語能力。家長不應該以為孩子學習能力好,只要把他們放進一個雙語的環境,他們就會自動成為雙語使用者。發展心理學家、佛羅里達大西洋大學教授埃里克‧霍夫(Erika Hoff)於2015年領導一項關於語言發展的研究,指出:「所有希望養育雙語小孩的家長,不論你的背景或理由是什麼,最重要的是了解,想學好一種語言,要先大量接觸該語言。」

小兒科醫師經常建議家長,盡量對小小孩講話、閱讀、唱歌。原因之一就是要增加他們接觸語言的頻率。即使是只學一種語言的嬰兒,接觸語言的頻率越高,將來的讀寫能力也越好。為了要創造一個好的語言環境,這種接觸必須發生在人與人之間,對嬰幼兒而言,看電視不算語言學習。較大的孩子可以透過電視學習字彙及其他內容,但那必須在已經具有語言基礎以後。「為了雙語發展,孩子必須同時大量接觸兩種語言,」霍夫博士說:「在一個單語環境,是難以培養出雙語小孩的。」平日講中文、電視看英文,那不算是雙語環境。

美國小兒科醫學會建議移民家庭的家長盡量用母語講故事、唱歌給孩子聽,目的就是希望孩子以人與人的方式盡量接觸兩種語言。有些家庭爸爸講一種語言,媽媽講一種語言。但就算爸爸媽媽混著講兩種語言,孩子還是會分辨出兩種語言,不會混淆。霍夫博士說:「雙語學習絕對不會令孩子語言混淆。」另一方面,要確定兩種語言都有頻繁地被使用。

如果家裡講英文的孩子有個法國或中國保母,他們會獲得接觸第二外語的益處,但他們不會成為雙語使用者。一個美國孩子在學校講英文、在家裡講韓文、星期六上韓文學校、暑假去韓國遊學,這樣才有可能成為雙語使用者。

同時學習兩種語言,要比只學一種語言費力得多。一旦接觸其中一種語言的機會變少,那種語言就會迅速退步。

霍夫博士說:「同時學習兩種語言的孩子,一開始的字彙庫會比只學一種語言的孩子少。一天只有24小時,你不說西班牙文的時間就在說英文。」但是,家長不要心急,雙語小孩可能會把兩種語言混著使用,但他們不會混淆。慢慢地他們的字彙庫會成長,最終超越單語小孩。

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