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學語言有關鍵期嗎?如何選擇合適的英語補習班?


學語言有關鍵期嗎?如何選擇合適的英語補習班?

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語言學習關鍵期,只有對母語學習有效。學習英文,任合年齡都可以學,沒有時間上的限制,要領不是起步時間的早晚,而是學習的不間斷時間長度。

上萬名孩子「快樂學、開口說、大膽用」的學習心法《教得少,學更多》

Q1.學語言有關鍵期嗎?到底幾歲開始適合學英文?

語言學習關鍵期,只有對母語學習有效。學習英文,任合年齡都可以學,沒有時間上的限制,要領不是起步時間的早晚,而是學習的不間斷時間長度。

以台灣人為例,英語並非我們的母語,學習第二語言的關鍵是持續性,就像是學鋼琴一樣,若沒有延續長達七年的時間,要把這個語言內化就有難度。

學習的七年之間,若曾停頓長達半年,之前學的東西很快就會忘光。如果學習英文已持續長達七年以上,之後再中斷,漸衰期會出現得比較慢;但若暫停學習的時間拉更長,衰退的現象就會愈明顯。

讓孩子學英文,若經濟條件許可,最理想的方式是採行共學,找二到三位小朋友和自己的孩子一起學習。家長們可以合聘一位會講中文又曾待過國外的家教,一開始可以先帶點中文降低小朋友的壓力,之後再開始全英語教學。一星期只要學習一次,一次大約兩個小時,在理想的師生比下,孩子的學習會較有品質。若再搭配回家作業,指定合宜的繪本、故事書給孩子看,下次再跟老師用英文說繪本、故事書的內容,這樣的英語學習經驗,即能同時含括輸入和輸出的雙向練習。

若預算不夠充裕,可與孩子在每天或每週定下固定時間,親子一起聽有聲英文故事書,和寶貝一起學。共學的對象改為家長,放一段聲音,複誦一次都是很棒的互動經驗。有時讓孩子充當英語小老師,更能激發他們學習英文的動力。

Q2.如何選擇合適的英語補習班?

臺灣的教育體制非常奇特,學校與補習班(家教)在孩子的學習過程中,分別扮演不同的角色。學校多以教完為首要目標,體制內的教師們授課的責任像是趕進度般,一心一意只想把課綱或課本內容全部教給學生;補習班或家教則扮演幫助學生學習的角色,針對學生不夠了解或需要額外練習的部分,予以強化或灌輸考試技巧,幫孩子們整理、複習或猜題。

就我來看,這兩種教育體系對孩子的學習都有著很大的限制。許多家長問我,若想送孩子進補習班增強英語能力,有沒有什麼評選的方法?在這裡試著與您分享我心目中理想的補習班,要具備的條件:

一、不教KK 音標

KK 音標是語言學家制定出來的一組標示發音的符號,原意並非用來學習語言。我較推崇自然發音,看到字就會唸,透過反覆練習,即可建立孩子的音感,也就不需要再記另一組符號。

二、不強灌文法知識

台灣的英文課堂,文法一向是教學重點。過去大家普遍的觀念認為文法是了解文字與意義的組成規則,若不懂文法,就無法將英文學好。事實上,太重視文法規則的背誦或了解規則背後的語言知識,對於使用語言的幫助相當有限。學習語言的重點應該是我們要會歸納、使用這些規則,而不是被這些規則束縛、綁住。

三、有簡易、能輸出所學的學習單(或回家作業)

學習語言有輸入就一定要有輸出,沒有輸出的過程,語言學習就不會進入到內化階段。我所謂的作業或學習單,並不是要增加孩子的學習負擔,也不是讓孩子機械性的重複抄寫,而是要讓孩子在打開耳朵聽、用眼睛看、開口大聲讀之後,有機會透過即時練習的產出,帶點創造性的三、四成改變,以加深學習印象。過分強調只有遊戲化學習而沒有課後練習的補習班,在延續語言學習的持續性上,其實並沒有加到任何分數。

四、強調增進孩子的閱讀能力

坊間許多以考試、升學為首要目標的補習班,對孩子語言能力的提升也沒有太大的助益。若補習班的教學重心是指導孩子閱讀英文故事、文章,就是個不錯的補習班。最好的語言學習經驗要以閱讀為核心,讓孩子在大聲朗讀故事的過程中,可以聽到英文的節奏、發音,就能增進孩子對語文的敏感度。閱讀過程中,將聲音轉換到文字,再轉換成影像、概念,才能讓語言學習生根。

Q3.不同年齡的孩子,「聽」英文各有什麼訣竅?

聽力是很重要的語言輸入能力,不管是母語或外國語學習,一定都是先從聽聲音開始。從聲音理解語意,進入模仿與複誦,可以漸漸建立孩子使用語言的能力,勇於開口後,也能幫助進入閱讀的階段。

學齡前的孩子,可以從聽有故事劇情的幼兒卡通開始。以英國知名的卡通《粉紅豬小妹》(Peppa Pig)為例,擬人化的佩佩豬和其家庭、朋友的故事,非常貼近小小孩的日常生活。

進入小學後,改播有聲或唸故事書給孩子聽,不需逐字解說單字字意,只要解釋幾個關鍵字讓孩子大概了解內容即可。孩子藉由多聽故事,慢慢推敲單字、句子的含意,就是很棒學習經驗。

中學階段的孩子,可以聽一些進階版的線上素材,例如BBC Kids,就有很多有趣的無字幕影片可供孩子觀賞。沒有字幕,孩子必須打開耳朵專心聽,除了訓練聽力,還能讓他挑選有興趣的題材涉略知識。

*本文經親子天下出版《教得少學更多》授權刊登,未經同意請勿轉載。

延伸閱讀:

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如何培養孩子的英語寫作力與聽力?

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