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【給父母的科普知識私藏包】香蕉為什麼會變黑?


【給父母的科普知識私藏包】香蕉為什麼會變黑?

插畫|朱家鈺

甜甜的香蕉,是大人小孩都很喜歡的水果,孩子應該都曾好奇為何香蕉會變色?現在就一起來了解香蕉從綠色變成黑色的過程吧!

本文搭配閱讀《小行星幼兒誌》7月號「故事讀本P26-29」

 香蕉是日常生活常見的水果,而且台灣號稱「香蕉王國」,關於香蕉的疑問,怎能不捲起衣袖好好解答呢?以下是本期「小小探索家」單元的知識私藏包,為您整理各種孩子們的「芭娜娜」問題。

Q1:吃水果的時候,媽媽都教我要把子吐出來,可是為什麼吃香蕉不用吐子?香蕉沒有種子嗎?

A:有喔,香蕉是有種子的!咬開白白的香蕉果肉,你有注意到一顆顆黑色的點點嗎?那就是香蕉的種子。不過,這些種子是已經退化的種子,沒有繁殖的功能,就算拿去種,也不會長出香蕉來。

其實在很久以前,香蕉的種子又多又大,人們吃香蕉的時候,不但果肉很少,又要一直吐子,很麻煩又不好吃;所以人們就開始動腦筋進行品種改良,讓香蕉無法結子,只在果肉裡留下「種子皮」,就是我們現在看到退化的種子。

如果有機會找到未經改良的、野生的香蕉,就能發現正常的種子喔! 

Q2:香蕉的種子退化了,要怎麼種出新的香蕉呢?

A:還好,香蕉的老根會長出「吸芽」,但是吸芽是什麼呢?你先耐心聽我說。

香蕉的植株可以長到五、六公尺,所以常被說成香蕉「樹」,但其實,香蕉不是樹〈木本植物〉,而是巨大的草本植物。它那長著香蕉葉的綠色「樹幹」,不只不是樹幹,也不是莖,只是一層一層的「葉鞘」包覆而成的「假莖」;香蕉真正的莖長在地下,屬於「塊莖」。老香蕉的塊莖儲存了很多養分,會不斷長出「吸芽」,從老香蕉的身邊破土而出,就會長成新香蕉了!

Q3:剝香蕉時,香蕉皮和果肉之間連著一條一條白色的絲,吃起來有點苦苦的,那是什麼?

A:是香蕉的「維管束」,也就是用來運送水分和養分的構造。香蕉的水分是從根部吸收來的,而養分呢,則是葉子行光合作用製造的,這些水分和養分都要利用維管束才能送進香蕉的果實裡,讓香蕉的果實成熟長大。上次我們帶著零食去爬山,到高山上的時候,零食包變得膨膨大大的,就是一樣的道理。

所以這些白色的絲雖然都不起眼,但是對香蕉來說非常重要。 

Q4:為什麼香蕉綠綠的時候還不能吃,要等到變黃才能吃呢?

A:呵呵,勸你還是要耐心的等,因為香蕉綠綠的時候,表示果實還沒成熟,吃起來又硬又澀,一點都不好吃呀!不好吃的原因是:綠色香蕉的果肉裡還充滿著「澱粉」,沒有煮熟的澱粉對人類來講,難以下嚥又無法消化;要等到香蕉逐漸變黃,澱粉才會慢慢轉變成「糖」,吃起來才會又軟又甜。尤其是香蕉皮開始長出褐色斑點的時候,那時候的香蕉好吃到最高點。為了好吃,你願意耐心再等一等嗎?

Q5:為什麼卡通裡面的人踩到香蕉皮,都會滑一大跤?

A:因為香蕉皮真的很滑啊!有一群不信邪的網友曾發起「Banana Peel Challenge」〈蕉皮挑戰〉,結果個個摔得很慘吶!原來,香蕉皮白色的那一面,含有一種膠質〈名為「囊泡多醣凝膠」〉,這種膠質潤滑度很高,當我們踩到香蕉皮時,身體的重量會把它們壓擠出來,形成一層潤滑層,不摔個四腳朝天才怪!

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 作者簡介│胡妙芬

臺大動物研究所碩士,兒童科普教育領域教學專家,兒童科學網站「科學小芽子」站長,兒童科普、動物作家。

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