當閱讀力提升時,大腦也會改變


當閱讀力提升時,大腦也會改變

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暑假又到了。關於大家都很關注的暑期滑落或暑期學力流失問題,麻省理工學院提出最新研究,指出暑期閱讀課程有幫助,閱讀障礙的孩子或來自低收入家庭的孩子尤其能從中獲益。

在美國,約有20%的學童有閱讀障礙,為此教育界設計了各種措施來幫助他們。但不是每個課程都能同樣的幫助每個孩子,部分原因是因為這些孩子閱讀障礙的原因不明。

麻省理工學院精神學家約翰‧加布里耶(John Gabrieli)嘗試找出其中原因,來理解每一個孩子對於每一種閱讀課程不同的反應。經過研究,他最近發現來自低收入家庭的孩子,在暑期閱讀課程中經常能獲得很大的進步,成效比高社經家庭背景的孩子好。

使用核磁共振成像(MRI),研究團隊發現當孩子的閱讀能力進步時,他們大腦的剖面圖也隨之改變——具體地說,與閱讀有關的大腦部份皮質會增厚。

加布里耶說:「如果你把這些有閱讀困難的孩子放著不管,他們在學校裡會很難趕上閱讀課的進度。我們改變他們的腦迴路,目前看來似乎有助他們的閱讀能力。」他是健康科技學教授,專精腦認知科學,同時是麻省理工腦研究中心的一員。

研究團隊希望找出影響孩子對閱讀課程反應的因素,並開辦了兩個暑期課程。研究員招募了來自各經濟背景家庭的孩子,雖然社經背景並不是一開始研究的重點。

系列課程著重於幫助學生發展閱讀所具備的感官與認知技能,例如用聲音單位來記憶單字,以及試著用口語來闡述文諏諏的文章。

參與這項研究的學童介於六到九歲之間,連續六週、每週五天、每天四個小時參加閱讀課程。在課程之前和之後,他們都要做一個閱讀測驗,並接受大腦核磁共振掃描。

在課程開始之前,高社經和低社經家庭背景的孩子,在閱讀測驗中表現得其實差不多,只有一個例外。不論有沒有閱讀障礙,高社經家庭背景的孩子都認得更多字彙。

參與該研究的麻省理工研究生雷切‧羅密歐(Rachel Romeo)說:「高社經背景家庭的家長更長與孩子語言互動,談話中也使用更複雜、更多樣的字彙。這是高社經家庭背景子女認識更多字彙的原因。」

在課程開始之前,孩子們的腦部核磁共振成像也有不同:高社經背景家庭孩子的「布洛卡皮質」即語言發動皮質區更厚一些。研究員也發現,大腦皮質厚薄的不同,是孩子們在成長過程中所受語言刺激的不同所造成的。

根據過去研究的成果,研究員假設暑期閱讀課程在高社經背景孩子身上的成效會更顯著。但事實上,他們發現了相反的結果。約有一半參與課程的孩子,在暑期結束時閱讀測驗成績進步了。在後續分析中,研究員發現進步的都是低社經家庭背景的孩子。

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