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【可能小學的西洋文明任務】:教室外的社會課


【可能小學的西洋文明任務】:教室外的社會課

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「可能小學」希望每位學生都可以開展雙翼,運用想像力,自由飛翔,只要多下點探索的工夫,實踐創造力,人人都可以是「實事求是」的史家!

搭捷運到動物園,已經讓人有數不盡的期待了。接著,還走過一條祕密通道,就可以抵達「可能小學」。這所小學的特色,就是一切充滿無限的可能。

為什麼說這所小學和其他的學校不同,處處都有各種可能呢?因為從這所動物園附近的小學,剎那間就到了古文明時代,遙遠的埃及王國和亞述帝國。到了這兩個地點以後,鍋蓋老師和劉星雨、花至蘭兩位學生,個個都像小鳥長了翅膀一樣,一下子在尼羅河的東岸,一下子又到了西岸。再說,這兩個國家存在的年代,古埃及方尖碑首度出現,距今少說有五千多年,而亞述帝國稱霸兩河流域大約在兩千六百多年前。算一算時間,相差至少有兩千多年之久。主角們居然在各文明間來去自如,絲毫沒有倦容,真是如同長了翅膀一樣。

在「可能小學」裡的故事情節,就像許多「穿越時空」的小說、戲劇或電影,處處充滿可能,令人驚喜。然而,「可能小學」並非僅僅為了滿足好奇心,大家嘻嘻笑笑,快樂就好。我們不妨再追問,為什麼人們可以在剎那間飛來飛去,「穿越時空」呢?其實,這個提問可以說是個「大哉問」。這正是古埃及那座人面獅身像向世人考試的謎題。

答案就是「思想」,或者說,就是「想像力」。

想像力屬於思想的能力。打從六、七萬年前,智人演化形成現代人類後,人人先天都具有這種能力。因為想像力,人類才能創造一切,才得以和其他各種動物有別。想一想,世上哪裡有「人面獅身」這種生物呢?「空中花園」的巧思又是從哪裡來的呢?古埃及有類似象形的文字,兩河流域有刻在泥板上的楔形文字,它們到底怎樣被創造出的?說穿了,這一切都和人們的想像力有關。

有了想像力,人們就像長了翅膀一樣,可以穿越時空,更可以創造文化和文明。

「可能小學」是一個提供想像力和自由開展的空間。然而,「可能小學」也注意到,從想像力的發現到創造力的落實之間,還需要添加一點理性,有憑有據的,以事實為依據,否則就變成幻想泡影。因此,在「可能小學」裡也公布了「超時空翻譯機」的貼文。這些短篇文章,就是一般人所說的「歷史」。

你可能不知道,一流的歷史學家除了想像力,也需要實事求是的工夫。

就在亞述帝國和新巴比倫帝國結束以後,波斯帝國成為兩河流域新興崛起的霸權。大約西元前五世紀的時候,在今日土耳其地區,有位希臘人名叫希羅多德;他曾經親自走訪尼羅河及兩河流域,以類似田野調查的方式,「探索」古埃及、兩河流域的歷史,同時也描寫波斯帝國和希臘城邦發生戰爭的種種經過。希羅多德首先以「探索」稱呼自己的工作;而「探索」的古希臘文就是後來西方語文中「歷史」這個名詞的來源。也因此,希羅多德日後被尊稱為「歷史之父」。

可能小學」希望每位學生都可以開展雙翼,運用想像力,自由飛翔,只要多下點探索的工夫,實踐創造力,人人都可以是「實事求是」的史家!

作者簡介︱周樑楷

中興大學歷史系教授 

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