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哈佛大學邁可桑德爾:小小孩也能透過說故事,學習思辨


哈佛大學邁可桑德爾:小小孩也能透過說故事,學習思辨

黃明堂攝

桑德爾是哈佛大學法學院的教授,但是他的教室不只在波士頓的哈佛大學校園。桑德爾擅長以蘇格拉底式的對話討論,帶領學生和聽眾,在直覺反應和正義原則之間,來回思考。他認為,批判思考、道德推理的能力,最有效的方法就是,從小就開始說故事給孩子聽。他應學術交流基金會(Fulbright Taiwan)之邀,於六月二日來台北演講......

邁可‧桑德爾(Michael Sandel)是全世界最知名、最有影響力的大學教授之一,應該不為過。

他的「正義」課,是哈佛大學有史以來第一個做成電視節目的課程,並免費放上網路。他的教室,從美國波士頓校園,擴展到全世界,甚至搬進亞洲大型的戶外展演場,享有如「搖滾明星」般的崇拜。在英國BBC錄製的「全球哲學家」節目,他和全球三十個國家、六十位參與者線上對話,討論全球暖化等議題。他的書全球熱賣百萬冊。

桑德爾擅長以蘇格拉底式的對話討論,帶領學生和聽眾,在直覺反應和正義原則之間,來回思考。一向激勵成人透過思辨,關心公共議題,但他認為,批判思考、道德推理的能力,應該從小就開始培養。2016年,他和也在哈佛任教的太太基庫‧阿達托(Kiku Adatto),共同推動一個說故事計畫(Babayan Story Project),希望透過聽故事,讓更多孩子學習用自己的話說故事、並參與討論。

桑德爾將於六月二日(星期五)下午,應學術交流基金會(Fulbright Taiwan)之邀演講,《天下雜誌》將會直播演講內容。《親子天下》在端午節,越洋專訪了桑德爾,他以自己和太太為例,談如何用睡前故事和餐桌談話,培養兩個兒子的思辨能力。以下為專訪精華:

批判思考、道德推理的習慣不能等到大學,應該從小開始練習、培養。為鼓勵孩子參與這個過程、發展這些能力,我太太基庫‧阿達托和我從當父母的體驗中,發展了一個說故事計畫(Babayan Story Project)。

 

桑德爾和太太基庫‧阿達托(中)鼓勵所有父母利用好故事,為孩子的成長熱身,左為長子Adam。邁可‧桑德爾提供

我們在兩個兒子兩、三歲的時候,就利用每天晚上的睡前時間,跟他們說故事。我太太自己編了一個兇猛怪獸Babayan的故事:Babayan很容易憤怒,大家都怕他,它威脅到其他動物的生活。有一天星星女王把他送到一個奇幻島上,他認識了各種新朋友,最後他從一頭自私、憤怒的野獸,轉變為一個平和的動物,學會交朋友並且保護別人。兒子們很喜歡聽,有時也提出加入某種動物角色、冒險情節的要求。這個故事講了四年,也是他們第一次參與一個故事發展的經驗,同時,他們開始思考什麼是對/錯、公平/不公平等各種問題。

那個時候,我的孩子對「害怕」這個主題最有興趣。我認為孩子對讓人「害怕」的角色有種愛恨情結,因為這樣的角色激發他們的想像力。每個孩子都在自己的生活中經歷過某種類型或程度的害怕,當他們看到在想像世界裡,讓人害怕的角色會改變,他們感到安心。Babayan其實一開始很壞,會去霸凌別的動物,但逐漸的他學會去克服自己的惡劣行為,但最後他轉變了,其他的動物也學會,害怕、恐懼是會消失的,儘管這樣的學習要經過一段很長的歷程。

 

即使是小小孩,都可以透過說故事、詮釋故事和角色,練習道德推理的能力,桑德爾和太太從小就和兩個兒子共讀、一起討論。邁可‧桑德爾提供

我認為很多的學習和道德推理,始於克服恐懼。每個孩子都害怕被霸凌,他們會去想,什麼是對的、什麼是錯的?也會學到,即使是霸凌者也能改變,跟人和平相處。

我認為很多的學習和道德推理,始於克服恐懼。每個孩子都害怕被霸凌,他們會去想,什麼是對的、什麼是錯的?也會學到,即使是霸凌者也能改變,跟人和平相處。霸凌、憤怒、暴力等都是學校生活裡很常見的問題,孩子很難在別的情境裡啟齒討論,但講故事為他們提供了一種舒服的表達方式。

根據這樣的經驗,我太太把它寫成一本書《Babayan and the Magic Star》,Babayan經過一次次道德上的旅程,學會理解其他朋友,並轉化為一隻好動物。我們還為老師和家庭寫了一本導讀手冊,如何利用這個故事,幫助更多孩子,不僅讓他們喜歡聽故事,也用自己的話去說故事,參與和家人、老師的各種討論。在陪伴兒子的過程中,我們相信,即使是小小孩,都可以透過說故事、詮釋故事和角色,練習道德推理的能力。

當然,多半孩子在睡前只想聽故事,但在全家一起吃早餐或晚餐時,他們會想討論,也許是前一晚聽到的故事,也許是學校裡或遊樂場上發生的事,再長大一點,就是他們在媒體上看到的新聞或公共議題。我們很重視全家一起吃飯,隨著孩子的年齡,餐桌上的討論越來越深入和擴大。

我並不認為讓孩子從小就練習參與討論,會和亞洲尊重長輩的習慣相違背,但不代表父母一定要提供正確答案。邀請年幼的孩子,為自己思考,跟父母一起討論,之後他們就能和老師、同學討論。

我在哈佛的課堂上,從來不告訴學生們應該相信什麼。我邀請他們跟我、跟彼此、甚至跟歷史上的大師,一起來批判思考、道德推理。

我在哈佛的課堂上,從來不告訴學生們應該相信什麼。我邀請他們跟我、跟彼此、甚至跟歷史上的大師,一起來批判思考、道德推理。在教室中,我不堅持我講的每一件事都是正確的,我只是提供問題,知道有些學生會同意,有些不同意,我鼓勵他們說出來,在課堂上挑戰我、挑戰同學、甚至挑戰歷史上的哲學大師。的確,這需要放下某種程度的權威,但我並不以為意,因為我認為身為老師,就是應該啟發、鼓勵學生去批判思考,即使他們不同意我的意見,那都是學習的一部分。

我覺得父母和孩子之間也是這樣。在餐桌上,父母應該鼓勵孩子批判思考,參與討論,不論是學校的事、新聞或世界發生的事。即使那代表要放下某些父母的權威。但我卻認為,這樣的討論氣氛,反而強化了家人之間的緊密連結,因此創造了一個家庭的傳統。我兩個兒子分別已經29、31歲了,家中這樣互信、彼此尊重的討論還持續著,我們的關係更好。

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