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20歲那年,我在獄中,下定決心拿起書本學閱讀


20歲那年,我在獄中,下定決心拿起書本學閱讀

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在17歲那年,由於偷竊和謀殺鋃鐺入獄的柯提斯‧卡羅,因為在獄中接觸到了書本並養成了閱讀的好習慣,他就此開創出一條截然不同的人生道路;期間,他不僅克服了貧窮、文盲、犯罪等困境,之後更成為股市投資和理財規劃的老師。現在的他,不僅創造了一套財務哲學,更進一步回到監獄,教導獄囚們積極正向地管理自己的財務,關鍵就在「理好情緒」與「過好生活」。

很難想像,現在站在TED舞台上與眾人分享的柯提斯‧卡羅(Curtis Carroll),早在17歲那年,因為偷竊和謀殺鋃鐺入獄,某天,當時不識字的他,一如往常想請獄中同袍唸報紙給他聽,卻誤將運動版拿成財經版,因緣際會下,他開始在監獄裡學習閱讀、瞭解財務,放下過往的自我,人生也因此發生一連串的改變。

除了具備精準的選股能力外,他更能由淺入深,將複雜的財務資訊,轉譯為簡潔易懂的語言,被譽為是「監獄中的華爾街」,以下就讓我們看他如何談他自己這峰迴路轉的一生:

我從小就跟著我母親在美國加州的奧克蘭長大,居住的環境中,到處都可見無家可歸的街友;由於家中的大人各個都是癮君子,所以絕大多數的時候,我只能跟著大夥在街上排隊,尋著食物救濟或是貧民、災民的流動廚房來打發我的一餐,我的哥們很早就跟我說:金錢主宰這整個世界,所有事都被攪和在其中;在這裡,金錢就是王道,你跟著錢的方向走,最終只會帶你到兩個境界,不是黑就是白。

不久後,我便犯下了我生平第一件壞事,因為那可是我有生以來第一次獲得他人的信任與青睞;以前從來沒有人會跟我說:「你以後會成為一位律師、醫生或工程師」,即便當初有人這樣子跟我說,我也不可能信以為真,畢竟,當時的我既不會寫字、也不識字,就是個徹徹底底的文盲,所以在我心底我始終認為,「犯罪」就是我今生唯一的出路。

17歲那年,我因為偷竊與謀殺案件進了牢房,我很快就發現,比起外頭,監獄裡更是金錢至上!有天,當時不識字的我只是隨手拿張報紙,想請獄中老同袍唸個運動新聞給我聽一下,沒想到他突然開口跟我說:「嘿!年輕人,你想瞭解股票呀!」,當下的我一頭霧水,後來才發現,原來是不小心拿到了財經版,老同袍接著又說:「小子,這可是那些白人放錢的地方呢」!

當我獲知這樣的訊息時,我彷彿瞥見一道充滿希望與未來的光芒就在我的前方。

監獄裡的生活,讓我有相當多充沛的時間可以運用,於是就在我20歲那年,我下了一個重大的決定,我決定拿起書本,開始嘗試閱讀。

不過,回想起這段日子,還真的是夠苦悶的了!畢竟連我自己家裡都沒有半個讀書的人,就更別說那些狐群狗黨了;所以,當時我在朋友中就活脫像個怪胎;雖說如此,但我開始隱約感覺到,每當我閱讀時,隨著知識的增長,對於自我價值的認同也跟著逐步提升,同時也越來越懂得如何約束自我的行為,對於能讀懂手邊任何資訊,像是糖果紙、衣服商標、街道號誌等更是讓我感到無比的興奮。

我總算可以閱讀了!

因為知識,我開始思考、教學

22歲時,我的自信心隨著知識逐漸累積,並且開始明白自己的感受與想法,於是這一次,我再次拿起了報紙,刻意挑出了財經版,並且立定了志向,沒找到這些有錢白人的財富之前,我是絕不善罷干休的!

從那時候開始,我不只是自學財務管理與投資,同時,我也學會必須為自己的行為負責,因此,我開始教導他人財務相關的知識;其實,我大可以責怪父母將我生在一個龍蛇混雜的環境,但是,從事犯罪行為卻是我自己的選擇,我必須懂得對自己的行為負責。

於是,我著手編排課程,教導獄中同袍如何管理在獄中工作所賺到的收入,當我們能先學會好好管理生活,就能幫助我們在重返社會時,擁有轉移的基礎與工具,同時,我也發現,根據「市場觀察站(MarketWatch)」指出,有逾六成的美國人所得存款不到一千美金(約台幣三萬元),可見財務管理的知識對人有多麼重要!

世世代代以來,「財務素養」都是綁住中下階層與少數族群的枷鎖,我們必須認真且嚴肅的看待,你想想,如果一個國家有超過半數的人都是財務文盲,國家怎麼會有可能興盛?尤其無論是在社經地位、交通食宿、社會正義也都必須仰賴著財富支撐,但絕大多數的人卻不懂得如何妥善管理,長遠來說,這比海嘯或毒品來得更加致命!

為此,我推行了「財務情商素養訓練(Financial Empowerment Emotional Literacy)」計畫,透過實際的演練教導你如何將情緒感覺與財務管理分開,並以四個有效的方法管理你的金錢,包括:分配儲蓄、控制開支、有效借貸、多元分配,從此讓錢為你工作,而非老得追著金錢跑。

「良好的財務管理」不但能幫我們在家人與朋友間,搭起一道道友善的橋樑,也能幫助自己克服焦慮,當他人談及你不理解的財務術語時,也不會因此感到恐懼;同時,更能幫助那些因金錢而犯罪的年輕朋友,扭轉他們強取豪奪的謀生方式。

現在的我,清楚知道一美元的力量與價值,其實想管理財務並不困難,關鍵就在於如何「理好情緒」與「過好生活」。

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