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【給父母的科普知識私藏包】花為什麼會有香味呢?


【給父母的科普知識私藏包】花為什麼會有香味呢?

插畫|朱家鈺

美麗的花朵,不論大人小孩都愛,尤其有著香味的花,總讓人忍不住把鼻子湊近,但你知道會香的花只是少數,甚至還有花是臭的嗎?

本文搭配閱讀《小行星幼兒誌》5月號「故事讀本P26-29」

「嗯~好香!」花香不只吸引小蟲,也吸引小朋友。到底愉悅迷人的花香,是從哪裡來的? 為什麼有的花會香,有的花卻不香呢?以下是小行星本期「小小探索家」單元的知識私藏包,與您和孩子一同分享。

Q1:我好喜歡花的香味,可以把它們做成香水嗎?

A:可以啊。在古時候,人類還不會製造人工香水之前,就是從花朵或其他植物裡提煉天然的芳香油來做香水喔。

不過,花瓣裡的芳香油其實不多,要做成香水需要很多很多的花,像是一公斤的玫瑰香油要用到三百萬朵玫瑰花! 所以價格非常昂貴。

Q2:為什麼有的花會香,有的花聞起來卻沒有味道呢?

A:每種花朵製造的芳香油有多有少,成分也不一樣。芳香油多一點的, 味道就比較濃郁, 少一點的,就只有淡淡清香。但有些花兒根本沒有油細胞,也不會製造其他芳香物質,所以幾乎沒有香味。

事實上,全世界會開花的植物中,會香的只是少數。但為什麼我們覺得很多花都會香? 那是因為人們喜歡花香, 所以比較常種會香的花。

Q3:書上說,花香是要引昆蟲來喝花蜜,順便幫花兒傳花粉。昆蟲為什麼會乖乖的聽話幫忙呢?

A:其實,昆蟲並不乖,也沒有聽話,牠們只是「不知不覺」或「順便」幫忙而已。

因為花兒的花粉長在雄蕊上,當昆蟲鑽進花心裡吸花蜜時,雄蕊上的花粉會自然而然灑得牠們滿身都是,再搭便車似的跟著牠們到下一朵花兒去。

Q4:有花香就能引來昆蟲,那沒有香味的花怎麼辦?它們不用傳粉嗎?

A:當然要啊!但是,不用替它們擔心,它們還有其他的妙招可用喔!比方說,開出特別大、顏色特別鮮豔的花,就算不太香, 也很容易被昆蟲看見而招來昆蟲。你有沒有注意過, 很多有香味的花是白色的, 而且花朵不大;相反的,不太香的花卻又大又鮮豔,就是因為沒有香味,所以特別「濃妝豔抹」。

聽說每種昆蟲會有特別喜歡的顏色,蜜蜂喜歡黃色、白色和紫色的花,蝴蝶則最愛紅色。有些花既不香,又長得小小的,也沒有關係, 它們會由好多小花組成一個大花球或大花串,就像繡球花或馬櫻丹一樣,也能達到吸睛效果。

不只如此,有些花朵根本不需要昆蟲,它們是依靠風力傳粉的「風媒花」,或依靠水流傳粉的「水媒花」。像是松鼠最愛吃的青剛櫟,就是「風媒花」。風媒花的花很小、花粉特別輕,風一吹, 花粉很容易就飄到另一朵花去,完成授粉的任務。

 Q5:我看過一部卡通裡面有「臭臭花」,世界上真的有花是臭臭的嗎?

A:哈哈, 有啊!大自然裡無奇不有,有些花不但不香,還有可怕的臭味呢!像是大名鼎鼎的大王花、台灣天南星、山芋,還有到處可見的姑婆芋,都是臭臭花。姑婆芋的味道像大便或腐敗的氣味,我們聞起來覺得很噁心,可是卻是蒼蠅的最愛。

這一類的臭臭花,就是特別吸引像蒼蠅這種喜歡臭味的昆蟲來傳粉的。姑婆芋開花的時候,還會讓自己的溫度提高攝氏一到三度,這樣才能「臭味傳千里」,吸引更多的蠅類過來。你想不想聞看看?

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 作者簡介│胡妙芬

臺大動物研究所碩士,兒童科普教育領域教學專家,兒童科學網站「科學小芽子」站長,兒童科普、動物作家。

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