照顧他,是我這輩子為他做過最重要的事


照顧他,是我這輩子為他做過最重要的事

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照護久病家人,有許多事值得我們滿懷感謝。「在人生的道路上,遇到這個挑戰讓我很感激。」一名婦女這麼說,她的父親罹患了阿茲海默症,「照顧他,是我這輩子對他做過最重要,最好的事情。即使再重來一遍,我也願意。」

常認為自己沒有得到應有的感激

貝瑞:

有時候,我會聽見其他照護者抱怨,認為自己沒有得到應有的感激。

缺席的兄弟姊妹、躲得不見人影的朋友,這些都很惱人,但他們最介意的,其實是那些受到照顧的人,將他們的付出視為理所當然。犧牲奉獻在別人眼中無足輕重,太不公平了。事實上,這本來就很不公平。然而不論是任何人,都很難改變所愛的人的性格,讓他們更坦率地表達感謝之意。

因為付出不被重視而導致灰心沮喪,會使怨憤和絕望的情緒日益高漲,進而腐蝕你繼續照顧對方的決心。

也有一些照護者,會用不同的方式和角度從中獲得感恩與回饋,反思自己從照護過程中學到的經驗,並豐富自己的人生。有人說,透過照護,他們學會了在家庭中如何去關愛其他家人。有人說,照護讓他們發現,那些看似無法解決的困境,其實是可以克服的。也有人從照護中,得到從未體會過的使命感與自信心。

「在人生的道路上,遇到這個挑戰讓我很感激。」一名婦女這麼說,她的父親罹患了阿茲海默症,「照顧他,是我這輩子對他做過最重要,最好的事情。即使再重來一遍,我也願意。」

|面對久病家人的勇氣|

在照護的過程中找到自己的價值,能讓照護者的角色產生變化,從在困境中痛苦掙扎,變得振作起來,更能克服難題。

還能照顧別人,也是一種幸福

貝瑞心有所感地說:

禁食齋戒結束的第一餐,總是最美味的。

大病初癒後,最懂得對身體健康心懷感恩。我認為自己很幸運,沒有經歷過需要看護照顧的病痛或衰弱。當我試著扶起跌倒的繼父,或者小心引導母親上下樓梯時,才發現自己的手臂多麼有力、雙掌多麼穩定。照護讓我對自己的身體有了全新的認識。我不年輕了,但肌肉依然強健,平衡感和體力也保持良好。協助母親上床入睡後,離開時我從門廊一躍而下,小跑步回到停車場——沒什麼特別的原因,只因為我還跑得動。

照護我深愛的,過去也曾強壯健康的人,讓我體會到,再強健的力量,也終將慢慢變得越來越脆弱。有一天,我的身體也會衰老。我會珍惜、善用現在的健康體力,為他人服務。

|面對久病家人的勇氣|

照護所帶來的感恩回饋有很多面向,你還很健康,有體力能夠幫助他人,這也是一種幸福。

即使難熬,也要盡可能找到值得感激的事

當瑪格麗特照顧患有嚴重失智症的父親時,她常望著他神情迷惘的臉,想找出當年那個生氣勃勃、淘氣幽默的身影。

這天,她請父親在給孫女的卡片上簽名,但不要用簽署正式文件的方式。「你就寫:愛妳,阿公。」她說,讓他先練習了好幾次。然後他用顫抖的細瘦筆觸,在卡片底下寫:「愛妳的阿公。」瑪格麗特開心地拍了拍他的背。

但出乎意料之外,他竟沒有停筆。她探頭一看——在那一行「愛妳的阿公」字跡旁,他正一筆一劃畫著歪歪扭扭的星星,代表親吻。瑪格麗特對著空氣大聲說:「爸沒走,他還在這裡。」

這一場父親可愛性格的小小重現,對她而言是極為珍貴的禮物,令她興高采烈。她趕緊打電話告訴丈夫及女兒,也開心地和辦公室的同事分享這次的經驗:在那剎那間,熟悉的父親突然回到眼前——我們深愛珍惜的人,依舊閃耀著光芒,未曾離去。這讓她感到萬分快樂與幸福,即使是天空中最明亮的星星,也無法比擬。

|面對久病家人的勇氣|

在照護的過程中,即使是最陰鬱難熬的日子裡,也要盡可能尋找值得感激的事情。感恩能讓我們更有動力與士氣,也讓我們更有力量面對因為一點一滴逐漸失去產生的痛苦。

作者簡介

貝瑞‧雅各布博士|美國臨床心理師、家庭治療師、教師。自從2008年起,雅各布醫師便開始擔任美國心臟協會家庭照護者的發言人,並在TED醫學頻道擔任演說者,提供照護者專業的照護糾紛建議。他同時也是佳偶協會的董事會成員。

茱莉亞‧梅爾博士|貝瑞.雅各布醫師的妻子、美國臨床心理師,從事家庭醫療已將近25年,同時也是《稍縱心靈》一書的作者。梅爾醫師特別關注女性議題,她為女性提供照護者諮詢和個人的關係改善問題。她同時也在威德恩大學的臨床心理學系和哈尼曼大學的創意藝術治療學程任教。

*本文摘自三采文化《面對久病家人的勇氣:如何處理自己的情緒、提升正面心靈、克服難題?》,未經同意禁止轉載

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