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有老虎天橋和猴子天橋的「未來動物園」


有老虎天橋和猴子天橋的「未來動物園」

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《時代雜誌》報導,來自各界的挑戰,正迫使傳統動物園做出重大改變。

來費城動物園逛一圈,遊客會得到近距離的「兇猛」體驗。當你走過動物園主要幹道時,一頭四百磅、可以瞬間撕裂一頭羚羊的的西伯利亞虎可能正低頭看著你。但是被西伯利亞虎瞪著的遊客都不驚慌,反而會笑出來。這頭西伯利亞虎雖然離了巢穴,但牠走在一條安全的老虎專用天橋上,隔著網格觀賞牠的觀賞者。過了幾分鐘,老虎搖搖尾巴走開了。

這條老虎專用天橋是費城動物園的最新創舉「動物園360」之一。費城動物園是美國最老的動物園,但想帶給遊客新的體驗。老虎天橋跨過遊客頭頂,帶給遊客新鮮的感受。另外還有猴子專用天橋。正在吃午餐的孩子,看到白面猴坐在天橋上,把尾巴垂下來晃過自己的頭頂,驚奇得把食物掉在地上。正在親熱的情侶,聽到大猩猩從頭上踱步而過,嚇得趕緊分開。動物在自己的頭上,感覺距離很近。費城動物園營運長安德魯‧貝克(Andrew Baker)接受《時代雜誌》報導時說,這個設計給旅客一種生在野外、或者至少是身在野生動物園的感覺。

近年來,越來越多科學家研究動物的心理健康,關心關在籠子裡的動物的福利。很多科學家提出,必須設法改善圈養動物的環境,動物園才能永續經營下去。費城動物園的這項設計,不但給遊客新的體驗,也給動物更大的活動空間。很多專家認為,費城動物園做了一個很好的示範。

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另一方面,在西雅圖的林地動物園,曾經有無數的孩子來此觀看大象表演,現在卻門可羅雀。林地動物園在1980年代斥資三百萬蓋大象館,曾經被認為是美國最新潮的動物園。但現在動物保護運動家批評這個大象館太小,不符合大象的自然習性,並且用大象表演也不人道。在動保風潮的壓力下,2014年美國動物園協會修改規章,林地動物園被迫關閉其大象館。

「我希望樂觀地相信,我們可以度過這個難關,但我不確定。」林地動物園主管大衛‧多尼(David Towne)說:「動物權利人士已經把他們的意志實施到大象身上了。我不確定接下來是不是大猩猩,然後是其他的靈長類動物,然後呢?」

第一個現代動物園-倫敦動物園,開幕迄今已經兩個世紀。動物園讓親子前來觀賞動物的宗旨正受到前所未有的挑戰。全美國乃至全世界,動物園經營者都發現,要平衡娛樂、教育與保育的要求越來越困難。

保護動物的主張已經超越了保護人身安全的訴求-不論是保護遊客的安全還是保護飼育員的安全。去年五月,辛辛那提動物園工作人員射殺17歲的大猩猩哈蘭貝(Harambe)救誤闖柵欄的男童引起動保人士抗議即是一例。這件事顯示美國動物園的整體經營大環境已經發生很大的變化。

動物園經營者認為動物園應該繼續存在的理由有很多:教育、保育、研究⋯⋯最重要的,他們仍然希望透過動物園,培養兒童對動物的愛心。

延伸閱讀:

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