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你家的青少年是憂鬱,還是只是情緒化?


你家的青少年是憂鬱,還是只是情緒化?

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越來越多研究報告青少年憂鬱問題的嚴重性,專家建議家長掌握幾個原則,助青少年走出憂鬱。

《紐約時報》報導指出,自2014年起,在美國,小兒科醫師必須在例行檢查中問青少年:「你感到憂鬱或想自殺嗎?」這是一個難以啟齒的問題,但醫生不能不問。因為,據美國國家用藥與健康年度統計指出,從2005到2014年,美國12到17歲青少年憂鬱而有自殺傾向的比率大增,少女憂鬱的比率尤其高。

為什麼青少年憂鬱的比率會增加,又為什麼少女憂鬱的比率比少男更高?是青少年憂鬱的比例真的增加了,還是「願意承認自己憂鬱」的青少年比率增加了?

約翰霍普金斯大學彭博公共衛生學院心理系教授拉明‧莫哈塔巴伊(Ramin Mojtabai)醫師說,青少年的確越來越勇於承認自己的憂鬱甚至自殺傾向,但不至於讓統計數字這樣明顯的飆升。換言之,即使在排除上述原因、以及青少年用藥、吸毒、酗酒的問題之後,青少年憂鬱的比率仍然飆升,而且不論是在傳統家庭還是單親家庭,青少年憂鬱的比率都一樣上升。

美國疾管局報告指出,自殺是美國15至19歲青少年的第二大死因。去年報告更指出,2014年10至14歲的美國少年自殺死亡人數飆升至與車禍死亡人數同。主筆該報告的北岸大學醫院兒少精神科醫師本傑明‧謝恩(Benjamin Shain)醫師說:「這攸關我們孩子的健康,不只是一個驚人的統計數字,」呼籲家長掌握幾個原則,幫助青少年走出憂鬱。

他指出,家長注意到孩子有異狀時,第一個反應是急於給予建議、或是插手幫孩子解決問題。「但家長最應該做的事應該是傾聽,與憂鬱的青少年孩子對話時,九成的時間應該是孩子講、家長聽,」他說。剩下一成的時間,家長不應該給孩子方法,而是幫助並支持孩子找出解決方案。

專家都對3C媒體對青少年心理健康造成的影響表示憂慮。莫哈塔巴伊醫師指出,目前仍沒有足夠的研究,證實社群媒體與青少年自殺率攀升的關係,但許多臨床醫師都觀察到,網路成癮與網路霸凌與青少年憂鬱有很大的關係。

謝恩醫師說:「絕對有證據支持網路霸凌與少女憂鬱比率攀升有關,並可能導致她們自殺。」很多家長不知道要怎麼在這一方面指導孩子,他們常用的手段是沒收手機,但專家指出這樣做可能會使情況惡化。

「孩子通常會把家長沒收手機、限制使用網路一事看得比在網路上被霸凌還嚴重,」他說:「孩子也能從同儕之間得到支持,完全切斷社群媒體會剝奪孩子得到支持的機會,使孩子被孤立。」

總而言之,莫塔哈巴伊說,我們需要更關注青少年生活上的變化。他說:「很多接受治療的青少年,他們的家長根本不知道孩子有心理方面的問題。」

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