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父母為什麼會變成「孝子」、「孝女」﹖人類學家媽媽的田野報告


父母為什麼會變成「孝子」、「孝女」﹖人類學家媽媽的田野報告

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在遠古或很多部落,小孩意味「帶財」,因為小孩會幫忙帶小小孩、做家事;而「現代父母」反而落得「孝子」、「孝女」,確保孩子衣食無缺、受教育,一路照顧到成年,提供愛、資源,甚至幫忙買房子﹖人類為了後代付出龐大代價,而且一付出就是一輩子,這一切所為何來?且看人類學博士媽媽的田野報告。

所有靈長類動物之中,人類的孩子出生時最無法自立,依賴期也最長。我們來到世上的時候,基本上是尚未發育完全的胎兒,神經還沒完成連結,極度仰賴成人照顧。人類和其他靈長類動物不同,出生時連抓握都有問題,得由成人抱著。而且人類不只是出生時很脆弱,在接下來的嗷嗷待哺期,我們的「幼態持續」(幼年特徵維持很長一段時間的現象)以眾多深遠的方式,同時影響著父母與孩子,而且一影響就是非常多年。人類學家梅瑞迪.思摩(Meredith Small)表示:「人類的童年期造成人類有較長、較複雜的父母期。」我們在身心兩方面都與子女密不可分。這種關係是雙向的,而且時間通常長達一生。我們讓孩子衣食無缺,還付錢讓他們受教育,一路要照顧到成年。接著我們還可能幫子女買房子,而且提供愛、資源給他們的下一代。我們人類為了後代付出龐大代價,而且一付出就是一輩子,這一切要如何解釋?

在悠悠的歷史長河之中,人類從前並非如此。我們的老祖宗不太可能像我們現在這樣,一直停留在嬰幼兒期,接著又要一直靠別人養,而是得立刻進入性成熟期。科普作家奇普.沃特(Chip Walter)表示:「大約在一百萬年前,演化的力量讓人類的嬰幼兒期與前青春期之間,又多出六年──多一段童年期。」為什麼會這樣?數十年來,專家都認為之所以會出現這種改變,是因為早期的年幼人亞科(Homininae)需要一段額外的時間,以學習語言與使用工具等技能。從這種觀點來看,人類的童年期不斷拉長是為了傳授必要知識。人很特別,需要特別的童年期

演化理論:兒童期是為了減輕成人的負擔

不過這種理論有漏洞。天擇不太可能選擇多出一段會加重父母負擔,還讓父母、子女與整個族群都陷入危險的時期,只為了讓某些孩子可以學習生火與流暢的表達能力。如果要弄清楚為什麼人類會出現童年期,不能繼續假設古代的童年期一直都像今日這樣。或許最初的童年期,不是為了玩耍,也不是為了學習。或許童年期的出現,不是為了孩子,而是為了成人,對成人有好處。貝瑞.波金(Barry Bogin)、克利斯坦.霍克斯(Kristen Hawkes)、安.澤勒(Anne Zeller)等人類學家認為,唯一說得通的理論,就是兒童期是為了減輕成人的負擔,好讓成人可以生下一胎。這派的學者認為,孩子是小幫手和保姆,可以讓母親休息與恢復體力,母親才有辦法養大他們,接著生出更多孩子。一起幫忙養孩子的人不是男性伴侶,而是孩子。其他的人屬動物消失在地球上時,現代人類卻活了下來。兒童期是拿來工作、不是拿來玩的時期。

我們只要看現代的人類,就能了解學者的理論。在多數文化,孩子到了七歲就開始幫家裡做事。他們照顧雞鴨、整理廚房、幫忙揀柴火,煮飯洗衣服、在市場上叫賣。不過大多數時候,他們是年幼弟妹的保姆,甚至照顧表弟表妹。事實上,UCLA人類學教授湯瑪斯.懷納(Thomas Weisner)發現,在多數地方,照顧與陪伴年幼孩子的人,主要不是母親,而是年紀較大的孩子研究兒童的學者表示,孩子天生喜歡幫忙,可以融洽處於一群年紀不同的同伴之中,彼此有個照應。他們會觀察大人,和大人一起工作,還把自己學到的東西教給其他孩子

這種大自然的安排,似乎適用於每一個人,特別是孩子不需要太多技術就能幫上忙的活。舉例來說,在墨西哥傳統的馬雅村莊,孩子會照顧家裡,還會在市場上擺攤。人類學家克拉瑪(Karen Kramer)發現,當地的孩子對自己很有信心,知道自己該做什麼,而且做得很順手,覺得自己是重要的小大人。他們的父母不像西方工業國的許多父母,不覺得自己充滿壓力、沮喪又疲累。在西非國家,孩子三歲就要開始幫忙。人們常說:「有孩子的人不可能窮。」孩子是資產,被愛、被重視。這種環境下長大的孩子,可以帶來真正的歡樂,因為他們可以做出貢獻,「帶財」到這個世界

工業化時代:孩子是大人的「工作」

然而在工業化的西方,我們讓童年期變得很不一樣。我們認為孩子什麼都不該碰,長大再說。他們是被照顧、呵護的對象,不會處在周圍有很多人說話、技能與年齡各異的團體之中,身邊不會被哥哥姊姊、弟弟妹妹、堂兄弟姐妹圍繞,一起學習講話,幫家裡做事。西方的孩子會上學,有時兩歲就得上。他們在學校的時候,和同齡的孩子,以及沒有血緣關係、不一定真心關心他們、被稱為「教師」的陌生成人,一起被隔絕於社會之外(今日出生率低,學校是聚集一群孩子最有效的方法)。我們的孩子沒有一群年長親戚教他們實用技能,也沒有人一整天在他們身邊說話,讓他們學習語言,而是靠不斷重複相似的聲音學說話(我們反覆念著:「噠噠噠噠」和「貓貓貓貓」)。在我們的世界,孩子是大人的「工作」,大人的生活繞著他們的需求打轉,而不是孩子繞著大人轉。每次你幫孩子鋪床,或是幫他們煮完特製的兒童餐後得清理廚房時,你都會感受到他們的確是你的工作,也或者你付錢請別人替你做。

人類學家思摩指出,在我們目前身處的地質學年代「人類世」(Anthropocene),孩子是「無價之寶,但毫無用途」。西方人用自己的一套方式重視孩子,別的文化崇拜祖先,我們的家長卻是孝順孩子的「孝子」、「孝女」。不過我們也抱怨養孩子又貴又累人,事情的確如此──因為我們的孩子不太需要養活自己。西方做了和演化結果相反的事,結果就是母親身處特殊的生態、經濟與社會環境。無憂無慮的童年是富裕的現代西方發明出來的東西,照顧孩子、陪伴孩子主要是母親的責任這種觀點,也是現代的產物。人們認為母親除了要負責讓孩子活過嬰兒期,也要負責他們整個童年期的幸福安康,甚至為他們一生的成功負責。就算母親不是唯一要負責的人,人們也認為責任大多在母親頭上。現代西方因為童年期不同,母親身上的責任也因而不同。我們西方人完全無法想像古代是什麼樣子,也無法想像世界其他角落的情形。

童年期與母職的變化在曼哈頓上東區最為明顯,讓人喘不過氣。在這個人人有資源愛生幾個就生幾個、高度競爭的小小世界,養出「成功的」孩子是地位的象徵──可以反映出你的身分地位。拉拔孩子、無怨無悔照顧他們是一種天職。在上東區當母親是一種不成功便成仁的高風險職業。當母親的人壓力很大,很焦慮,因為成功或失敗的責任,通通在我們身上。孩子要是成功,那是我們的功勞;孩子要是失敗,那是我們當媽的人失敗。這種想法太牢不可破,我發現自己逃脫不了這個重責大任。

也難怪上東區的媽媽,全在脖子上戴著刻著孩子姓名縮寫的小牌子,手指上也戴著疊戒,一個戒指代表一個孩子。此外,在她們的通訊錄上,媽咪被列在孩子底下,因此在許多我新結交的朋友的電話與電子郵件通訊錄上,我的代號不是「溫絲黛.馬汀」,而是「艾略特.馬汀的媽媽,溫絲黛.馬汀」。母親與孩子完全融為一體,我們由我們的孩子定義。上東區的媽媽會用名牌繩掛著自己孩子學校的識別證,上頭寫著「某某人,家長,某某學校」。每次我看到女人脖子上掛著那種東西,都會想起我們附屬於孩子之下。寫電子郵件的時候,我們說明自己是誰與署名時,都會附上自己是「皮爾斯的媽媽」或「艾佛略的媽媽」。我們對話時會問:「妳問了舒勒的媽沒?」女人變成自己的孩子,孩子和她們融為一體。我的作家朋友艾美.弗森曼(Amy Fusselman)寫道:「就好像我生孩子之前,沒有自己的人生,誰都不是,就好像是孩子給了我生命一樣。」

其他的孩子,那些媽媽早已替他們申請學校的孩子,他們比我的孩子優秀嗎?我每天看著名單愈來愈短的托兒所,心中十分焦躁。每多過一天,能申請的學校就愈少。這是一場大風吹遊戲,而且我有不能輸的壓力。別人的孩子比我的孩子聰明、比我的孩子可愛嗎?他們的父母是比我和先生還要好的父母嗎?我不這麼覺得。不管再難,我都要申請。我打給嫂嫂,打給嚮導英嘉,請她們幫我。她們和她們的朋友,沒有和我家孩子同齡的孩子,所以可以幫我,又不必擔心我的孩子和她們的孩子競爭。你可以說我漸漸學會了上東區的做事方法,也可以說我完全失去自己的觀點,看你從哪個角度看。

作者簡介|溫絲黛.馬汀博士

於密西根大學修習人類學;後於耶魯大學取得比較文學與文化研究博士學位,側重於人類學、人類學史與精神分析史。長居紐約,於此地有逾二十年的寫作與社會研究者經驗。常於《今日秀》(Today)、《早安美國》(Good Morning America)、CNN、全國公共廣播電台(NPR)、NBC News、BBC Newshour、福斯新聞(Fox News),探討繼父母/親子議題。文章常見於線上版《今日心理學》(Psychology Today)、《紐約時報》(New York Times)、《紐約郵報》(New York Post)、《每日電訊報》(Daily Telegraph)、《大西洋月刊》(The Atlantic)、《哈潑時尚》(Harper's Bazaar)、《The Daily Beast》等。另著有《Stepmonster》一書。目前與丈夫和兩個兒子定居紐約市。

 *本文摘自時報出版《我是一個媽媽,我需要柏金包!:耶魯人類學家的曼哈頓上東區臥底觀察》,未經同意請勿轉載

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