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養育一個跨性別孩子


養育一個跨性別孩子

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今年六歲的艾莉‧福特(Ellie Ford)出生時生理性別是男性,但在四歲時經性別認同鑑定為女性。她的故事曾由美國國家地理雜誌拍攝為紀錄片,媽媽凡妮莎‧福特(Venessa Ford)近日接受紐約時報專訪,談養育一個跨性別孩子的心路歷程。

兩年前的九月,福特夫婦寄出了一封群組電子信,宣布他們的四歲孩子、親友所認識的他們的兒子,即將以「真實的自我」、一個名叫艾利的女孩的身份,展開幼稚園生活。

福特夫婦的決定,是為了幫助他們的孩子順利地從男孩轉換為女孩身份。這個決定並不容易。早在四歲之前,艾莉便經常表現出對自己性別的不認同:他害羞而陰鬱,在自畫像時把自己畫成女孩,扮演女超人,愛做公主裝扮。

「每次艾莉穿上洋裝,她立刻就變成一個不同的人。她會微笑,會大方地與他人交談。」福特太太說:「我們早就接受這個事實,我們以為我們的兒子會長成一個同性戀的男人。但我們沒有想到這是性別認同的問題。」

直到有一次,艾莉在一個家庭派對上扮演冰雪奇緣中的艾莎女王。福特太太對兒子說:「你是我最喜歡的男公主。」艾莉回道:「媽媽,我不是男生。我心和大腦都是女生。」

福特夫婦帶兒子參加一個跨性別兒童研究計畫,由華盛頓州立大學心理副教授克莉絲蒂娜‧奧爾森(Kristina Olson)主持。該計劃是第一個大型的全國性長期計畫,追蹤跨性別、以及性別認同與出生性別不一致的兒童。

「在艾莉之前,已經有幾百個兒童參與了這個研究。這些孩子會在艾莉之前進入青春期,有助解答許多我們可能遇到的問題。」福特太太說:「我們擔心許多問題,包括賀爾蒙、心理健康等,多虧有奧爾森博士的研究,現在我們對這些問題都有了一些瞭解。」

很多跨性別兒童的家長擔心孩子會有憂鬱的傾向。奧爾森團隊的初步研究成果,去年發表於《小兒醫學期刊》,顯示受到家庭支持的跨性別兒童,其憂鬱傾向並不高於性別認同正常的兒童。過去研究顯示,高達40%的跨性別人士有自殺傾向,但該研究指出,心理健康問題並非來自性別認同問題,而是來自家庭與社會的不支持。

奧爾森博士說:「兒童在成長的過程中需要感到被愛,這對兒童的心理健康至關重要,不管是不是跨性別兒童。」

福特一家支持艾莉,諮商多位性別專家及兒童心理醫師,確定艾莉「一貫、堅定」認為自己是女性。有些小孩會在遊戲時來回扮演不同性別的角色,但艾莉不屬於這種情況。性別專家認為,艾莉即使在成年後,對自己的性別認同仍然不會有所改變。福特夫婦相信他們的孩子不是一時興起。福特太太說,艾莉在得到周圍的人接受為女孩後,終於成為一個快樂的孩子

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