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孩子偏食?長大不一定就會好


孩子偏食?長大不一定就會好

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偏食不只是偏食,兒童嚴重偏食竟與成年後的身心障礙有關?

住在麻州的珍妮娜‧梅克森(Jeaninne Mackson)有個嚴重偏食的兒子布蘭登(Brendan)。只要不是「脆」的食物,例如餅乾、薯條等,他就不肯吃。但是,梅克森太太想,兒子長大以後就會好了。

但是他沒有好。

布蘭登七歲的時候,被診斷出注意力缺陷過動症。醫師建議家長,讓孩子接觸多種不同的食物,藉由飲食來培養耐心。但直到他九歲,還是只肯吃餅乾和薯條。梅克森夫婦擔心極了。

布蘭登也察覺出自己的不對勁。他說:「我沒辦法吃其他小孩吃的食物。我覺得自己好像很笨。我不知道我為什麼沒辦法吃那些食物。我就是沒辦法。我看到他們坐下來就開始吃草莓沙拉,我好羨慕。」

十二歲的時候,布蘭登開始出現營養不良的症狀。家人帶他去瓦爾登行為治療中心,這是一所位在麻州的飲食失調治療機構。在那裡布蘭登被診斷出有迴避/節制型攝食症。美國精神病醫學會已於2013年將這種失調症正式列入精神障礙的一種。

《紐約時報》報導指出,雖然很多孩子在成長的過程中或多或少會挑食,但極端偏食的孩子問題可能不只是偏食。瑞典一項大型研究指出,年齡在8到13歲之間的孩子,有百分之三患有迴避/節制型攝食症,這種症狀在幼兒期就可以看出來。

有些迴避/節制型攝食症的患者,無法接受特定顏色、質地、口感或氣味的食物,有些患者害怕噎到或嘔吐,有些患者無法對食物產生興趣。

丹佛飲食治療中心奧維迪奧‧貝穆德斯(Ovidio Bermudez)博士說:「他們避免接觸令他們害怕的東西,放在嘴裡會讓他們感覺不對勁的東西。他們無法嘗試不熟悉的食物。」

迴避/節制型攝食症常伴隨有其他飲食失調。但單純迴避/節制型攝食症患者與厭食症患者最大的不同在於,前者沒有自我形象問題,或是想減肥的強烈企圖。儘管如此,他們無法健康增加體重,無法攝取到足夠的卡路里,因此往往發展遲緩。

瓦爾登行為治療中心的臨床主任蕾妮‧尼爾森(Renee Nelson)說:「他們的飲食很沒彈性,在與飲食有關的場合也很不自在,因此很多人也有社交障礙。」

今年21歲的彼得森‧瑞(Peterson Ray),去年被診斷出有迴避/節制型攝食症。他從小就是個挑食的孩子,從兩歲起,他就只肯吃麥片和蘋果泥。父母以為他只是挑食。但隨著漸漸長大,他發現自已吞嚥困難,且經常胃痛。吃飯時間讓他焦慮。

「我『安全食物』的單子上只有五到十樣東西。」他說:「在我生命中的其他領域,我樂於嘗試新事物:我旅行、運動。但是我無法嘗試新食物。看到新的食物讓我害怕。」

迴避/節制型攝食症可以藉由治療獲得改善。如果孩子嚴重偏食,他的問題可能不只於偏食。

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