【懶人學英文】開心過新年,英文簡單學


【懶人學英文】開心過新年,英文簡單學

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一般人想到美國的過年,大概就是聖誕節還有新年的倒數。其實美國的年有很多種……許雅寧老師分享一些中國農曆年的英文用法,也會介紹猶太族裔和非洲族裔的節慶,還可以學到一些特殊的英文單字喔。

又快要過年了!

今天想跟大家談談美國的過年是怎麼過的~

一般人想到美國的過年,大概就是聖誕節還有新年的倒數。其實美國的年有很多種,因為美國,尤其是紐約,是一個種族非常多元的社會,所以過年的氣氛也非常多樣,連中國農曆年紐約公立學校也放假的!

今天分享一些中國農曆年的英文用法,也會介紹猶太族裔和非洲族裔的節慶,還可以學到一些特殊的英文單字喔。

農曆年的英文叫做「Lunar New Year」。lunar 的意思就是月亮,因為農曆年是按照月亮來計算日子,所以農曆年就叫做「Lunar New Year」。十二生肖要怎麼說呢?12生肖英文叫做「Chinese Zodiac」,Zodiac意思是星象學,「Chinese Zodiac」就是以十二生肖來歸納出一些共通人格特質, 以我的觀察,美國人相信十二生肖的人不少呢。今年是雞年,雞年要怎麼說呢?不是「Year of Chicken」喔,是「Year of Rooster」, rooster是公雞的意思,chicken比較常指餐桌上的雞肉。壓歲就是紅包-「red envelope」;春聯就是「spring couplet」, couplet就是成雙成對的意思,因為通常春聯是成對的,另外也有人用「spring scroll」來形容春聯,scroll就是可以展開來的紙條。

事實上,猶太族裔的新年是界於9月到10月之間,時間不定,因為他們也是跟中國人一樣是用農曆來算日子的。12月時的節慶叫做「Hanukkah--光明節」或是「Festival of Light──光節」,時間大約就是在聖誕節的時間,總共會持續到大約新年,猶太人會準備一個有9個台座的蠟燭燭台(menorah), 每一個晚上會點燃一根蠟燭,在點每一根蠟燭前,人們會獻上對上帝這一年的感謝。過「光明節」,小孩子最開心了——因為每個晚上都可收到一樣禮物!

另外有一個很重要的節日叫做「Kwanzaa──寬扎節」, 是非洲族裔的節慶。時間也是大約在聖誕節到新年這段時間,很有趣的是,他們也是用點蠟燭來慶祝節日,不過他們的燭台只有7根,而猶太人的燭台有9根。7根蠟燭代表7種價值觀,除了點蠟燭,孩子也會收到禮物,家裡也會佈置得很有非洲傳統文化,也會有一些緬懷祖先的儀式,這一點跟華人也很像。

因為有這麼多元的文化,每到十二月的時候,學校的活動就非常有意思了!有慶祝聖誕節的,有慶祝猶太人的「Hanukkah──光明節」,還有非裔的的「Kwanzaa──寬扎節」。每個孩子都有自己的信仰,文化, 各式各樣的文化習俗並存,學校在這個時候也都會配合節慶,把教室都佈置得色彩繽紛,課程設計也都圍繞著節慶的歷史,習俗。 孩子們很自然地在這個情況下,參與,了解,尊重各式各樣的文化。有這麼多的慶祝活動, 孩子們開心得不得了——因為總有吃不完的點心,參加不完的派對!

 台灣也是也一個多元文化的社會, 當我們在慶祝農曆年的時候,希望我們都能想到住在台灣這片土地上的所有的人,讓我們一起慶祝新住民,舊住民,原住民,所有住民的過年。英文我有一句話叫做「the more, the merrier」中文可以翻譯成「多多益善」,多元的文化能帶給大家更多的能量和活力,也希望學校能用心引導,讓孩子自然的體驗各種語言文化,成就下一代更廣闊的國際觀。

祝所有的住在台灣這片土地上的大家——新年快樂~

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美國紐約哥倫比亞大學教育研究所兼任助理教授 許雅寧

畢業於台北市立北一女中,中山大學外文系,美國哥倫比亞大學...

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