甜食成癮的真相


甜食成癮的真相

黃建賓攝

有一種東西,可以減輕疼痛、容易成癮、長期食用會在許多方面對健康產生負面影響,甚至引發慢性疾病......這是什麼?毒品嗎?不對,這是糖。科學揭開甜食成癮的真相,以及我們為什麼、又該如何限制甜食攝取量。

有一種「藥物」可以麻痺我們,可以瞬間讓我們覺得精神百倍,可以口服,不需注射,不需吸食。可以混在任何食物、尤其是飲料當中。當幼兒服用這種藥物時,他們會感到難以取代的愉快;他們會受到強大的驅使,終其一生不斷追求這種藥物。

這種「藥物」就是糖。英國《衛報》指出,糖與毒品唯一的不同點,就是糖不會引起暈眩、口齒不清等立即性的副作用。但在其他方面,糖與毒品的效果驚人地相似。幼兒尤其難以拒絕糖的誘惑。早在三百年前,英國醫師弗德列克‧史萊兒(Frederick Slare)就曾指出:「給嬰兒一杯糖水跟一杯白開水,他們馬上會貪婪的喝光前者,對後者露出厭惡的表情。實驗證實,對糖水上癮的幼兒,甚至會捨棄牛奶而選擇糖水。他們完全失去了選擇健康飲食的能力。」

但直到一九七〇年代,醫學界才開始正視甜食成癮的真相。在對老鼠及猴子的實驗當中,科學家發現糖水對老鼠及猴子大腦造成的作用,與尼古丁、可卡因、海洛因及酒精類似。基於道德理由,醫學界無法用人體進行毒品實驗,但專家認為,甜食成癮的確是事實。

甜食成癮的健康後果罄竹難書,包括過胖、乙型糖尿病、以及過胖導致的心臟病、高血壓、癌症、中風、阿茲海默症機率上升、新陳代謝失調。但醫學界對於如何才是合理的糖分攝取量,迄今沒有共識,通常都是等病人出現血糖過高症狀,醫師才會建議控制糖分攝取。

過量攝取糖分已經對現代人的健康產生非常負面的引響。一七〇〇年,英國醫師學會估計,英國人每年攝取五磅的糖。去年,美國食品藥物管理局統計,美國人每年攝取42磅的糖。專家同意,過度攝取糖分是現代人過胖、糖尿病、癌症及阿茲海默症病例大增的原因之一。

《紐約時報》醫療專欄作家大衛‧萊昂哈特(David Leonhardt)建議家長,帶孩子一起進行「沒有糖的一個月」實驗,試著連續三十天不吃糖,不食用添加糖分的食物。

「開始實驗以後,你會發現幾乎所有的東西裡都可能有糖--市售雞高湯、片狀起司、培根、煙燻鮭魚、沙拉醬、麵包......」萊昂哈特指出:「三十天的實驗,可以徹底改變你們全家人的飲食習慣。」

這個實驗不簡單,但值得嘗試。這個實驗會校正你習慣了甜味的味蕾,讓你正視你平日在無意間攝取了多少多餘的糖份。你會找出哪些加工食品裡添加了許多糖,哪些沒有。你會更小心選擇健康的食物。

一個小訣竅:食品添加物越多的食品,越不健康,通常也含有越多糖。買吃的東西前,記得仔細閱讀食品標示。

延伸閱讀:

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黃瑽寧:孩子一天能吃多少糖?

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