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「死於孤獨」不是神話,親密關係救你一命


「死於孤獨」不是神話,親密關係救你一命

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人真的可能死於孤獨嗎?研究指出,這是可能的。另一方面,美好的婚姻關係,則可以救你一命。

許多研究指出,在排除年齡及社經背景等不確定因素後,已婚人士的財務狀況與健康狀況都較單身者為佳。已婚者也有較多朋友,較穩固的社會支援系統,較少染上不健康的習慣。現在,又有一項研究指出,已婚者罹患心血管疾病機率較低,中風後康復率較未婚者為佳。

本研究發表於本期《美國心臟協會期刊》,追蹤2,351起中風病例長達二十年,男女各半,其中1,362個病人在中風後18年內死亡。

研究人員發現,相較於已婚且不曾離婚的病人,未婚病人死亡率會提高34%,離婚兩次以上的病人死亡率會提高50%;鰥居或守寡的病人死亡率會提高25%。只離過一次婚、再婚後婚姻美滿的病人,死亡率則沒有提高。

領導該研究的杜克大學社會學教授馬修‧杜普雷(Matthew Dupre)指出,本研究「再度印證了婚姻關係的品質對健康有直接影響」。

另一方面,研究也證實,「死於孤獨」不是神話。當你退休,數十年來朝夕相處的同事失去聯繫;當你的人生走到一個階段,身邊的摯愛、至親一一離去;當生活圈越來越小,當你參加了越來越多的葬禮......孤獨,對年長者而言,可能帶來致命的打擊。

《紐約時報》報導指出,年長者重新建立親密關係、發展新的友誼,對心理與身體健康都大有助益。

今年91歲的老太太席維雅‧法蘭克(Sylvia Frank),住在曼哈頓下城的一個老人公寓。她的丈夫已經去世,她最好的朋友住在弗羅里達,她們以電子郵件聯絡。但是她的朋友得了老年癡呆症,甚至想不起來她是誰。法蘭克老太太為此鬱鬱寡歡。

法蘭克老太太的兒子有一個同事的阿姨,朱迪‧桑德洛夫(Judy Sanderoff),也搬進法蘭克老太太住的老人公寓。桑德洛夫是一位96歲的老小姐,從未結婚,朋友都在近年內相繼去世。法蘭克老太太的兒子鼓勵母親與這位老小姐來往。這兩位年逾九旬的老女人,在暮年互相陪伴。她們每天一起共進早餐與晚餐。感恩節的時候,法蘭克的兒子邀請桑德洛夫到布魯克林的家裡,與他們共度佳節。

這兩位老姊妹一起搭巴士去歷史博物館與美術館,甚至去賓州的賭場遊玩。法蘭克的眼睛還很好,桑德洛夫的耳朵還很靈光,法蘭克每天讀報紙給桑德洛夫聽。法蘭克的兒子注意到母親交了新朋友以後,心情好了,血壓也降低了。

桑德洛夫說:「人家都說,在這個年紀,你只能有泛泛之交。但我覺得我找到了真正的友誼。」

麻州總醫院資深社工芭芭拉‧莫斯科(Barbara Moscowitz)說:「我們終身都需要瞭解我們、重視我們、帶給我們快樂的人在身邊。重新建立這種關係,對失去至親的老人家更重要。」

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