孩子不應該是你的老闆


孩子不應該是你的老闆

TFChang攝

當代家長的老闆是.....小孩?美國知名小兒科醫師、暢銷書作家提醒,「家長出讓教養主權,往往從食物的選擇開始。」

餐廳裡,一位父親耐心地對挑食的女兒說:「乖孩子,可以請妳幫我一個忙嗎?可以請妳嚐一口盤子裡的青豆嗎?一口就好。」聽在許多當代父母的耳裡,這是很合適的方式 ,溫和地請孩子合作,而不是命令他們。

但看在美國知名小兒科醫師、小兒心理學家、暢銷書作家李奧納德‧賽克斯(Leonard Sax)醫師眼裡,這個情況正是家長教養主權崩壞的危機。賽克斯醫師近期接受加拿大教育權威雜誌《麥克林》專訪指出:「現代兒童過重、吃太多藥、焦慮暴躁、不懂得尊重他人,是家長教養主權崩壞的結果。」

類似以上餐廳一幕的場景隨處可見,因為缺乏自信的成人將越來越多的教養主權放到孩子手中。家長想要給孩子影響,又想討好孩子、避免衝突。理論上,他們想要教育孩子成為體貼、尊重他人的人。實際上,他們失去了家長應有的權威,讓孩子變老闆。

餐桌是一切的起點。賽克斯醫師說:「家長出讓教養主權,往往從食物的選擇開始。」本來是「不吃完花椰菜就不能吃點心」變成「先吃三口花椰菜,然後就可以吃點心了,好不好?」前者是規矩,後者是賄賂。家長在晚餐桌上擺出孩子願意吃的東西,你可以選擇烤雞或是炸雞,烤馬鈴薯或是薯條。你知道孩子喜歡吃油炸食物,你做不到堅持讓他們吃烤雞與烤馬鈴薯。結果,變成你與孩子談判:「吃烤雞跟薯條怎麼樣?」

當代家長「請求」孩子,而不是「教育」孩子。賽克斯醫師說:「家長知道如果他們命令孩子,就會被反抗。他們怕被反抗。」在某些情況下,讓孩子有決定權未嘗不可,比方說今天穿什麼顏色的褲子,這是個人喜好,可以讓孩子做決定。但某些情況下,家長要堅持原則,比方說吃有營養的食物是原則,就不可以讓孩子按照喜好亂吃垃圾食物。

以上述餐廳發生的事來說,就算那個女兒最後吃了青豆,她也會覺得「自己幫了爸爸一個忙,爸爸應該要報答自己」。賽克斯醫師說:「食物只是一個起點。家長與子女的角色混淆,造成許多家庭問題。」家長應該是家裡的頭,是領導,是做決定的人,是老闆。小孩應該要聽話。

當代家長最大的問題,是他們致力以跟自己的父母不同的方式來教養孩子,但又還沒摸索出自己的方式。他們喜歡說:「我不想複製我父母親的權威」,但是他們也沒想清楚自己要怎麼做。賽克斯醫師說:「不吼叫、不打人是對的。但放棄原則是不對的。」

很多家長說:「給孩子一些權力,有何不可?」賽克斯醫師說:「別忘了,你的孩子還沒成熟到懂得如何使用權力。而你這個做家長的,應該為他的行為負責。」

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