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黃瑽寧:「孩子快樂就好」是尊重還是討好?


黃瑽寧:「孩子快樂就好」是尊重還是討好?

薛慧瑩

沒有一對父母不希望小孩快樂,但如果教養目標只是要讓孩子每天開懷大笑,對於快樂的定義也未免太過狹隘。

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希望孩子快樂長大,但究竟什麼是快樂呢?

如果去訪問上一世代的父母,他們對孩子未來的期望是什麼?不意外的答案應該是「用功讀書,找個賺錢的好工作,成為對社會有貢獻的人才」。換到二十一世紀的現代,很多家長的回答卻可能變成「我只希望孩子能快快樂樂的長大」。

然而「快樂」究竟是什麼?你可能會說:這還需要問嗎?快樂就是一種感覺啊!只要看到孩子的笑容,我就知道他此刻是快樂的。但仔細想想,如果我們的教養目標,只是要達到讓孩子從早到晚哈哈哈哈,不只不切實際,而且恐怕也有隱憂。比如說讓孩子每天都看卡通,孩子笑得很開心,然後呢?也許久而久之,孩子就覺得電視不有趣了,或者就真的一直看一直看,然後虛耗寶貴的童年,這應該都不是家長所樂見的。

讓孩子快樂不是予取予求

同樣的邏輯可以用在玩平板電腦、吃糖果零食、甚至買玩具、去兒童樂園等事物。所以讓孩子快樂長大,絕非不斷討好孩子,任憑他們予取予求。替孩子追求快樂人生的目標並沒有錯,有盲點的只是我們對快樂的定義太過狹隘。哈佛大學心理學家吉爾伯特(Daniel Gilbert)曾經將快樂分為三種層次:

直觀的快樂感受、幸福感所帶來的快樂、替別人的快樂而感到快樂。

大部分人所想到的童年樂趣,其實代表的只是第一種快樂,也就是直觀的快樂感受,包含我上面所描述的各種例子。這種直觀的快樂感受不僅非常短暫,而且很容易疲乏,本來吃一顆糖果就開心得不得了,現在需要一打才能滿足需求。大家別誤會,這些直觀的快樂還是有存在的必要,但是父母們要了解,還有另外兩種快樂層次,是我們在養兒育女的路上,可以提供給孩子的。

第二種快樂層次來自幸福感。孩子的幸福感來自哪裡?雖然這個問題可能有無限多的答案,但一言以蔽之,就是「安全、規律、滿足」。夫妻維持感情良好,讓孩子覺得這個家很安全,不會分崩離析,幸福感就來了。生活規律,每天作息時間大致固定,讓孩子可預期下一步會發生什麼事,不需要緊張焦慮,幸福感就來了。對於自己擁有的一切感到滿足,雖然不見得大富大貴,但是至少衣食無缺,學會感恩惜福,幸福感也隨之而來。

有些人認為要讓孩子感到幸福,就是給他們自由,其實過猶不及,研究結果發現,給孩子太多的自由,不設定任何界限,反而會讓孩子更加焦慮。若是家長能提供適度的規範,明確的遊戲規則,表面上是設下一些限制,但卻能帶給孩子穩定的感覺,自信心也會提升。

設立適當框架給孩子安全感

最近拜讀洪蘭老師翻譯的新書《教養,你可以做得更好》(利奧納德.薩克斯Leonard Sax著),就是在傳達這個理念:父母不要再藉由「尊重孩子」之名,放任他們在各種錯誤的選擇中摸索,應當勇於承擔父母的責任,給孩子設立一個適當的框架,讓他在裡面學習與成長。這並不是在限制孩子,而是在他們大腦尚未成熟之前,給他們一個穩定、規律的幸福感,如此快樂才能隨之而來。

最後一塊快樂拼圖,就是鼓勵孩子去幫助別人快樂,並且感染他人的喜悅。類似的俗諺實在太多,包括助人為快樂之本啦,快樂是有感染力的啦,總之任何年齡的孩子,一定都有幫助別人快樂的方法。

所以,我覺得過去的父母對孩子的期望,跟現代父母希望孩子快樂,價值觀上並沒有互相衝突。「好好讀書」是父母設下的生活規律框架,而「成為對社會有貢獻的人」是走向群體性的快樂,最終目的都是希望孩子能幸福。只是要提醒父母,絕對不要為了達成這些目標,而搞壞了親子關係,失去了家庭和諧,孩子的安全感一崩解,什麼快樂童年也就甭提了。

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小兒感染科 黃瑽寧

台大臨床醫學博士、馬偕兒童醫院小兒感染科主治醫師,育有一兒一女。

有線上課程黃瑽寧的10堂育兒必修課(I);著有《發燒免驚!搞懂流感、腸病毒,小兒生病不心慌(含MP3有聲書)》《從現在開始,帶孩子遠離過敏》《唉唷!這些惱人的小麻煩》等,獲選「二〇一四博客來十大華文暢銷作家」,並有臉書粉絲團「黃瑽寧醫師健康講堂」。

 

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