在學步期,播下克制力的種子


在學步期,播下克制力的種子

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「棉花糖實驗」證實了能延宕滿足的孩子,未來更接近「成功」。學會說「不」,提供界限對父母和孩子都是考驗。父母該如何在不傷害孩子的好奇心之下,設定一個安全限制呢?該如何劃下那一道界限,過猶不及該如何判斷?

除了必須允許學步期的孩子展開無盡冒險的權利,我們也必須讓孩子理解種種的限制。這個時期的孩子介於嬰兒期與孩童之間,他們毫無邏輯和理性可言。每件事都在直覺層次上發生,這表示他們經常會衝動行事。要想在他們這種精力旺盛、好動的情況下對他們強加指示,當然是一大挑戰,但這正是我們必須在這個階段播下克制力種子的原因。

在孩子的這個成長階段,我們腦袋裡的想法可能像這樣:「你正在測試我的底線,我就看看你要囂張到什麼程度,我才會呵斥你;你能嘶吼到什麼程度,我才會阻止你;你要調皮到什麼程度,我才會噓你讓你安靜。你正在幫你自己的世界找出邊界,有時候,我會猶豫是否要讓你知道,你生來就是要有所限制的。我了解你渴望成為一個超級英雄,你也完全相信自己就是。我想讓你的想像力盡情馳騁,但我也必須阻止你,告訴你無論你相信什麼,你就是不能往窗外跳。」

意志力大作戰

當侵襲界限、克制力及協定的第一道攻擊出現時,學步期可能會像青春期一樣,你要面對的是一場意志力大作戰。倘若情況變得危險,我們該如何在不傷害孩子的好奇心之下,設定一個安全限制呢?該如何劃下那一道界限,過猶不及該如何判斷?
我們很快便會了解,學步期孩子的需求跟嬰兒期是天壤之別。當父母第一次對孩子說出「不」字,在孩子吸收之後,他們算是第一次認識這樣的概念:在可接受的行為之外,還存在著無法接受的行為。這個「不」的概念是否能適切傳達並貫徹執行,將成為日後親子互動是否順暢的一個基礎。

不同於嬰兒期的是,我們身為父母的角色不再只是單純地帶養,有時也要態度堅定、貫徹始終地當個「壞人」(如果情況要求我們必須這麼做的話)。倘若我們無法在孩子學步期時就播下克制力的種子,等到他們十二歲時,要他們學會自制勢必更加棘手。

要養成克制力,需要鍛煉覺知的肌群。所謂紀律,說到底就是創造時時刻刻的察覺能力。只有在我們將這件事視為當務之急時,才能以促成靈性新生的方式為學步期的孩子設立界限,以一種有意識、全心投入且具滋養效果的方式行使父母的權威。

比如說,在學步期孩子鬧脾氣時,我們可以選擇走開(前提是孩子所在處是安全的),或者也可以全然處於當下、保持冷靜,只要靜靜觀照即可。哪一種方式能在特定處境下獲得最大效益,取決於學步期的孩子是否承受得起我們的做法,而這必須根據孩子的發展程度與人格特質而定。無論是哪種做法,都可以提醒孩子凡事都需要有個界限。敏銳的覺知能力,能引導我們採取最合適的做法。

設定明確界限,態度堅定

回頭過來談談我所謂的「克制」是什麼意思?比如說,當學步期的孩子咬了不該咬的東西或鬧脾氣,我們必須將他們的注意力帶到當下,然後對他說:「不行,這是不可以的。」我們可能會發現自己一直在說「不可以」,你絕對要相信這麼做不是白費力氣。態度溫和雖然重要,但是在定下界限這個事上,我們必須態度堅定、貫徹執行。我們要覺知到學步期的孩子依然活在一種如夢似幻的狀態下,我們不願意他們因為受到太大的衝擊而脫離這種狀態,但是我們也必須開始打造一個有所限制的空間,讓他們能安全地活動。

有件很重要的事必須了解,學步期的孩子會對我們又踢又咬,是因為他們還不會表達:「我對你很生氣。」雖然他們舞動著身體哭鬧,彷彿我們好幾個月都沒有給他們吃東西似的,但是他真正想說的是:「幫幫我吧,我好慘!」

如果他們的情緒表現嚇到你,讓你焦慮,你就無法幫你的學步期孩子應付他的內在世界。這就意味著,你需要教導孩子如何在想要的東西遭到否決時處理內在生起的情緒。所幸的是,孩子的字彙庫正在急速擴張,只要你好好利用語言這座橋樑,結合角色扮演與說故事,就能邀請孩子進入想像的世界,幫助他理解現實世界。在此同時,學步期孩子也將會確信自己可以在無法承受的情緒來襲時安然度過,回歸到先前的平靜狀態。

雖然學步期的孩子相信自己能夠攀越高山、登上月球,然而真相是他們在面對浩瀚的生命時,也會感到徬徨無助。想要減輕孩子的這種感覺,就要在學步期時一步一步地建立規律的作息、設立更明確的界限。隨著孩子的成長,過了學步期後,孩子將學會走路、說話、自己吃東西(不再需要我們餵食)、自己如廁,以及睡在自己的床上。不用多久,當他們要上幼兒園時,就能克服分離焦慮,跟我們分開。

在孩子滿一歲之前,他們會經驗跟我們是一體的狀態(同調),接著在學步期開始探索自己的個體性。而現在,孩子已經準備好要進入下一段成長之路,學習在更廣闊的世界裡既保持獨立,又能與他人維持一定的關係,於是我們的孩子要進入學校就讀了。回顧帶養的這些年,也為身為父母的我們帶來全新的機會,讓我們能一方面陪伴孩子成長,一方面在精神層面上獲得成長。

作者簡介|喜法莉.薩貝瑞博士(Shefali Tsabary, PhD.)

喜法莉.薩貝瑞博士擁有紐約哥倫比亞大學(Columbia University)的臨床心理學博士學位。他將從小便接觸的東方正念訓練,與西方的心理學加以整合,這樣的東西融合讓他的讀者偏布全球各地。覺知教養吸引了大批通曉心理學並對意識與覺知有興趣的讀者,這讓她在教養領域獨樹一幟。

薩貝瑞博士曾與各種不同族群共事過,例如亞洲大海嘯的倖存者、貧窮國家婦女、貧民區少年、郊區家庭、年長者與弱勢者,以及企業領袖等。她持續於全球各地進行關於正念生活與覺知教養的演說。目前與丈夫和女兒定居紐約。

*本文摘自地平線文化出版《覺醒父母:找回你和孩子的內在連結,成為孩子最佳的心靈成長夥伴》,未經同意請勿轉載。

喜法莉.薩貝瑞博士(Shefali Tsabary PhD)《覺醒父母:找回你和孩子的內在連結,成為孩子最佳的心靈成長夥伴》

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