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經濟學人雜誌:日本職業婦女背負動搖國本的挑戰


經濟學人雜誌:日本職業婦女背負動搖國本的挑戰

張緯宇攝

有了孩子還能拼事業嗎?在台灣或是其他國家,這本來就是一個很有挑戰的議題,但在日本甚至覺得職業婦女讓傳統家庭價值岌岌可危,甚至動搖國本。請看經濟學人雜誌封面故事的深入報導。

《經濟學人》駐日本分公司社長莎拉‧波克(Sarah Birke)於《經濟學人》道出她外派日本,身兼職業婦女與母職的親身經歷,以下是她的分享:

就在我走馬上任成為《經濟學人》駐日本分公司的社長時,當時的我正懷有五個月的身孕,對身為孕婦的我來說,面對一個新的職場環境跟跨國工作的型態都是極具挑戰的,但是我周遭的朋友、同事都認為這是可以克服的,但是換做在日本,周遭的反應將大大不同。

引薦我前往日本工作的日本人,一知道我懷有身孕,就開始不斷勸退我:「你認為你這樣工作行得通嗎?」,認為我只是工作幾個月,接著生孩子,就再也不回來了,這當然一點都不符合他們所認定的經濟效益。

面對這樣的質疑,我仍提出了我的觀點,並堅定的告訴他們說:「在我休完產假後,立刻就能回到工作崗位上,我先生是一位自由工作者,他本來就幫我分擔了不少家務事,包括帶孩子」,當然,這話一出又招來不少質疑。

傳統日本精神,卻導致婦女事業、家庭無法兼得

在我接觸與訪談過的日本女性當中,她們幾乎都曾提到過她們是如何在家庭與事業兩者之間拉鋸,要是你選擇事業,就必須被迫保持單身,要是選擇結婚生子,那就只能走入家庭,在日本,女性在這兩者間不能兼得。

想兼顧職涯發展與擔任母職,現實中面臨的問題多如牛毛,大則像是公立托育照護難以取得,而私立托兒所又所費不貲,小則到給老公和孩子準備帶到學校的便當,也被老師、同事和家長拿來比較。

日本社會上廣泛流傳的保守觀點是因為大眾仍認為,傳統的家庭模式是延續日本傳統文化的基石,因此,若今天鼓勵家庭婦女重返職場,無疑是引導日本立國的大和精神走向毀滅。

日本性別平等排名,全球名列後段班

世界經濟論壇性別差距指標指出,日本在全球145個國家中,排名為第101名,甚至比中國和肯亞更加不平等;日本婦女在商業和政治上的地位更被大幅低估,當今日本國會中僅有百分之九的議員是女性,左右政策的力道幾乎微乎其微,另外,在國際研究上若需要邀請日本具有代表性的女性受訪時,更是鳳毛麟角。

這種排擠女性的文化,不僅對女性本身造成威脅,對國家整體發展也將帶來嚴重負面的影響。

日本首相安倍晉三(Shinzo Abe)鼓勵女性進入職場,試圖刺激經濟發展,而東京也票選出第一位女性政治人物小池百合子(Yuriko Koike),同時更撥款挹注資源到全國各地的托育中心,並鼓勵企業讓員工早點下班回家。

雖說目前日本女性進入職場的比例已達將近七成,也符合經濟合作暨發展組織(OECD)所訂定的國家平均值;然而,女性的就業環境並沒有顯著提升,大部分女性只能從事兼職工作,相較於全職,她們既沒有任何保障,也無法享有同等的公司福利。

加上近期日本政府宣佈終止減免配偶的獎勵稅金條例,每年國庫更可以從每位婦女身上多榨出約103萬日圓(約30萬元台幣)的稅金收入,看來為日本婦女爭取平等權益,還有一段很長的路要走。

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