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【烤箱讀書會】劉清彥:超越一切的情感

波拉蔻許多觸動人心的故事,都是在呈現超越種族、性別、年齡、文化與宗教的情誼。

「我們應當彼此相愛,因為愛是從上帝來的,凡有愛心的,都是由神而生,並且認識上帝。」(約翰壹書4:7)

在派翠西亞.波拉蔻的眼中,沒有任何因素可以造成人和人之間的隔閡與距離。種族不行、膚色不行、性別不行、年齡不行、文化不行、宗教信仰也不行。

因為她的成長過程中,這些都存在,卻也都不成為關係建立的阻隔。

波拉蔻母親的家族雖是俄裔猶太人,但親戚中也有烏克蘭人,父親的家族則是來自愛爾蘭,因此,他們家族中有猶太教、東正教與基督教徒。不同的民族、文化與宗教信仰從小包圍著她,而且自然而然融入她的生活與思想。「我從很小的時候就學會尊重不同的宗教信仰,」波拉蔻說:「我永遠感謝我的親友,讓我從小就明白這一點。」

除了親人,波拉蔻的童年在加州奧克蘭的羅克立德區度過,那個地方聚集了各色人種,也有不同的文化傳統和宗教信仰。她最好的朋友斯圖亞特是基督教浸信會的黑人,他們從小一起長大,無話不談,也都擅長和喜歡說故事。他們之間的情感看不見種族、膚色與性別的差異,反而成為相互體諒、幫補和豐富彼此生活經驗的基礎。

此外,波拉蔻坦言:「幾乎我的每本書裡,都會去刻畫老人和小孩的關係。」因為波拉蔻的父母在她三歲的時候離異,五歲前她都和外祖父母生活在一起。後來雖然搬到加州,但暑假也都會回到密西根州與祖父母同住。不管是爺爺奶奶還是外公外婆,都來自具有「說故事」傳統的民族,她從小在故事中浸泡長大,從雙邊的祖父母那裡聽來許多故事,不僅對她的成長有極大的影響,也成為她日後創作的養分。

因此,波拉蔻許多觸動人心的故事,都是在呈現超越種族、性別、年齡、文化與宗教的情誼。除了描繪南北戰爭兩個白人與黑人小孩深刻友誼的《平克與薛伊》;在大火風暴中,不同種族的鄰居相幫助、勇敢度過難關的《Tikvah Means Hope》,還有她和斯圖亞特共有的童年回憶《送奶奶一頂帽子》。這本書則是與她的先生有關。波拉蔻的先生雖是義大利籍的猶太移民,家族卻來自波蘭(波拉蔻Polacco是她先生的姓,義大利文的意思是「那個波蘭人」)。書中的主角凱茲太太,便是他先生的一位親戚。

凱茲太太和藍尼,一個是猶太人,一個是黑人;一個是老太太,一個是小男孩;一個是猶太教徒,一個是基督徒。然而,這一切都不會阻礙兩人情誼的建立與發展。領養和照顧小貓,讓兩人的生命開始有了交會,也使藍尼有機會走進凱茲太太的生活,發現他們之間的共同點,了解她的成長背景、性格、需求、信仰與文化,並且一點一滴累積如家人般的深厚情感。

藍尼參與了凱茲太太的逾越節盛宴,這對凱茲太太來說不僅是重要的陪伴,對他而言也是跨文化的學習。逾越節源自猶太人於埃及為奴時期的歷史,上帝揀選摩西欲帶領猶太人脫離埃及人的奴役與管轄,卻遭法老王頻頻攔阻,於是,上帝決定降災難給埃及人。祂透過摩西告訴猶太人,用羊血在門上作記號,當降災的天使來到時,只要見到門上有記號的房子便會越過去。猶太人因此得免受難,也迫使法老王不得不同意讓摩西帶領猶太人離開,擺脫奴隸的身份與生活,重獲自由。

逾越節是猶太人最重視的節日,每年這一天不僅全家團聚共享盛宴,也透過讀經與祈禱文的儀式,感謝上帝的帶領和賜予他們的自由,並且紀念那些曾經為奴受苦的祖先。猶太人看重家庭、信仰與傳統,這些歷史、禮儀和精神代代相傳,無形間在家族間產生極大的凝聚力,使他們找到恆常不變的核心價值,即使民族經歷了無數迫害和衝擊,也沒有潰散瓦解,反而以驚人的力量重新站穩腳步,開枝散葉,甚至在各領域有卓越的表現,發揮強大的影響力。

猶太人面對逾越節的心情,藍尼也頗能體會,因為黑人在歷史上也曾經遭受相同的苦難。這樣的共通點將倆人的情感拉得更緊密,藍尼就像當年在埃及為猶太人留下新生希望的天使一般,因為他的扶持,使凱茲太太得以走出死亡的悲傷與孤寂,有了面對生命的勇氣。超越一切的情感使他們成為家人,一起經歷與共享人生,而凱茲太太的家族傳統,也在藍尼的家庭延續下來。

這樣的情感連結人與人之間的關係,也成為維繫家庭的重要力量。猶太人和中國人被公認為全世界最重視家庭的兩個民族,同樣看重家人、傳統與家庭教育,也慎終追遠。所以,儘管這是個猶太人的故事,我們卻依然能在字裡行間得到相通的共鳴與體會,因為當中不但傳遞了和我們民族與文化相同的價值與精神,還有超越一切的情感。

聽完好聽的故事,也來動動手,做點好吃的點心餵飽肚子吧!請點播:猶太布丁

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