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《恆毅力》安琪拉‧達克沃斯:鼓勵孩子做好玩的難事


《恆毅力》安琪拉‧達克沃斯:鼓勵孩子做好玩的難事

安琪拉‧達克沃斯提供

賓州大學教授,也是暢銷書作家安琪拉‧達克沃斯(Angela Duckworth) 研究發現,創造卓越成就,不在天分,而在於熱情與毅力,亞洲父母很擅長培養孩子毅力,卻不知道怎麼栽培熱情,她接受《親子天下》的越洋專訪時和讀者分享她的發現。

美國賓州大學心理系教授安琪拉‧達克沃斯,是研究恆毅力的先驅。她2013年在TED的相關短講,至今吸引近千萬瀏覽人次。

她深入採訪美國各領域的成功人士以及他們的父母、教練等,整理出這些典範如何找到終生的熱情,如何面對挫折、堅持下去,以及家庭、學校如何奠定恆毅力的基礎。新書《恆毅力》出版後,引起極大迴響和討論。

出身華裔家庭的達克沃斯指出,亞洲的教育和教養,比較容易忽略「熱情」這個要素,「一個人能長期一致的投入某個目標,除了毅力,更因為他有熱情,不論多困難,還是享受那個過程。」對希望孩子學習、人生成功的家長,達克沃斯提醒,熱情的第一步一定是興趣,家長可以從興趣、練習、目的、希望四個面向來培養恆毅力。

科技不斷往前進展,恆毅力等非認知能力更顯重要,因為「這世代很容易分心、迷失方向,要保持對某件事持續的熱情,較過去更難,也更重要。」達克沃斯曾經擔任中學的數學老師,也是兩個青少女的母親,對家長和老師能著力的建議,很有說服力。以下是專訪摘要:

Q:家長要如何協助孩子發現興趣,並且培養恆毅力?

A:我父母來自中國和台灣,我知道亞洲家庭一向在培養孩子的毅力上,不遺餘力,但比較不重視熱情。雖然科學上我們還不太清楚如何「培養」熱情,但我們知道,興趣是熱情的第一步。

所以,首先要幫助孩子找到興趣。建議家長要密切觀察孩子,也傾聽他們的想法。我曾經採訪亞馬遜電子商務(amazon)創辦人貝佐斯(Jeff Bezos)的母親賈姬,她十七歲就做了母親,對怎麼養小孩沒有先入為主的觀念,她對孩子的一舉一動都非常好奇,只要貝佐斯表現出有興趣的事物,她都支持,並且鼓勵他深入研究。

例如,貝佐斯三歲時,要求睡大床,賈姬解釋長大就可以。隔天,發現小貝佐斯拿著螺絲起子,在拆解他的小床,賈姬沒有罵他,反而坐下來一起幫忙,那晚貝佐斯真的睡在那張他自己改裝的「大床」上。之後每個階段,貝佐斯都在發明、改裝家裡的器材、設備......孩子想做的任何事,賈姬基本上都同意。 

亞洲家庭比較強調孩子「應該」做什麼(should do),而不問孩子「想」做什麼(want to do)。我對各領域很厲害的人所作的研究顯示,他們都在很早的時候,做了一些自己真正覺得好玩的事情。剛開始,他們對某件引起興趣的事物,並沒有那麼嚴肅、認真的看待,而是享受那個好玩的過程。我覺得這樣的早期階段,對後來的發展熱情非常重要。

Q:你如何用「困難事物法則」培養兩個女兒的恆毅力?和「虎媽」有何異同? 

A:我兩個女兒現在15、13歲,我一直在努力觀察她們是否對繪畫、烹飪或科學有興趣,第一步是去看、去聽孩子的聲音。我家採用「困難事物法則」,就是每個人(包括爸媽)都必須做一件困難的任務(每天都需要刻意練習的事情)。困難任務可以放棄,但必須等到一段時間、完成某個段落之後才能停止。第三個部份是,孩子有權自己挑選那件困難的任務。

我的教養方式和虎媽最大的不同在於,我真的讓女兒自己選擇,完全沒有強迫她們。上周,我參加了小女兒的中提琴演奏會,那真是她選擇很困難的一項興趣。最近她發現自己很喜歡烘烤蛋糕、餅乾,又不想放棄中提琴。她已經學會如何堅持做困難的事,現在她要把這個恆毅力的練習,擴展到第二件困難的任務。若有一天她真的選擇去當一個烘焙師、廚師,我完全支持。

老大十五歲,大部分時間都花在運動上。她曾經選擇鋼琴,但現在決定放棄,專心從事跑步等運動,我也覺得很開心。興趣可以放棄,前提是,你已經花了一段時間嘗試,而非因為今天被老師罵、或者隔天要考試所以放棄。

我寫完書之後覺得,好玩(fun)也很重要,如果孩子一點也不享受他努力在做的事,有什麼意義呢?所以應該鼓勵孩子做好玩的難事(hard fun things),實行「好玩的難事法則」。

Q:培養恆毅力的第二步驟是要「刻意練習」(deliberate practice),練習一萬個小時後就精熟了。刻意練習和一般亞洲教育中強調的反覆練習(drill),有何不同?

A:主要差別在於,刻意練習經過周全、精心的設計,是特別針對要達成的目標而做的練習。但是很多亞洲學生在做的反覆練習是無意義的(mindless),只是死背,我認為這樣無謂的練習,非常浪費學生的能量和精力,好像反覆練習12小時、15小時,就學會,可以考高分了。但關鍵是,真正好的練習品質很高,每天只需花幾小時練習,在做非常準確的、對的事。絕非告訴他,「再用功一點就好!」

Q:你之前當過中學數學老師,現在研究了恆毅力,若有機會再回中學教書,你的教學會有哪些不一樣?

A:以前,我常告訴學生,「學這個對你的未來很重要喔,要好好學,」但其實這種說教對引起學生的學習動機幫助不大。我覺得能夠了解自己,會帶來很強大的影響,學生必須要了解自己的心理。與其告誡學生,「你去做這個,去做那個」,不如跟他們一起探討,「為何你不做功課?」我想,現在的我,會協助學生更深入、確切的去了解自己,因為了解自己是改善自己的第一步。

我也會教他們更多學習策略,例如,若學生總是無法準時交作業,我會教他們,如何設定目標、如何定出好計畫,然後慢慢去達成。這些技巧不是天生的,需要大人的教導。我也會教他們去練習用成長性思惟去看自己的學習狀況,例如,現在感覺學得很無聊、很卡學不會、不想做,這些都是刻意練習過程中很正常,孩子要了解這些都很正常,才能慢慢去克服。

Q:你在2013年創辦非營利的「品格實驗室」(Character Lab),希望結合研究成果和教學實務,在學校裡協助老師,培養比IQ更影響學生未來發展的品格,現在進行得如何?

A:我們根據數千位學生的問卷調查,將九種品格分成三類

心的力量 (strengths of heart)

感激、意義感、自我控制、情緒智商,屬於「助人」的特質,能正向的與人連結 

意志力 (strengths of will) 

恆毅力、成長性思惟、樂觀,屬於「去做」的特質,能幫助學生達成目標

智慧的力量(strengths of mind)

好奇、自我控制、熱情,屬於「思考」的特質,能促成豐富多元的思考模式

我們希望根據研究成果,研發出學校可使用的教材或內容,目前還在初始階段。但是我們已經獲得很大的迴響。非常多的老師和家長都有共識,對孩子成長最重要的,決不是考試、學校成績,而是他們的快樂,以及長期的成就感。

我們確定,要培養恆毅力等非認知能力,需要兩個面向:高期待(高挑戰)和高支持,缺一不可,家庭教養也是一樣。透過專題式學習(project-based learning,簡稱PBL),在學校、教室裡營造一個鼓勵、支持的環境和文化,也許是好的嘗試。今年(2016年)暑假我們邀請160位中小學老師辦工作坊,也曾和美國最大的公辦民營特許學校KIPP、紐約的私立學校合作過,但我不認為現在已經有哪一所學校,已經完全掌握這中間的所有重要環節。我們需要和現場老師有更多交流和合作,才能真正落實推廣。

我們正開始研究美國的外展教育基金會(Outward Bound),想要知道這些挑戰個人極限的戶外冒險教育課程為何能成功?我們可以向他們學習。

延伸閱讀:

達克沃斯將在2017年1月2日在台北舉行唯一的一場演講

《Grit恆毅力:掌握人生成功的究極能力》安琪拉‧達克沃斯著,《天下雜誌》12月出版

安琪拉‧達克沃斯個人網站

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