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李遠哲-問問題的媽媽,找答案的孩子


李遠哲-問問題的媽媽,找答案的孩子

圓神出版社提供

李遠哲母親蔡配畢業於彰化高女,後在小學教書,八個子女有四位是博士,成為台灣新竹武昌街上有名的「博士之家」。李遠哲獲諾貝爾獎化學獎後,曾有人詢問蔡配對孩子的教育方式,以下為李遠哲唯一授權、最翔實的人生傳記。

晚飯後,少年遠哲與哥哥姊姊一起做完幾百個火柴盒的家庭手工後,全家兄弟姊妹們都會進到書房裡,有的寫功課,有的讀書。他做完作業時,總會從書櫃裡成排的《世界文學名著全集》選一本來讀,這些書是母親李蔡配的寶貝,是她一九二三年就讀彰化女子高等普通學校(今彰化女中)時購買的藏書,每一本她都曾細細品味。

圖說:李家堂兄弟們常齊聚在書房讀書、寫功課。

只是,當年的文學少女在戰後物資缺乏的生活條件下,已經無暇為子女們一遍又一遍朗讀她深愛的《悲慘世界》等文學作品了;她坐在日本人遣返贈與的老舊縫紉機前轆轆地踩著,幫忙新生幼稚園縫製圍兜、錦旗、小書包等,這是她的選擇,「我找不到能幫我照顧小孩,好讓我出去工作的人⋯⋯幫忙縫圍兜兜、小書包,貼補家用,人還是在家,孩子照顧得到。」她說 。

畢竟全家只有李澤藩的微薄薪水,要養七個孩子,她得好好計畫開支,也要盡量增加收入,「他們兄弟姊妹看我這麼辛苦,只好自動自發用功,不必我催。」 有時候,縫紉零工告一段落,她就修改衣服。

她先將李澤藩的舊衣服拆開,一塊塊重新車縫起來,拼接成整塊布料,雖然耗時,但是她不厭其煩。拼接完成後,再加以裁剪、一針針縫製給孩子穿;儘管童裝是舊衣改製成的,卻充滿真摯的母愛。

有一次,她起身準備燙衣服,拿起熨斗,插了電,卻沒有溫度,感覺上似乎故障了,「遠哲,你來看一下,怎麼會這樣?」

少年遠哲放下書,從書房走過來,先拔掉插頭,再端詳這個鐵製的熨斗。 「你能修理嗎?」母親問。

「我看看。」他看見熨斗內部有兩條線,一條火線連接著熨斗的加熱元件,另外一條就是絕緣的地線。他注意到火線斷了,於是,先將火線重新連接起來,但無法與熨斗本身絕緣。

這時也想起堂哥李遠容曾教過他,電線的一端若是沒有絕緣,人如果觸摸,高伏特的電流很容易就會穿過心臟,造成觸電,很危險。而這個熨斗是鐵製的,火線又連接在熨斗的加熱元件上;換句話說,萬一插頭插反了,插頭的火線端插到插座的地線插槽,插頭的地線端反而插入插座的火線插槽,那麼,光腳站在地面上的人只要碰到熨斗,就會觸電,後果不堪設想。

於是,他用刀子切開插頭,直接將插頭的火線與地線分開,各成一束,為火線做紅色記號,也在插座的火線插槽貼上紅色記號,並提醒母親,下次使用熨斗要取電時,直接將有紅色記號的線端插入紅色插槽,無記號的線(地線)則插入無記號的插槽。

經過細心觀察、測試與動手,才小學五年級的他,竟然將熨斗修好了,也避免使用者觸電的風險。母親很滿意,開始燙衣服。

圖說:1949年,穿著母親李蔡配親手縫製的卡其制服,考上新竹中學初中部一年級的李遠哲

「從小,媽媽就對我問長問短的,她也知道我不懂,但我很孝順,她問我,我就一定要想辦法給她一個答案。所以,其實媽媽給我很多挑戰,不只是壞掉的東西要我修,有時候碰到一些事情,她也會問:『遠哲,這那矣安內(怎麼會這樣)?』」李遠哲說。

母親問問題,孩子找答案;母親給挑戰,他就回應挑戰。

這對母子,一是愛問問題的母親,一是勤找答案的兒子。少年遠哲面對母親丟出來的一個個問題,逐漸琢磨出細心觀察、深思熟慮、不妄下定論、動手冒險嘗試的特質,因而累積更多才能與自信,日後,使他有能耐解決這個世界拋過來的許多新難題。

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作者簡介|李遠哲

一九三六年生,臺灣新竹人,臺灣大學學士,清華大學碩士,美國柏克萊加州大學博士,曾先後擔任勞倫斯放射實驗室和美國哈佛大學博士後研究員。目前為中央研究院、美國藝術科學院、世界科學院、梵蒂岡宗座科學院等院士,美國國家科學院、瑞典皇家工程科學院、德國哥廷根科學院等海外院士,日本科學院、匈牙利科學院、印度國家科學院、馬來西亞科學院等榮譽院士。榮獲的重要學術獎項包括一九八六年獲頒之諾貝爾化學獎,以及美國國家科學獎章、英國皇家化學學會法拉第獎、美國化學學會的哈里遜‧豪獎、彼得.迪拜物理化學獎、美國能源部勞倫斯獎。

作者簡介|藍麗娟

政大新聞所碩士、政大廣電系學士。第五屆兩岸關係暨大陸新聞報導獎,雜誌類首獎得主。曾任《天下雜誌》副主編、《Cheers雜誌》副主編、民視新聞部編輯。書籍作品包括:《李遠哲傳》《跟著安藤忠雄看建築》《人生基本功——建築師潘冀的砌磚哲學》《堅定信念——肝病世界權威陳定信的人生志業》《我的環台夢——劉金標的73歲自行車環島日記》《果然台灣——種出在地的幸福》《不上班去釀酒──葡萄園教我人生四堂課》等十四本書籍。

*本文摘自圓神文叢《李遠哲傳》,未經同意請勿轉載 

圓神文叢《李遠哲傳》

 

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