經濟學人:千萬名中國「留守兒」一年見不到父母一次


經濟學人:千萬名中國「留守兒」一年見不到父母一次

楊煥世攝

根據聯合國教科文組織(UNICEF)估計,目前中國境內因為父母雙方離鄉背井謀取生計,而被迫獨留守家中的孩童高達2900萬名,中國留守兒童正承擔著經濟成長背後巨大的隱形成本,已不容忽視的警訊。

在中國西南方廣州一處的偏鄉小鎮上,就發生了一起四個兄弟姊妹喝農藥自殺的人倫悲劇,其中年紀最大的不過13歲,最小才5歲;起因是自從他們的母親離開身邊、父親前往外地工作以後,兄弟姊妹們從此過著無依無靠的日子。

最新的英國《經濟學人》指出,中國留守兒童正承擔著經濟飛快成長背後巨大的隱形成本。

在中國過去這一個世代裡,約有2億7千萬名的勞工離鄉背井,前往大城市謀求出路,因而延伸出史上最大的移民潮,幾乎所有外出打拚的勞工都肩負著一整家子的生計,但基於經濟條件與環境因素,無法將孩子帶在身邊一起外出謀生,漸漸的,這些孩子就成為了人們口中的「留守兒童(left-behind children)」。

根據2010年聯合國兒童基金會(UNICEF)及中國婦女聯合會(All-China Women's Federation)的官方統計顯示,約有6千1百萬名未滿17歲的青少年被獨自留在鄉村裡自理生活起居,而像是四川及江蘇等地的城市,竟也有超過半數以上的家庭皆有留守兒童的狀況發生,事實上,許多地處邊陲的村莊,家中的人口結構更僅由孩童和祖父母這兩代人所組成,這對處於經濟浪頭上的中國人來說,無疑形成強烈的對比。

被犧牲的一代

留守兒童無法對未來懷抱任何期望,他們常面臨情緒不穩、擁有暴力自殺傾向、更容易成為性騷擾或是被人誘拐的目標對象。中國高達1千萬的留守兒童,幾乎只能在農曆過年時和父母們見上一面,就連想通個電話,也需達三個月之久,在留守的比例上,年紀最小的往往在第一時間就被選擇留下,而且女童略高,這種重男輕女的傳統傾向,導致城市人口中的男性比例總是高於女性。

為了尋求更美好的生活、賺取更多的金錢,延遲享樂、犧牲兒女是不得已的合理選擇,結果造成的是城市的繁榮、以及個人經濟上略高的收入,然而,留守兒童和家庭迫害的問題卻日益嚴重,這無疑會讓中國社會在未來必須背負更巨大的失落與損失。

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