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黃瑽寧:食物掉地上,幾秒內可以撿起來吃?


黃瑽寧:食物掉地上,幾秒內可以撿起來吃?

ANURAK PONGPATIMET/Shutterstock.com

掉在地上的食物能吃嗎?幾秒內撿起來不會沾染到細菌?根據相關的研究結果,倒也不必過慮。有些看似乾淨的場所,可能比地板更髒。

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江湖上傳聞,食物掉地上,九秒內細菌不會沾上,可以撿起來吃。後來我看到美國的某媽媽網站,她們比較謹慎,說是五秒之內(five-second window)。不管是九秒或是五秒,到底這些說法是否有科學根據呢?

美國羅格斯大學(Rutgers University, The State University of New Jersey)的食物科學研究所沙夫納教授(Donald Schaffner)心血來潮,想要破解或證實這項傳言。於是他和學生找了四塊不同材質的地板:不鏽鋼、磁磚、木頭、地毯,分別測試四種不同食物掉落地面後,細菌附著上去的速度。這四種食物分別為:西瓜、麵包、牛油塊、甘貝熊軟糖。

接下來,研究者將一隻叫做「產氣腸桿菌」——總之就是一種普通的腸道菌,塗抹固定數量在每個不同的材質地板,然後把食物丟上去,停留一秒、五秒、三十秒、三百秒,撿起來,用科學的方法鑑定多少細菌黏著上去。四種食物配上四種材質,再配上四種秒數,總共執行了兩千五百六十次「掉落」的動作。

不到一秒就可能沾到細菌

結果如何呢?答案揭曉,根本不到五秒鐘,有時候只需要一秒鐘,細菌就沾染上食物啦!四種食物中,西瓜最溼,所以汙染最嚴重,甘貝熊最乾燥,所以細菌最少。至於地板表面,掉在地毯上細菌最不黏,另外三種材質則差不多,表示汙染程度只跟食物接觸面積大小有關,而非材質因素。至於時間長短,接觸時間愈久,細菌汙染數量愈高,尤其是西瓜,掉到地上不到一秒,細菌基本上就已經搬家成功了!

雖然研究結果是如此,但我還是要替掉到地上的食物說句公道話。今天如果地上沒有致病菌,比如說沾染到實驗用的這隻「產氣腸桿菌」,那麼就算吃下肚子,也不會生病,那又有什麼關係呢?反之,如果地上有狗屎貓屎,就算沾到零點零零一秒,也不會有人敢品嚐吧??

所以除了食物的黏稠度,掉落的時間長短之外,應該還要考慮「地板髒不髒」這個因素,才決定食物能不能吃。我的建議是,如果家裡沒有養寵物,地板也都有定期清理,那麼在家裡掉地上的食物,其實不應該浪費的,管它幾秒鐘,快點吃了就沒事。但如果是在公共場所,或外面的餐廳,你不知道這個地板是否有人踩過狗屎,上面的細菌不見得是無害的,那我建議還是算了放棄吧。

說老實話,就連上述的建議,以台灣的都會區的衛生條件而言,我都覺得有點太過嚴格了呢。現代人每天穿鞋在外,大家已經不會隨地吐痰,也不隨地大小便,真正踩到穢物的機率其實並不是很高(也是要看地方就是)。但最容易沾染致病菌的地方,還是人的手啊!以外面餐廳而言,餐桌表面或椅子扶把,我認為都比地板還要髒,更容易藏汙納致病菌。有些媽媽帶孩子進了餐廳之後,會拿消毒液或酒精噴灑桌面,結果招致他人的白眼,覺得太過龜毛,但其實這樣的做法是正確的,我認為並沒有太超過。

回到這項有趣的研究,類似的實驗主題,我相信連小學生都可以做到,只是需要一點耐心,加上老師的幫助就可以完成。科學實驗的精神,並不一定要多高科技,或者多昂貴的實驗素材,而是用簡單的方法,去證明某些口耳相傳的論述是否屬實。

最近網路上流傳一位十七歲的高中生Raymond Wang,在家利用電腦運算,模擬出機艙的空氣流通模式,並提出改善方法。問他為什麼會想做這樣的研究呢?他回答:「因為大家都說搭飛機容易感冒,我想知道是不是真的。」我非常敬佩這種愛知求真的精神:發現問題所在,充滿自信提出質疑,認真努力思考,然後用簡單的方法證明或解決——這才是科學教育最核心的精神。

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小兒感染科 黃瑽寧

台大臨床醫學博士、馬偕兒童醫院小兒感染科主治醫師,育有一兒一女。

有線上課程黃瑽寧的10堂育兒必修課(I)》、《黃瑽寧的10堂育兒必修課(II);著有《發燒免驚!搞懂流感、腸病毒,小兒生病不心慌(含MP3有聲書)》《從現在開始,帶孩子遠離過敏》《唉唷!這些惱人的小麻煩》等,獲選「二〇一四博客來十大華文暢銷作家」,並有臉書粉絲團「黃瑽寧醫師健康講堂」。聽黃瑽寧醫師說,掌握正確育兒觀念,就在親子天下故事有聲書App,前往下載
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