蔡穎卿:「先努力,再享受」的真義


蔡穎卿:「先努力,再享受」的真義

蔡穎卿攝

作家蔡穎卿今年9月開始,接下一對小學生姊弟課後照顧工作,資深母親變身新手保母,希望影響更多像她一樣的中年人,支援認真工作的年輕父母,用行動連結一代代的家庭。這個月新手保母有什麼新鮮事呢?

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開學後的幾個星期對我是一大挑戰;相信對兩個小朋友來說也是震撼教育。我想盡辦法要建立他們獨立工作的能力,脫離過去事事都經由發號施令來行進的習慣。

像一個母親那樣照顧小朋友的飲食、課業、運動,緊密相連的經驗已經離我整整二十年之遠。二十年前的九月,正是我帶著兩個女兒遷往曼谷與先生會合之際,孩子也開始轉受英文教育。當時照顧兩個在知識學習上手無寸鐵的孩子所經歷的辛苦起步,至今猶不能忘。使我深知幫助孩子集中心力面對困難,是成人先苦後甜的陪伴責任。

剛開學,兩個小朋友一時還無法從暑假鬆散的作息中收心。他們大把的時間用來講話、爭辯、拉扯玩鬧,或舒服的躺在我的泰式椅上。我得完全放下手中的工作全時陪伴,才能暫時安定他們。

更糟的是,雖然我已經放下工作,騰出所有的時間,但還是面臨了分身乏術的窘迫。因為,在書房裡的姊姊,心裡十分惦記便餐台前的弟弟;而正以「忘記、想不起來」拒絕拼音的弟弟,也想知道姊姊關在書房裡到底在做什麼?空間雖然隔離他們的身體,卻完全隔不了他們互相關注的心情。他們好奇的,還不只是彼此的動靜,更有家裡的貓、爐上煮的菜、明天便當會帶什麼等等與眼前功課無關的事務,於是,喝水、上廁所、撿鉛筆、互相糾正……拖長了寫功課的時間,開飯的時間就遠比我預計的晚。但吃飯時倒是很開心,開心到得要求先不要講這麼多話,等吃水果時再好好聊天。

設立目標 讓孩子「說到做到」

每個星期日下午,我和孩子與父母會有一個檢討生活的小聚會,我訂定下星期的目標,比如說:洗完澡,要把衣服翻好送進洗衣籃,浴巾掛好。

要減少我花費的唇舌,改進拖拖拉拉的習慣。他們要學習:說做就做,說走就走。在自己家的早上,要做到:說起床就起床。

小聚會時,他們都同意我的檢討,也承諾會改善。第二個星期,也果然進步很多。最可愛的是,我開始灌輸他們「人不能只貪享受」的觀念。我知道,我是嚴格的長輩,但對孩子的照顧卻很細緻周到,假設,這中間失去一種重要的價值,可能被誤解為寵愛。所以,我跟他們說,人要努力,才能享受。他們喜歡的食物我都會做,他們喜歡我唸故事,我也非常樂意,我也給很多工作機會,讓他們了解被信任的意義。但是,功課是責任,每天多學一些知識是責任,我絕不會放任他們只做喜歡好玩的事,而忽視成長所需要的用功。

本來不肯拼注音的弟弟,在我與他一星期的苦戰之後,終於拼寫下這一年的生活標語「先努力,再享受」,我把它掛在我們家的門上。真希望有了努力,孩子們更了解「享受」的真義。

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親子教養作家 蔡穎卿

一個極力主張以家事實作與生活關懷落實教養的母親。曾出版《媽媽是最初的老師》、《在愛裡相遇》等書。這個專欄裡的筆記是為了要分享對生活與愛、行動與力量的認識。蔡穎卿﹝媽媽是最初的老師﹞部落格www.bubu.com.tw

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