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瘦小孩,更要養成健康的飲食習慣


瘦小孩,更要養成健康的飲食習慣

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在每三個孩子就有一個孩子過重的今天,孩子瘦似乎不是問題。但專家指出,孩子太瘦,也是健康隱憂。

專家指出,孩子的體重是否太輕,不能只用百分位來判斷。美國小兒科醫學會營養委員內維爾•戈登(Neville Golden)醫師說:「持續穩定的成長是最重要的。」一個體重百分位只有1的孩子,如果一直維持這個百分位,就沒有健康問題。但一個體重過輕的孩子,一旦體重百分位往下掉,就是健康警訊。

大腦的食慾中樞決定孩子想吃多少。科羅拉多兒童醫院小兒營養專家南西•柯雷布斯(Nancy Krebs)醫師說:「多數孩子都很清楚自己需要吃多少,除非受到外力干擾。」

有些藥物,例如過動症藥物,可能抑制食慾。早上服用了過動症藥物的小孩,可能一直到中午都不想吃東西。為了避免影響孩子成長,父母應該跟醫師討論藥物對食慾的影響。

有些疾病,例如甲狀腺失調、胃食道逆流、進食障礙,都可能影響孩子體重增加。還有一個父母都很熟悉的原因:挑食。

幼兒挑食是很常見的,但有些孩子特別嚴重。美國Parents雜誌報導指出,即使是在美國這種富裕的國家,「營養不良」問題也很嚴重,因為有些孩子只吃雞塊、喝果汁。這些小孩可能攝取很多卡路里,但卻無法吸收成長所需的維生素和礦物質。他們容易感冒,精神不濟,脾氣暴躁,在學校注意力無法集中。這種營養不良是很糟糕的,挑食的孩子最容易缺鐵,柯雷布斯醫師說:「缺鐵的孩子會貧血、疲勞、無法集中注意力、出現行為問題。」戈登醫師補充指出,幼兒期缺乏維他命D、鈣質、鋅,都會增加成年後罹患骨質疏鬆症的機率。

過瘦也會導致性晚熟。專家指出,如果孩子的體重百分位始終在15以下,且過了15歲仍然沒有出現第二性徵,就要諮詢醫師。

如果孩子雖瘦,但體重穩定增加,就沒有必要刻意增胖。但如果孩子體重增加不穩定,且有偏食現象,就要加以糾正。

兒童營養學家安吉拉•萊蒙德(Angela Lemond)建議父母,持續提供營養、份量充足的三餐和點心,讓孩子自己決定吃多少,不要為了吃多少而跟孩子爭論。但是要限制孩子攝取垃圾食物。

不要因為孩子瘦,就給孩子吃奶昔、薯條等垃圾食物,企圖讓他增胖。這樣只會使他飲食習慣更不健康,還會增加成年後罹患糖尿病和高血壓等疾病的機率。萊蒙德說:「瘦孩子跟胖孩子一樣,要養成健康飲食習慣,不可以因為瘦,就亂吃垃圾食物。」如果孩子實在挑食,就每餐準備一點他喜歡的健康食物,搭配不喜歡的食物一起吃。

孩子過瘦,父母可以多提供他高營養的食物。選用全脂乳製品,用奶油來烹調,多吃堅果、酪梨等含有健康脂肪的食物,把蔬菜、肉類打碎,做成濃湯來代替清湯等,都是健康增重的好方法。

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