教寶寶學說話,掌握閱讀之鑰


教寶寶學說話,掌握閱讀之鑰

ucchie79/Shutterstock.com

研究顯示,孩子語言字彙量的多寡,明顯連結到智商指數的高低;而有些被視為「發展遲緩」或「學習困難」的孩子,經常是因為在家使用的語言出了問題。用3C產品有助寶寶的語言學習嗎?語言能力,不只是「多說」,更是「如何說」的問題。正確認知「如何說」,厚實孩子的學習基底。

美國史丹佛大學佛娜德教授(Anne Fernald)針對兒童發展有個重大發現:語言環境的優劣,直接造成幼兒腦部處理語言的「速度」,而這個速度則奠定日後學習能力的差異。

語言環境之所以這麼重要,是因為字彙語言乃是協助人類腦部發展學習與思考的基本單位。嬰兒剛生下來時,腦部尚未發展完全,頭幾年仍是積極的生成狀態,但在四足歲前,腦部就會完成百分之八十五的發展。而這一百億個神經細胞的長成狀況,打下了人類思考與學習的關鍵基模。

與真人互動是孩子習得語言的關鍵

語言學家與腦神經科學家一致同意,人類學習新語言的能力在七歲以前是高峰,之後就如溜滑梯一樣急速下滑。一歲以前的嬰兒腦部,對不同語言系統有著極富彈性且開放的學習能力,就像一部精算電腦,會分辨語言的聲音系統,對語言特色予以分類與分析,並對應出他們對該語言應有的敏感反應。

而且,真實人類的語音跟電腦數位的聲音,對嬰兒的語言學習效果也截然不同。研究者發現,一歲以下的嬰兒若經由真人以說故事互動讓他們接觸第二語言,學習能力跟母語對照組的嬰兒幾乎相等。但如果是經由電視或有聲錄音帶給他們等量的刺激,卻沒能顯示有任何學習的跡象。

換句話說,包含社會性互動的真人語音,才是嬰兒習得語言的關鍵所在。真人賦予情感的聲調、肢體、表情、往返互動的語言環境,才是嬰幼兒腦部應該攝取的食物。如果小腦袋在發展早期處於長期飢餓或營養不良的環境之下,孩子雖然可以存活下來,但日後在學習上必定會經歷極大的困境與挑戰,而且恐怕難以達到他原本可成就的智性潛能。

說話不只要量多,也要質好

關於早期語言環境、腦部發展、學習能力息息相關這一點,的確值得我們更謹慎的省思,現代父母常擔心自己孩子是否有所謂「發展遲緩」或「學習困難」的問題,有些遲緩與障礙來自天生的生理病變,有些則是個別生理差異,但從研究的數據可知,有很大的比例其實來自於後天的環境。

後續研究確實發現,許多有語言發展遲緩或學習障礙傾向的孩子,問題並非出自於生理層面,而是父母在家使用的語言出了問題,除了父母在家中很少跟幼兒說話互動外,語言的模式與品質也甚為關鍵,例如父母對孩子若多半使用命令句、祈使句、禁止句,便會嚴重妨礙孩子表達的動機。

這類父母即使在家有「說故事」活動,語法也會限於父母習慣的固定句型,相對少用正向的、鼓勵的、抽象的語言。這種長期生活的無形累積,會讓孩子變得不愛表達,語言能力便只停滯在標示物品的名稱單詞上。而有限的單詞,因無法組成各種句型,也就無法讓孩子進行充分的理解與思考了。

嬰幼兒的神經元,會隨著外在環境的刺激同步長成形塑。也就是說,父母跟孩子說話的時間與方式,已同步幫幼兒的腦部設計出發展的軌跡。因此,父母和嬰幼兒說話的學問,不只是「多說」,也是「如何說」的問題。

從語言看,每個父母都是孩子第一個也是最重要的幼教老師,他們用什麼樣的語言以及怎麼跟孩子說話,已為為孩子烙下深刻的幼兒教育成效了。

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作者簡介|幸佳慧

成大中文系、藝術研究所畢業。進入社會擔任童書編輯、閱讀版記者後,覺得所學不足以解釋觀察到的社會問題,又繼續前往英國學習,獲得兒童文學的碩士跟博士學位。在學術的研究歷程中,從未間斷文學的創作、評論與報導,出版的文類包括文學旅遊導讀《掉進兔子洞》、《走進魔衣櫥》;傳記類《永遠的林格倫》;繪本《大鬼小鬼圖書館》、《親愛的》、《希望小提琴》、《哇比與莎比》;少年小說《金賢與寧兒》,圖文書《天堂小孩》,以及給教養者的《用繪本跟孩子談重要的事》……作品多次獲得金鼎獎、國家文化藝術基金會文學創作獎等獎項的肯定。

在研究與創作的同時,也體認接觸大眾、落實推廣的必要,二○一一年學成歸國後,在家鄉臺南成立「葫蘆巷讀冊協會」,並著手全民閱讀的基礎建設,在臺灣各地推廣深度閱讀,尤其致力提昇嬰幼兒與兒童的閱讀力,目前旅居美國紐約。

*本文摘自天下文化《親子共熬一鍋故事湯》,未經同意請勿轉載

 幸佳慧《親子共熬一鍋故事湯》

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