黃瑽寧:分辨嬰兒細支氣管炎或氣喘


黃瑽寧:分辨嬰兒細支氣管炎或氣喘

插畫│薛慧瑩

急性細支氣管炎是嬰兒常見疾病,由於寶寶會發出「咻咻咻」的喘鳴聲, 很多家長因此擔心孩子是不是有氣喘,究竟兩者有什麼區別呢?

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如果要統計兒科病房住院最多的疾病,肯定非「急性細支氣管炎」莫屬。聽說我很小的時候,也曾經因為此病住院,媽媽為了照顧因害怕而瘋狂哭泣的我,一頭鑽進僅一公尺立方大小的氧氣帳,陪我一起吸氧氣,搞得腰痠背痛到現在還沒痊癒(家母喜愛使用誇飾語法)。

沒想到四十年後的兒童病房,氧氣帳的骨架還是一樣迷你,但至少外面的塑膠罩變大了,愛哭寶寶的媽媽可以「稍微」舒服一點的陪睡,但還是很辛苦的。

「細支氣管炎」這個診斷,只適用於兩歲以下的嬰兒,是兒科專屬的,成人沒有這種疾病。嚴重一點的細支氣管炎,寶寶會發出「咻咻咻」的喘鳴聲,聽起來頗為可怕。也因此很多家長會問我,這不就是氣喘嗎?氣喘不也是會發出喘鳴聲嗎?

這時候,通常醫生的回答會是:兩歲以下的嬰兒還不能診斷為氣喘,但是這個答案顯然有點莫名其妙。難道說今天一歲十一個月又三十天的寶寶在喘鳴,就屬於細支氣管炎,然後過了一天、兩歲生日快樂,就馬上診斷變成氣喘了嗎?我想一定很多爸爸媽媽搞不懂其中的邏輯在哪裡。

嬰兒細支氣管炎應屬感冒

要回答這個問題,就要先從喘鳴的原理開始說起。

首先,各位想像一下,我們大人的支氣管,粗細大約是跟珍珠奶茶的吸管一樣粗,而兩歲之前嬰兒的支氣管,則像是鋁箔包附贈的吸管一樣的細。

在這樣粗細大小懸殊的比例之下,今天如果剛好大人與小孩感染了同一種病毒,大人的氣管即使發炎而腫脹,但因為氣管夠粗夠強壯,所以影響不會太大。但寶寶的下場可就不同了。

直徑像鋁箔包吸管一樣,又細又軟的嬰兒支氣管,只要稍微產生一點分泌物,很容易就會卡痰,寶寶因此會咳嗽咳得很劇烈。再加上這些細支氣管在發炎腫脹的狀況下,管徑會變得更細小,當肺部的空氣吹過,就像是捏住鋁箔包吸管用力吹氣一般,狹窄處會發出「咻~咻~」的笛音,這就是嬰兒喘鳴聲的由來。

因此,事實上嬰兒的細支氣管炎,說穿了,就只是個普通感冒而已,只是感染在嬰兒不成熟的細小氣管中,會造成相較於大人更加嚴重的症狀,才給此疾病一個新名字:細支氣管炎。這就是為什麼小於兩歲的寶寶,若感冒發出喘鳴聲時,醫生不會立刻診斷「氣喘」的緣故。

分界點定在兩歲的理由,是根據生理發展,因為大部分兩歲以上的孩子,氣管理論上已經夠粗夠強壯,不應該再隨便一個病毒感染,就狹窄到喘咻咻的地步。所以,當兩歲以上的孩子因感冒而發出喘鳴聲時,我們認為這個氣管的發炎與腫脹反應,似乎跟同年齡相比也太嚴重了,應該是有其他疾病的影響,而最常見的因素就是呼吸道過敏,所謂的氣喘病。

反覆發作喘鳴可能為氣喘

回到文章一開始的問題,難道兩歲前就不可能是氣喘嗎?過了兩歲生日,診斷就改變了嗎?當然,也不是這麼武斷啦。

兩歲之前的嬰兒如果感染病毒,引發細支氣管炎而有喘鳴聲,最惡名昭彰的病毒是呼吸道融合病毒(RSV),然後是鼻病毒、副流感病毒,和人類偏肺病毒等。年紀愈小,喘鳴聲愈大,這應該從上面的描述可以理解。

然而隨著年齡慢慢長大,支氣管應該愈來愈粗壯,所以如果有個孩子八個月大喘一次,一歲喘一次,一歲兩個月又喘一次,而且一次比一次嚴重,病程時間愈來愈長,醫生就很難只是用「細支氣管炎」一個疾病,來解釋這麼反覆發作的喘鳴聲了。

有時候我會開玩笑,跟家長說這次喘鳴聲算是「丑一」,下次是「丑二」,如果兩歲前發生「丑三」,我可能會建議用氣喘的藥物治療,這時候下的診斷,就會是另一個名詞,叫做「嬰兒性氣喘」。我想現在大家應該終於弄懂,所謂嬰兒性氣喘,是指兩歲之前反覆喘鳴太多次,已經無法用單純細支氣管炎來解釋,而且醫生用氣喘藥物治療後,可得到很好效果的疾病。 

細支氣管炎並無有效藥物

嬰兒細支氣管炎,是因為氣管結構太小,發育太不成熟所產生的疾病,不是因為痰太多,也不是因為發炎太厲害,所以才會吃什麼藥都沒效。

很多研究都已經證實,嬰兒細支氣管炎吃化痰藥沒用、止咳藥沒用、氣管擴張劑沒用、抗組織胺沒用、類固醇也沒用,什麼藥都沒用,最嚴重的時候可以給予氧氣帳,度過最艱難的幾天,然後就會自己好起來。

在症狀不是那麼嚴重的情形下,急性細支氣管炎只需要在家觀察就好,那什麼時候細支氣管炎的孩子要住院睡氧氣帳?第一,吃不好;第二,睡不好;第三,精神不佳;第四,喘得很費力。當出現這些惡化的症狀時,可能是因為不吃不喝輕度脫水,也有可能是喘太久快要呼吸衰竭,總之帶來醫院給醫師檢查一下,看是需要氧氣帳,還是需要額外點滴水分補充。但不管是吊點滴,或者是睡氧氣帳,都是只能「幫助孩子度過最難受的幾天」,並不能縮短病程,整體還是要約兩週過後才會完全痊癒。

另外,除非是在保溫箱的早產兒,或是長期臥床無力的慢性病患者,否則對於一般嬰兒的急性細支氣管炎,拍痰真的是沒什麼效果;既不能縮短病程,也無法減少咳嗽頻率和細菌感染機率,唯一很明顯的「效果」,就是增加了寶寶哭泣的時間。如果媽媽還是想拍,就溫柔的輕輕拍,當做安慰寶寶就可以了。

嬰兒性氣喘吃藥會有幫助

反之,被醫師宣布集滿「丑三」,診斷為嬰兒性氣喘的孩子,提前使用氣喘藥物治療,是可以達到立竿見影的效果。

當然,如果您的家族有一大票人都有氣喘或過敏體質,兒科醫師可能不用集滿「丑三」,早早替孩子嘗試氣喘的藥物,這也都是合理的做法。

有些醫師也會用兩歲前急性細支氣管炎的嚴重度,來預測孩子將來是否有氣喘的體質。那些發病時病程拖得愈久、喘鳴聲愈劇烈、年齡愈接近兩歲、家族史愈明確的寶寶,將來長大後持續會有氣喘的機率,都大大的提高。

在這樣的前提之下,我除了盡力治療病童之外,一定會諄諄告誡家長:家中不可以再有人抽菸、點香、點蚊香或精油等燃燒物,並且盡早開始按照《從現在開始,帶孩子遠離過敏》(親子天下)書上的檢核清單,打造少塵蟎、少黴菌、少空汙的居家環境,來預防過敏體質的快速惡化。

嚴重細支氣管炎的寶寶,有大約三分之一將來都會邁入真正的氣喘,這比率實在不算低。為了孩子的呼吸道健康,家長還是提早做準備,不要存僥倖的心理,畢竟預防勝於治療啊!

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小兒感染科 黃瑽寧

台大臨床醫學博士、馬偕兒童醫院小兒感染科主治醫師,育有一兒一女。

有線上課程黃瑽寧的10堂育兒必修課(I)》、《黃瑽寧的10堂育兒必修課(II);著有《發燒免驚!搞懂流感、腸病毒,小兒生病不心慌(含MP3有聲書)》《從現在開始,帶孩子遠離過敏》《唉唷!這些惱人的小麻煩》等,獲選「二〇一四博客來十大華文暢銷作家」,並有臉書粉絲團「黃瑽寧醫師健康講堂」。聽黃瑽寧醫師說,掌握正確育兒觀念,就在親子天下故事有聲書App,前往下載
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